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Road trip en Italie du Nord, des lacs Italiens à la Ligurie

Dernière mise à jour le 23 mai 2024

Vivant désormais à Grenoble, il nous est vite apparu évident de choisir l’Italie du Nord pour notre road trip estival. A part les Dolomites, une escapade en Toscane et une virée à Turin, nous ne connaissons pas cette région. Autant vous le dire tout de suite, les possibilités d’itinéraires dans ce coin sont infinies. Que vous soyez féru d’architecture et de culture ou passionnés de nature, vous trouverez de quoi remplir votre road book sans aucun souci.

Durant notre visite en Italie du nord de 3 semaines, nous avons privilégié les espaces naturels et quelques incontournables. En plein été, nous avons volontairement évité les grandes villes malgré tout leur intérêt. N’étant pas très loins, nous savons que nous aurons d’autres occasions de les arpenter en basse saison. Cet article pourra ainsi se nourrir de nos prochaines escapades.

C’est parti pour notre guide sur que voir, que faire en Italie du nord de 15 jours à 3 semaines (et plus si affinité) !

road trip en italie du nord

Milan et les lacs italiens

Pour notre première étape du road trip, nous avons jeté notre dévolu sur la région des grands lacs italiens autour de Milan. Nous nous sommes concentrés sur le lac majeur. Ce lac serpentant entre la Suisse et l’Italie fait instantanément grande impression tant il parait infini. Sa longueur de 60km en fait une séparation naturelle entre le Piémont et la Lombardie. En prenant de la hauteur au monte Mottarone (anciennement accessible en téléphérique), on prend pleinement conscience du paysage. Vous y trouverez aussi de nombreux départs de randonnées ainsi qu’une luge d’été très prisée.

que faire en italie du nord

Avant de rejoindre les rives du lac majeur, nous avons fait un petit détour au lac d’Orta, plus petit et plus confidentiel. Nous avons adoré les petites ruelles colorées d’Orta. A l’ombre de l’une d’elle nous avons dévoré nos premières glaces (mais pas les dernières) en contemplant l’eau tranquille ondulant sous un soleil de plomb. De petits bateaux embarquent régulièrement des passager pour visiter l’isola San Giulio.

italienord 3640 - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Nous lui avons préféré les îles borromées sur le lac majeur. Cet archipel de 5 îles à proximité de Stresa sont la propriété de l’illustre famille Borromeo qui lui a donné son nom. Trois d’entre elles (Isola bella, Isola Madre et isola dei pescatori) se visitent. Pour y accéder, il y a des navettes régulières de la compagnie Navigazione Laghi . Nous sommes partis de l’embarcadère de Carciano. En plein été, sachez qu’il n’est pas facile de trouver une place pour se garer et quasiment tous les stationnements sont payants. Côté bateaux, il y a des billets spécifiques et plus économiques si vous souhaitez vous rendre dans les 3 îles la même journée. Si c’est votre programme, partez le matin pour avoir vraiment le temps devant vous.

visiter lacs italiens

Sur l’isola Bella et l’isola madre, il y a des lieux à visiter moyennant une entrée. Sachez que si vous décidez de ne pas payer ces tickets pour découvrir seulement les îles, vous risquez d’être déçus, car le plus intéressant n’est accessible que grâce à ces précieux sésames. Je ne vous cache pas qu’entre le bateau et les tickets d’entrée aux différents lieux culturels (Palazzo Borroméo et son jardin, jardin de l’isola madre) cette découverte est très onéreuse.

Pensez donc aux tickets jumelés. Vous pouvez les acheter directement au niveau de l’embarcadère. Pour vous donner un ordre d’idée, à l’été 2022, l’entrée pour le palazzo Borroméo était de 17€ et 24€ avec l’isola madre.

Personnellement, on s’est concentrés sur l’Isola Bella. Après avoir pique niqué sur la petite plage à côté du palais, nous avons franchi ses portes pour découvrir les multiples salons décorés. L’exubérance du mobilier, des éléments en stucs et les peintures montrent bien toute l’importance de cette famille.

Mais ce qui m’a le plus bluffé ce sont les six grottes recouvertes de rocailles qui amènent jusqu’au jardin. Le roccocco est ici poussé à son paroxysme. Que l’on aime ou non le style, il ne laisse pas indifférent. Et je dois dire que les terrasses où se mêlent sculptures et végétation s’intègrent à merveille avec le lac en arrière plan.

italienord 3769 - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Le lac invite aussi à des instants plus simples, comme se baigner ou se balader sur les rives. Nous avons répondu sans sourciller à cette invitation à prendre son temps.

On a notamment déniché une belle place, celle du lov beach lounge qui propose des transats à la location, un mini golf ainsi qu’un bar. La baignade était bienvenue en cet été caniculaire. Tout au long du lac, en fonction de là où vous êtes, vous trouverez des petites plages publiques ou privées.

lac de come italie du nord

Que voir, que faire dans la région des lacs italiens ?

  • Un city trip à Milan, ville de la mode et du design
  • Explorer le lac majeur, les îles borromées et le lac d’Orta
  • Flâner à Côme et autour de son lac
  • Visiter Bergame, ses ruelles médiévales, son architecture renaissance et le lac d’Iseo
  • Naviguer et se baigner à volonté

Où Dormir dans la région des lacs italiens

  • Milan : le street milano Duomo , en plein coeur du centre historique, ce boutique hotel est absolument sublime
  • Lac de Côme : idéalement placé au bord du lac, dans un beau village, le al molo 5 est l’endroit parfait pour profiter du cadre exceptionnel
  • Lac majeur : le grand hotel des iles Borromes est sans doute le meilleur établissement autour du lac, avec un accès direct aux îles
  • Bergame : le Petronilla , un superbe hotel de charme en plein coeur du centre historique

visiter orta lac italien

Les Dolomites – autour de Cortina d’Ampezzo

Lors de ce road trip en Italie du Nord nous n’avions pas inclus les Dolomites pour plusieurs raisons. La première c’est que nous y étions allés un an auparavant autour de Cortina d’Ampezzo (nous voulions découvrir d’autres régions) et la deuxième c’est que pour nous les Dolomites méritent un séjour long tant il y a de choses à faire. En y restant que quelques jours, je pense que nous aurions été très frustrés. Cependant, si vous ne connaissez pas les Dolomites et que vous n’avez pas l’opportunité d’y retourner de sitôt, je vous recommande d’y consacrer quelques jours lors de votre visite en Italie du Nord.

que voir italie du nord

La seule chose à savoir sur les Dolomites, c’est que tout est beau à s’en décrocher la mâchoire. En sachant cela vous verrez qu’il est inutile de se concentrer sur les quelques spots instagrammables tant vus et revus. N’hésitez pas à faire des randonnées, prendre d’autres routes et découvrir par vous même des lieux.

De notre côté, nous avons adoré découvrir Cortina et les parcs naturels autour. A part les cinque torri (très connues), tous les autres lieux ont été pour nous une découverte totale. Et sur certains sentiers, nous étions absolument seuls face à une nature incroyablement belle. Il y a des avantages à faire un pas de côté.

dolomites 5893 - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Découvrir notre séjour dans les Dolomites autour de Cortina

Que voir, que faire dans les Dolomites ?

  • Faire de la randonnée (les possibilités sont infinies)
  • Observer la faune et flore de montagne
  • Chercher les plus beaux lacs (il n’y a pas que le lago di braie !)
  • Tester différentes activités outdoor (VTT électrique, escalade …)
  • Découvrir les plus beaux endroits (Tre cime di lavaredo, Alpe di Siusi, Lago di Carezza …)
  • Prolonger votre séjour dans la province de Belluno

Où dormir dans les Dolomites ?

  • Cortina d’Ampezzo : le LEN , magnifique hotel au coeur de la ville avec un design ultra soigné
  • Bolzano : l’ adler lodge ritten pour une expérience exceptionnelle de luxe en pleine nature, ou le parkhotel Laurin pour une expérience confortable au centre de la ville
  • Ortisei : l’ hotel Grien , très bel hotel, idéalement situé pour rayonner dans la région

Si vous souhaitez continuer votre route vers Venise, vous pouvez passer quelques jours dans la province de Belluno. Il s’agit d’une région de moyenne montagne très propice aux activités outdoor comme la randonnée, le vélo etc… C’est un territoire peu connu alors qu’il n’est qu’à 1h de Venise. En rayonnant autour de Feltre, ce fût pour nous une surprise inattendue.

que visiter italie du nord

Lire le récit de notre séjour dans la province de Belluno

Le Delta du Po

Pour éviter la foule, nous avons évité Venise et tracé directement vers le delta du Po. Nos souvenirs du Delta de l’Ebre et de nombreuses zones humides nous ont poussé jusqu’ici. Nous savons à quel point ces marais et salines sont autant de refuges pour les oiseaux. A part ce préjugé positif, nous n’avions aucune idée de ce qui nous attendait. D’ailleurs, il n’a pas été facile de trouver des informations sur la région notamment sur l’intérieur des terres.

Nous avons démarré cette étape en visitant la très jolie ville de Comacchio, aussi surnommée la petite Venise pour la présence de ses canaux. Même si cette comparaison est peut être excessive, nous avons aimé le charme de Comacchio. Il y a de nombreux monuments superbes comme l’étonnant pont Treponte permettant de traverser 5 canaux. Son architecture est remarquable.

roadtrip italie du nord

Nous avons ensuite loué un vélo pour faire le tour de la lagune. Au départ, nous traversons la ville jusqu’à une zone portuaire. Après avoir pris un bac pour traverser un petit bras d’eau, le paysage se fait plus sauvage. On longe désormais la saline de Comacchio, repère des flamands roses et échassiers en tout genre.

Nous scrutons l’horizon pour les débusquer et profitons aussi de la ribambelle de cabane de pêcheur sur pilotis. L’ambiance est paisible. En pleine journée, l’activité ornithologique reste calme, mais quand le coucher de soleil approche l’effervescence augmente. Au niveau de la station Foce, accessible en vélo ou en voiture, le ballet des flamands roses est superbe. On les voit tournoyer dans le soleil rougeoyant. Des barques apparaissent aussi en ombre chinoise. Pour en profiter, vous pouvez vous poster à la tour d’observation ou longer les marais.

italienord 3931 - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Nous avons voulu plusieurs fois découvrir d’autres spots naturels dans le delta du Po. Comme je le disais, nous avons eu beaucoup de mal à trouver des informations et certains lieux repérés étaient fermés. Du coup, nous avons fait un road trip improvisé autour de notre hébergement nous arrêtant un peu au hasard quand un endroit nous plaisait.

Nous avons aussi passé pas mal de temps à la plage entre porto Garibaldi et Borgo Manara. Cette longue plage est une succession de « bagno » c’est à dire des espaces privés où on doit réserver un transat et de quelques plages publiques (spiaggia du via del Lago, spiaggia libera Tahiti).

Dans la partie informations pratiques, je vous donne mes astuces pour trouver des plages « gratuites » en Italie du Nord.

Que voir, que faire dans le Delta du Po ?

  • Flâner à Comacchio et faire du vélo autour de la lagune
  • Découvrir les paysages du Delta du Po
  • Admirer les flamands roses et autres oiseaux

Où dormir dans le delta du Po ?

  • Comacchio : Al Ponticello est le meilleur établissement de la ville, situé en plein coeur de la cité dans un magnifique bâtiment
  • Tenuta Ca’ Zen : pour un séjour en pleine nature dans le delta du Po sans renier sur le confort

Le nord de la Toscane

Lors d’un road trip en Italie du Nord, la Toscane est une région également à découvrir. Avec ses mignons villages (comme San Gimignano) sur les collines, ses champs colorés, son patrimoine culturel et gustatif, c’est effectivement une zone à ne pas manquer. Je pense que ces paysages sont au paroxysme de leur beauté au printemps. A ce moment, on peut aussi profiter d’une moindre affluence. En effet, ce charme attire beaucoup de curieux, surtout dans les villes les plus célèbres que peuvent être Florence, Sienne et Pise.

voyage italie du nord

Nous avions déjà visité deux fois Florence. C’est une ville superbe dans ses moindres détails. Au delà de ses innombrables musées et monuments, nous l’avions parcouru avec une guide pour percer des secrets plus confidentiels. On vous raconte tout ça dans un article spécifique.

Découvrir notre parcours insolite à Florence

italienord 1 - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Connaissant aussi Pise et Sienne, nous avons cette fois ci posé nos valises quelques jours à Lucques. La ville est entourée de murailles. A quelques endroits, quelques passages amènent jusqu’au cœur de Lucques. A en croire le charme des ruelles étroites et colorées, aucun doute nous sommes en Italie. Les archétypes toscans font leur travail de séduction. Rapidement, nous filons au hasard des ruelles pour admirer le patrimoine d’exception de cette cité.

italienord 4045 - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Notre hébergement se situe à deux pas de la cathédrale. Sa façade immaculée et la finesse de ses sculptures éblouissent les passants. Située sur l’immense piazza San martino, nous avons tout l’espace pour prendre du recul et la contempler sous toutes ses coutures. A quelques minutes, l’église San Michele in foro brule une fois de plus notre rétine avec sa blancheur parfaite.

La place autour accueille des œuvres contemporaines, les époques dialoguent avec élégance. Nos pérégrinations nous attirent jusqu’à une place insolite en forme d’amphithéâtre. Il faut être attentif pour ne pas louper une des entrées, car elle sait se montrer discrète.

lieux d'intérêt italie du nord

Le lendemain nous allons explorer les quelques coins de verdure de Lucques. En premier lieu, son jardin botanique, propice à une flânerie ombragée et colorée. Je scrute les moindres plantes à la recherche des plus insolites ou étonnantes. J’aime détailler leurs formes et couleurs et m’amuser de leurs vertues.

Un petit étang recouvert de nénuphars nous réserve une belle surprise. Une tortue se prélasse au soleil suivie d’autres qui reproduisent à l’identique la même posture. Qui peut résister à cet adorable animal ? L’émotion grandit en empruntant la passerelle au dessus de l’étang. Là des dizaines de tortues nagent à quelques centimètres de nous. En observant leurs carapaces, on remarque qu’il y a au moins deux espèces différentes. Nous resterons un long moment à nous extasier devant elles avant de rejoindre les serres aux cactus monumentaux et le potager en plein effervescence.

Visiter Lucques en Toscane : jardin botanique

Il est un autre jardin, plus insolite encore, que je voulais absolument voir, celui de la tour Guinigi. Pour le découvrir, il est nécessaire de gravir plus de 200 marches, car ce jardin est perché sur le toit de la tour à 44 mètres de haut. Quelques fleurs et des chênes s’épanouissent ici. On peut d’ailleurs voir très nettement les arbres dépasser de la tour lorsque l’on se balade dans la ville. D’ici la vue à 360° sur Lucques et ses environs est imprenable. On voit parfaitement son aspect fortifié et ses remparts.

visite italie du nord

C’est justement ces remparts que nous allons arpenter ensuite. Une promenade a été aménagée sur le haut des remparts. On peut ainsi faire le tour de Lucques, à pied, à vélo ou en rosalie. Nous choisissons cette dernière option qui amuse beaucoup Hélio. Je pédale tandis qu’Hélio s’occupe tant bien que mal de la direction. Les zigzags provoquent de nombreux fous rires et nous donnent l’énergie de faire un second tour.

Que voir, que faire à Lucques ?

  • Se balader à pied, à vélo ou en rosalie sur les remparts
  • Visiter la cathédrale et les multiples églises
  • Monter à la tour Guinigi et la tour dell ore
  • Flâner dans les ruelles et se laisser tenter par une glace artisanale
  • Se balader au jardin botanique

Où dormir à Lucques ?

  • Palazzo di Pinto : un coup de coeur pour cette adresse idéalement située dans un bâtiment du coeur historique superbement décoré, le tout pour un tarif raisonnable

Visiter Lucques en Toscane : Tour Guinigi

Les cinque terre

Influencée par les innombrables photos postées sur Instagram, j’avais très envie de découvrir à mon tour les cinque terres, ces différents villages accrochés à la falaise en bord de mer.

Autant crever l’abcès tout de suite, je n’ai pas été séduite mais il y a plusieurs explications à cela. La première c’est que nous avons fait la grosse erreur de visiter ce lieu très prisé en plein été, c’est à dire en haute saison et sous un soleil de plomb.

Très clairement, par rapport à notre personnalité, ces deux facteurs ne nous ont pas permis d’en profiter pleinement. Cela étant dit, pour être très objective, il est vrai que ces villages ont beaucoup de charme.

Le plus impressionnant est leur emplacement qui épouse les reliefs. D’ailleurs de nombreux bateaux permettent de relier les différents villages profitant ainsi du panorama.

De notre côté nous avons opté pour le train qui dessert les 5 villages. C’est très facile et vous pouvez prendre des billets à l’unité ou un billet à la journée en fonction du nombre de trajets prévus.

italienord 4220 - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Depuis la gare de Levanto, nous sommes arrivés à Monterosso, le premier village. N’étant pas accroché à la falaise, il jouit d’une grande plage où se multiplient les parasols des plages privées.

Quelques petits recoins restent publics, mais il vaut mieux arriver tôt pour espérer poser une serviette. Nous empruntons ensuite le sentier de randonnée dit azzurro qui relie les villages le long du sentier côtier. Après 7 km à prendre de la hauteur et admirer la mer Ligure, nous arrivons au 2e village, celui de Vernazza.

Effectivement, en le surplombant, l’image de carte postale est là, les maisons forment un puzzle coloré dans un écrin naturel superbe. Le village en lui même est un dédale de ruelles avec de nombreuses boutiques et restaurants. Hélio a aussi tout de suite repéré la microscopique plage. Avec la chaleur, nous n’avons pas pu lui refuser une baignade.

tourisme nord de l'italie

Ensuite, nous avons repris le train pour découvrir Manarola. Nous nous sommes extirpés de la foule pour rejoindre le parc situé en hauteur. Pendant qu’Hélio profitait des jeux, nous admirions la vue. La chaleur accablante nous a dissuadé d’aller découvrir les deux derniers villages à savoir Corniglia et Romaggiore. Ce sera pour une autre fois, et en hors saison !

italienord 4256 1 - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Si vous n’avez pas la possibilité de visiter les cinque terres hors saison, je vous recommande de loger sur place dans l’un des villages pour pouvoir en profiter très tôt le matin et tard le soir, aux moments où l’affluence est moindre.

Que voir, que faire dans les cinque terre ?

  • randonner de village en village
  • visiter chacun des 5 villages (Riomaggiore, Vernazza, Monterosso, Corniglia, Manarola)
  • vous prélasser sur une plage ou crique (Plage à Monterosso et Vernazza)
  • chercher les plus beaux points de vues

Où dormir dans les cinque terre ?

  • La Spezia : le poet hotel offre un cadre parfait pour accéder aux villages des cinque terre, situé à seulement quelques minutes ) pieds de la gare.
  • Corniglia : situé au coeur du parc national dans le très beau village de Corniglia, le Maduneta 5 terre offre un panorama sompteux dans un bâtiment magnifique
  • Manarola : peut être le plus bel établissement situé dans le parc national, le sogno di Manarola offre le séjour parfait au coeur des 5 terre
  • Levanto: porte d’accès aux 5 terre, ce village balnéaire est le point d’entrée idéal pour aller visiter les villages en randonnée ou par le train. Le park hotel Argento est sans doute le meilleur établissement où résider si vous arrivez en voiture
Retrouvez notre guide complet pour visiter les cinque terre

Itinéraires pour une visite de 2 semaines en Italie du Nord

Dans ces suggestions d’itinéraires en Italie du nord, j’ai volontairement mis seulement 13 au lieu de 15 jours pour laisser du temps à la fois pour le transport ou pour ajuster le temps par destination.

Itinéraire en Italie du nord n°1 : 100% Nature

  • Vallée d’Aoste – 3 jours
  • Région des lacs italiens (choisir un des lacs et rayonner autour) – 3 jours
  • Dolomites – 4 jours
  • Région du Frioul-Vénétie – 3 jours

Itinéraire road trip n°2 : Le Grand tour de l’Italie du Nord

  • Milan et région des lacs italiens (choisir un des lacs et rayonner autour) – 3 jours
  • Venise – 2/3 jours
  • Toscane (Florence, Sienne etc…) – 4 jours
  • Les Cinque terre – 1 jour

Itinéraire en Italie du nord n°3 : Les grandes villes de culture

  • Milan – 2 jours
  • Bergame – 1 jour
  • Vérone – 1 jour
  • Venise – 3 jours
  • Bologne – 2 jours
  • Florence – 3 jours
  • Gênes – 2 jours

Libre à vous de combiner si vous avez plus de temps pour visiter l’Italie du nord ! Sachant qu’il est également important de prendre en compte la saison de votre voyage. Par exemple, en juillet aout, il faudra s’attendre à une foule très importante dans les 5 terres ou à Venise

Guide pratique : organiser son road trip en Italie du Nord

Comment se rendre en italie du nord .

L’Italie du Nord est facilement accessible depuis la France en voiture ou en train. En voiture, en fonction de votre point de départ, vous arriverez en Italie au niveau de la vallée d’Aoste, du Piémont ou de la Ligurie. Ce qui vous donnera surement et naturellement votre première étape pour ce road trip.

Il y a différents tunnels entre la France et l’Italie. Regardez par lequel passe votre itinéraire pour prévoir le coût et éventuellement choisir un autre itinéraire si vous souhaitez faire des économies. Différents cols (petit saint Bernard, Montcenis, de l’Arche…) sont aussi des alternatives. Cela peut être plus long mais le panorama en vaut la peine.

Louer une voiture entre particuliers pour un road trip en Italie du Nord

Depuis plusieurs années, comme nous ne possédons pas de voiture, nous avons l’habitude de louer des véhicules quand nous avons besoin. Nous utilisons très souvent la plateforme Getaround qui propose la location de voitures entre particuliers.

C’est un service qui s’avère plus économique que les loueurs classiques. De plus, on trouve parfois des véhicules dans des lieux où il n’y pas d’agence de location.

Getaround a mis en place également des outils pour faciliter la location. Certaines voitures disposent du « car connect », c’est à dire qu’elle se déverrouille grâce à son smartphone. Ainsi, il n’est pas nécessaire de prendre rendez-vous avec le propriétaire la voiture. On peut faire l’état des lieux en deux minutes et suivre la location avec une application.

Bien entendu, cette location entre particulier comprend également une assurance de base obligatoire.

Inscrivez vous a getaround et bénéficiez de 15€ de réduction sur votre première location grace à notre lien de parrainage

louer une voiture road trip italie

Si vous souhaitez augmenter les garanties de l’assurance de base proposée par Getaround, une option est disponible sur la plate-forme. Sinon, nous vous recommandons de souscrire à Serenitrip que nous utilisons aussi depuis plusieurs années. C’est une assurance complémentaire multi risques (bris de glace, bas de caisse, etc.) et surtout permet le 0 franchise. Elle coûte 7,6€/jour de location ou 96,5€ à l’année. On a eu plusieurs fois à l’utiliser et on valide les démarches et le service client. Avec cette assurance complémentaire on part l’esprit tranquille car on sait qu’on est couvert pour le moindre pépin ou accroc.

Souscrire à l’assurance 0 franchise serenitrip

Quand visiter l’Italie du Nord ?

Pour avoir un climat qui reste agréable, vous pouvez visiter l’Italie du Nord du Printemps au début de l’Automne. Aux extrémités de cette période, il faudra juste prévoir des vêtements plus chauds et adaptés à la pluie, car la météo est moins clémente.

circuit italie du nord

Combien de temps prévoir pour un road trip en Italie du Nord ?

Si vous souhaitez aller dans différentes provinces de l’Italie du Nord je vous recommande un minimum de 15 jours. Si vous avez moins, je pense qu’il est préférable de se concentrer sur une zone précise comme les Dolomites, le Piémont, la Vénétie… Pour éviter de passer son temps sur la route.

Que faire en Italie du Nord ? Trouver des activités outdoor et des visites guidées

En plus des lieux à découvrir, vous aurez peut être envie de tester des activités en Italie du nord ou de faire des visites guidées pour appréhender le territoire autrement. Une fois sur place, vous pouvez notamment vous renseigner auprès des offices de tourisme pour connaître les possibilités.

Si vous préférez anticiper, vous pouvez également vous rendre sur une plateforme d’activités afin d’avoir un aperçu global de ce qui est proposé et éventuellement réserver en quelques clics. Ceci peut s’avérer particulièrement judicieux en haute saison où les activités se remplissent vite.

Utile aussi pour éviter de faire la queue dans les musées en vous procurant des billets coupe file.

Il existe de nombreuses plateformes de ce type. Nous pouvons vous recommander Get Your Guide qui propose une offre à la fois qualitative et quantitative que ce soit à Milan , Florence , Venise …
Un voyage prévu en Italie ? Retrouvez tous nos articles Notamment au nord de l’Italie : Visiter les Dolomites Visiter Florence autrement Visiter Lucques Visiter les cinque terre

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Notre guide pour découvrir les cinque terre en italie.

visiter les cinque terre

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2 Commentaires

C’est une région où je rêve de retourner. Milan et le lac majeur m’attirent tellement ! Merci pour ce magnifique partage. Je prends de l’inspiration pour un futur voyage

C’est une région fabuleuse en effet. Contente si cela peut t’être utile.

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Road trip en Italie du nord : mon itinéraire et mes conseils détaillés

J’ai longtemps considéré les italiens comme des beaux parleurs un tantinet arnaqueurs . Comme nos rivaux éternels. Surtout depuis la finale de la coupe du monde 2006, qui me reste en travers de la gorge encore là, au moment où je vous parle.

Alors, l’Italie ne m’a jamais attirée, certes, mais je n’aime pas rester sur des clichés et des préjugés . J’ai donc décidé de partir voir sur place par moi-même. Et comme je ne fais pas les choses à moitié, ma première rencontre avec l’Italie a duré un mois complet : le temps d’ un road trip en Italie du Nord que je vais vous raconter ci-dessous.

Évidemment, au cours de ce voyage, mes préjugés ont volé en éclat. Les rencontres, les paysages, l’architecture, les arts, c’est toute l’Italie qui m’a séduit . Dans les lignes qui suivent, je vais vous détailler l’itinéraire de mon road trip , vous transmettre les conseils tirés de mon expérience, et surtout essayer de vous donner envie de vous lancer à votre tour dans ce beau périple. Bonne lecture !

Au sommaire de cet article

L’itinéraire de mon road trip en Italie du Nord

L’itinéraire que je vous décris ci-dessous est celui que j’ai suivi pour découvrir l’Italie du nord . Ce n’est pas forcément le meilleur, ni le plus approprié à vos besoins/envies. Il a été d’ailleurs complètement improvisé au cours de mon voyage en fonction de mes rencontres et des recommandations reçues par mes hôtes en Couchsurfing. Et comme j’ai squatté le canapé des italiens pendant quasiment tout mon voyage, j’ai aussi, parfois, fait le choix d’aller dans telle ou telle ville juste parce qu’on avait accepté de m’accueillir gracieusement. Je vous détaille donc tout ça ici.

road-trip-italie-du-nord

Notez qu’il y a beaucoup d’anecdotes personnelles dans cette partie : si vous voulez des conseils concrets pour votre propre road trip en Italie du Nord , vous pouvez passer directement à la partie suivante de cet article. Sinon, continuons ici.

– les vols pas chers pour l’Italie sont sur ce site . – pour louer une voiture sur place, regardez ici . – pour vous loger en Italie , je recommande d’utiliser Booking pour trouver vos hébergements sur place (y’a souvent de bons deals en dernière minute)

> Première étape de mon road trip en Italie : Milan, sous la pluie

Je suis arrivé à Milan par un matin pluvieux. D’ailleurs, souvenez-vous, à l’époque j’avais écrit cet article pour vous raconter que mes chaussures avaient pris l’eau, et surtout que j’avais noyé mon appareil photo en allant rendre visite au « duomo » de Milan.

Duomo-Milan

Milan est un tournant pour moi car c’est là que mes préjugés sur les italiens ont explosé . A peine sorti de la gare centrale, je demande mon chemin à un mec qui passait par là. Je n’avais pas vu qu’il était au téléphone (il avait une oreillette), et pourtant il interrompt sa conversation pendant facilement trois minutes pour m’expliquer dans le détail comment me rendre à la cathédrale. Alors que je pensais tomber sur un con qui allait m’envoyer chier, je tombe sur un type adorable qui m’aide avec un grand sourire. Et ce n’était que le début d’une suite de belles rencontres tout au long de ce road trip en Italie .

A part ça, je ne suis pas vraiment conquis par Milan. Il pleut, il y a foule, je trouve ça gris et triste . Je passe une bonne partie de mon temps à chercher à me repérer. C’est la ville de la mode et ça se ressent : les gens sont tous bien habillés. N’étant pas forcément très porté sur les apparences, je ne suis pas hyper à l’aise dans cette ville , où je ne retournerais probablement pas.

> Deuxième étape de mon périple : Pavie, où je retrouve une vieille connaissance

pavie-road-trip-italie

Après Milan, je me rends à Pavie , visiter mon amie Martina rencontrée en Suède précédemment, alors qu’elle faisait un road trip à travers la Scandinavie. Je l’avais hébergée via Couchsurfing sur mon canapé à Göteborg , ce fût à son tour de me rendre la pareille lors de mon road trip en Italie , en m’offrant le gîte dans son petit appart’ à deux pas du centre de Pavie.

La ville en elle-même, bien que mignonne, n’a pas énormément d’intérêt . Elle est surtout connue, chez nous, pour être le lieu d’un véritable désastre historique. En gros, nos armées se sont faites défoncer, sous François 1er, en 1525 (juste après qu’on ai fait les malins à la bataille de Marignan).

Mon séjour à Pavie a été merveilleux : j’ai fait connaissance avec les amis de Martina, ce qui m’a permis de découvrir la vie des italiens en immersion totale , réellement. J’ai même participé à un cours de micro-biologie moléculaire (ou quelque chose approchant) à la fac de Pavie. Un truc improbable parmi tant d’autres qui arrivent quand on voyage complètement à l’arrache, en suivant son instinct 🙂

Je quitte Pavie avec un vrai pincement au coeur : ce séjour, c’est exactement ce que je cherche quand je voyage : faire de belles rencontres, refaire le monde, apprendre et échanger.

> Troisième étape du road trip en Italie du nord : Gênes

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A Gênes, ambiance complètement différente : je squatte chez Ann, une jeune vietnamienne venue étudier en Europe. Ann est studieuse, timide et discrète. J’ai visité Gênes par moi-même la plupart du temps car elle travaillait ses cours. Pourtant, si je fais du Couchsurfing, c’est aussi parce que j’adore passer du temps avec mes hôtes. J’aime qu’ils me montrent leur ville de l’intérieur, en m’emmenant découvrir des endroits complètement inaccessibles des touristes. Ma meilleure expérience en ce sens reste ce que j’ai vécu à Vilnius , avec une nana complètement folle, mais ce n’est pas le sujet ici.

A Gênes, rien de très extravagant donc, mais la ville me séduit par son architecture, son dynamisme, les ruelles tortueuses du centre historique (je ne suis tellement pas habitué à ce bordel organisé). J’ai aussi, enfin, l’arrivée du soleil (car j’ai oublié de le préciser, mais je fais ce road trip à travers l’Italie du nord au mois de mars , pensant trouver un temps plus clément qu’en Normandie, et pourtant jusqu’à présent je n’ai connu que la pluie et le vent de la Lombardie…).

Bref, en terme purement touristique, Gênes est la première bonne surprise de mon voyage . Et ce n’est que le début.

Lisez mon article complet sur ce qu’il y a à voir et à faire à Gênes, ici !

> Quatrième étape du road trip : Cinque Terre et un coup de coeur absolu

Cinque Terre, c’est le coup de coeur absolu de ce road trip à travers l’Italie du nord. D’ailleurs, c’est un endroit que je n’aurais pas découvert sans les recommandations d’un prof de karaté rencontré quelques jours plus tôt, à qui je demandais des conseils sur les trucs à voir autour de Gênes.

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Et j’ai vraiment bien fait de suivre ses recommandations : l’endroit est magique. Vraiment. Des petits villages multicolores encastrés dans les falaises plongeant dans la mer bleue. Merveilleux. Le voilà, mon coup de coeur italien.

Je passe la journée à me balader au bord de la mer , sur les sentiers de randonnée. Puis je remonte à l’intérieur de Monterosso, à la recherche d’un point de vue. Je continue ensuite jusqu’au village d’après, Vernazza, avant d’attraper le dernier train pour Pise, où je devais dormir le soir.

Pour tout vous dire, je regrette de ne pas avoir dormi sur place : j’aurais volontiers prolongé le plaisir de ces petits villages si atypiques.

A lire : l’article complet de mon exploration de Monterosso , l’un des villages des Cinque Terre.

> 5e étape : Pise, une ville sans intérêt, pourtant envahie par les touristes

J’arrive donc à Pise tard le soir, après avoir galéré pour trouver une auberge qui veuille bien de moi : même hors saison, c’est plein partout . Et, évidemment, impossible de trouver un Couchsurfing ici : tout le monde loue la moindre chambre ou le moindre bout de canapé. A Pise, le voyageur est un portefeuille, pas un potentiel copain.

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Heureusement, je fais la connaissance d’un couple d’allemands adorables. On boit des bières ensemble, on refait le monde, et on se sépare comme d’hab, en se promettant de se revoir très bientôt (ce que l’on n’aura pas fait – j’écris cet article 4 ans après mon voyage…).

Ma visite de Pise me déçoit un peu : le centre n’a aucun intérêt particulier. Seule la tour penchée et la grande basilique à côté valent le coup d’oeil. En plus, c’est blindé de touristes. On ne peut pas dire que je sois enchanté. J’ai hâte de reprendre la route pour continuer mon road trip italien. Direction une ville que vous ne connaissez certainement pas : Poggibonsi.

> Mon road trip continue chez des francophones, à Poggibonsi et San Gimignano :

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Qu’est ce que je suis allé faire à Poggibonsi ? C’est simple : je n’avais nulle part où dormir, alors j’ai envoyé un message sur le forum Couchsurfing de la région pour demander si quelqu’un était dispo pour m’héberger. Ce sont Massimo et Fanny, deux italiens francophones qui proposent de m’accueillir quelques jours dans leur petite ville de Poggibonsi .

Je n’ai pas la moindre idée de ce qu’il y a à voir ou à faire, mais peu importe : le couple est adorable. Mon road trip en Italie du nord n’est pas figé , alors autant saisir l’occasion de sortir des sentiers battus.

Fanny m’emmène me promener, on parle de nos voyages respectifs , elle me raconte son amour pour Paris et Lille, deux villes où elle a vécu.

Fanny me recommande de me rendre dans un petit village médiéval à deux pas d’ici : San Gimignano . Je prends un plaisir fou à me perdre dans ses ruelles. C’est un vrai petit voyage dans le temps que je m’offre là.

Pour les remercier de leur accueil, je tente de leur cuisiner une tartiflette avec les ingrédients trouvés dans la supérette en bas de chez eux. Pas la meilleure de ma vie, mais ils ont l’air d’apprécier (au moins le geste 🙂 ).

> Florence : la plus grande déception de mon road trip en Italie du nord

Evidemment, je ne pouvais pas passer par la Toscane sans me rendre à Florence.

Mais là encore, comme à Pise, je vais être déçu. Impossible de trouver un couchsurfing, je finis dans une auberge de jeunesse dégueulasse. Un dortoir de 18 lits (quasi inoccupés, heureusement) qui pue la clope froide. En plus, il pleut des cordes et je ne peux pas voir grand chose de la ville, autre que les monuments principaux du centre historique.

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Je trouve Florence assez crade, minée par la mendicité agressive (notamment autour de la gare où les roms assaillent les voyageurs dès leur arrivée). Le Ponte Vecchio est superbe mais impossible d’être peinard 30 secondes : toujours un mec chelou qui t’aborde pour te vendre une babiole ou te taxer un truc.

Bref, je visite Florence en express et je prends mes jambes à mon cou aussi vite que possible : c’est la première vraie déception de mon road trip en Italie du nord . Aucune belle rencontre, une jolie ville mais impossible à en profiter pour diverses raisons, … Bof, bof. Allez, zou, direction Bologne, où j’espère être mieux reçu.

Notez qu’au cours de mes voyages ultérieurs, tous les backpackers que j’ai croisés m’ont dit avoir adoré Florence. Je me suis donc promis d’y retourner, en espérant y vivre un meilleur séjour et réussir à apprécier la ville à sa juste valeur.

> 9e étape à Bologne : « mon copain est en prison »

Je quitte donc la Toscane pour l’Emilie-Romagne , sa voisine moins connue, avec l’objectif de visiter Bologne . Cette fois, un Couchsurfing m’attend : Alice, une étudiante en psycho qui m’a l’air un peu paumée. D’ailleurs premier truc qu’elle me dit : «  je vis seule en ce moment car mon copain est en prison « . Ça te met dans l’ambiance. Plus tard, j’apprendrai que celui-ci était « commerçant » de produits illicites avant de se faire attraper par les carabinieri (les flics locaux).

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Du coup, je rencontre toute la faune « recommandable » de Bologne. Des gars et des filles très sympas, au demeurant. L’un d’eux est cuistot, et nous prépare les meilleures pâtes bolognaises de toute ma vie .

En cherchant mon chemin dans Bologne, je fais aussi la connaissance d’une jeune violoniste russe venue faire le conservatoire. En 48 heures sur place, je côtoie deux milieux complètement différents : les gens de la rue, et la haute société. Et, comme d’hab, j’arrive à sauter de l’un à l’autre sans problème. Les voyages ont développé ma capacité d’adaptation à un point que je ne soupçonnais pas .

> 10e étape de mon road trip en Italie du nord : les charmes de Venise

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J’ai failli ne pas venir à Venise, et pourtant c’est certainement là que j’ai passé le meilleur séjour . J’ai déjà écrit un long article pour vous raconter mes aventures à Venise , alors je ne vais pas tout refaire en détails ici.

Sachez juste que j’étais venu avec un a priori gros comme Pierre Ménès , et que finalement je suis tombé amoureux de cette ville si atypique. Mon séjour a été ponctué de rencontres magnifiques, de discussions à n’en plus finir, d’explorations d’un Venise hors du temps et hors des sentiers battus. Un régal.

Je sais, en plus, que mon road trip en Italie s’approche doucement de la fin , et je plonge déjà dans un état mélancolique propre aux retours de voyage. Je quitte Venise avec émotion, direction le lac de Garde après un passage éclair par Vérone.

> Vérone, où je n’ai finalement rien vu

J’avais prévu de visiter Vérone sur mon trajet en direction du lac de Garde. J’avais déjà fait ça entre deux étapes précédentes de mon road trip pour découvrir Empoli à la va-vite , et j’avais plutôt apprécié. Devoir speeder force à aller à l’essentiel, à être pleinement dans l’instant présent. Je l’ai expérimenté aussi dans un contexte complètement différent, trois ans plus tard, pour faire le tour de la charmante ville de Sighisoara en deux heures chrono, ce qui reste l’un de mes meilleurs souvenirs de Roumanie. Mais, là encore, ce n’est pas le sujet.

Me voilà donc arrivé à Vérone. Je sors de la gare et je tombe sur un énorme chantier. Je n’arrive pas à me repérer, la rue qui mène au centre-ville est bloquée. Des mecs chelou rôdent et viennent m’emmerder , me taxer des clopes (je n’en fume pas) et du fric (j’en ai peu). Ça me soûle, je commence à être passablement fatigué de mon road trip, et je n’ai pas envie de finir dans une embrouille. Je rebrousse chemin, direction la gare où je chope mon train plus tôt que prévu en direction de Lazise, au bord du lac de Garde.

Le fameux balcon de Roméo et Juliette en plein coeur de Vérone, ça sera pour une autre fois… Peut-être…

> Le lac de Garde / Lazise : dernière étape de mon road trip en Italie du nord

Mon road trip à travers l’Italie du nord ne pouvait pas se terminer sans passer par au moins l’un de ses lacs. C’est le lac de Garde que j’ai choisi, un peu au pif, je vous l’avoue. Je sais juste que George Clooney a une villa pas très loin de là, mais à part ça je suis vierge de toute forme d’information sur l’endroit.

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Mon hôte est un gars taciturne, qui a beaucoup voyagé au Moyen-Orient . J’espérais qu’il me raconterait ses périples à travers l’Iran et la Jordanie, où je n’ai toujours pas mis les pieds, mais il ne parle pas beaucoup. On mange donc une pizza en semi-silence, puis je vais me promener au bord du lac tandis qu’il me remet les clés de chez lui en me disant «  fais comme chez toi « .

C’est encore l’hiver au lac de Garde quand je m’y trouve. L’ambiance est désolée et correspond assez bien à mon humeur mélancolique.

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J’ai un avion pour la Belgique dans moins de 72 heures, où je retrouve des amis pour un petit week-end à Amsterdam . Et je commence de plus en plus à me projeter dans mon road trip suivant, qui m’emmènera de Tallinn à Vilnius, à travers les pays baltes .

Dans le train qui m’amène à Bergame, vers l’aéroport low cost, je me remémore toutes les rencontres de ce beau voyage à travers l’Italie du nord , et je me dis que j’ai bien fait de ne pas m’arrêter à mes préjugés sur les italiens. J’ai découvert un superbe pays, des gens charmants, et j’ai déjà envie de revenir.

Je voyage non-stop depuis 2011. Je ne suis ni milliardaire ni sponsorisé par Pôle Emploi (ni par personne, d’ailleurs). J’utilise juste une des 31 techniques qui fonctionnent pour voyager à plein temps. Lisez mon parcours ici , je pense que ça va vous plaire 🙂

Les plus beaux endroit d’Italie du Nord : ceux à ne pas manquer

Malgré un long road trip d’un mois à travers l’Italie du nord , je suis loin d’en avoir vu toutes ses merveilles. N’étant pas véhiculé, j’ai dû faire des choix et me contenter des endroits les plus accessibles avec les transports en commun. De plus, comme je faisais du Couchsurfing partout, il me fallait forcément des villes d’une certaine taille pour pouvoir trouver des hôtes.

Voici donc ci-dessous quelques lieux que j’ai manqués, parmi les plus beaux endroits d’Italie.

> La région des lacs

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Ici, le lac d’Iseo… Crédit photo : lagoiseo.it

L’Italie du nord possède des dizaines de lacs, je ne vais pas tous les citer dans cet article. Pour ma part, au cours de ce road trip dans le nord du pays, je ne me suis rendu qu’au lac de Garde , mais le choix avait été difficile avec les autres de la région, en particulier le lac de Côme qui me tentait vraiment également (heureusement, je l’ai visité plus tard et je n’ai pas été déçu : une merveille !).

Qu’il s’agisse du lac d’Iseo, du lac Majeur, ou des innombrables lacs d’altitude dans les montagnes, je vous recommande vraiment de ne pas manquer cette région lors de votre road trip . Cela serait dommage, surtout si vous venez en voiture.

> Les montagnes, pour les amoureux de treks et randos

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Crédit photo : Agrodolce.it

Pour le coup, j’ai délibérément ignoré les montagnes lors de mon road trip en Italie du nord. La raison est simple : j’étais venu à la base pour chercher le soleil. Je n’étais absolument pas équipé pour de la montagne. Et, pour tout vous dire, je n’avais pas non plus particulièrement envie de mettre les pieds dans la neige. Résultat, j’ai manqué les Dolomites , et franchement, en bon amoureux de la nature, je m’en veux quand même vachement. Je me suis promis que j’y retournerais, et le jour venu je vous ferai un bel article sur le sujet. Juré 🙂

S’organiser pour réussir votre road trip en Italie du Nord

La plupart des gens vous diront qu’ un road trip, ça s’organise, ça se prépare des mois à l’avance , qu’il faut en étudier l’itinéraire dans les moindres détails, et ainsi de suite.

Et bien, perso, je n’ai rien fait de tout ça. J’ai juste acheté un billet d’avion et je suis parti , c’est tout. Cependant, si vous avez besoin de conseils pour l’organisation et la logistique de votre road trip en Italie du nord, vous êtes au bon endroit : voici mes conseils, recommandations et réponses aux questions que l’on me pose souvent. J’espère que ça vous aidera à préparer votre circuit en Italie.

> Combien de temps pour faire le tour de l’Italie du Nord

Mon road trip à travers l’Italie du nord a duré un mois . Je n’ai pas l’impression d’avoir particulièrement pris mon temps, d’ailleurs. Je changeais d’endroit toutes les 3 nuits en moyenne. Je suis juste resté un peu plus longtemps à Pavie, chez mon amie Martina.

En fait, tout dépend du nombre de villes et de lieux que vous souhaitez visiter au cours de votre périple. C’est logique, je ne vous apprends rien : plus vous aurez une longue liste d’endroits à découvrir, plus vous aurez besoin de temps (ou alors, plus il vous faudra speeder).

Cela dépend aussi de votre façon de voyager : certaines personnes aiment prendre leur temps tandis que d’autres ont besoin de speeder constamment. J’étais dans cette seconde optique pendant longtemps, mais depuis ce road trip en Italie, j’ai quand même beaucoup changé ma façon de faire : aujourd’hui, je préfère voyager plus lentement , en voir moins mais le voir mieux. Je regrette par exemple de ne pas avoir passé plus de temps à Cinque Terre, un endroit merveilleux.

Dans tous les cas, ne comptez pas sur moins d’une semaine pour votre road trip à travers l’Italie du nord . Si vous avez moins que ça, alors ne partez pas en mode road trip, choisissez une seule ville et explorez-la à fond, quitte à faire une ou deux excursions hors de la ville (c’est simple en Italie, les transports en commun sont extrêmement bons, j’en reparle ci-dessous).

> Quel est l’état des transports en commun en Italie ?

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La gare de Venise, quasi déserte, alors que je m’apprête à partir vers le lac de Garde…

Les transports en commun en Italie sont excellents, en particulier les trains . Le moindre village est desservi par les trains régionaux. Ils ne vont pas très vite, certes, mais au moins vous pouvez aller partout même si vous n’avez pas votre propre véhicule.

Je n’ai utilisé le bus que deux fois en Italie (tous mes voyages confondus). La première fois, c’était pour faire la partie de mon road trip vers San Gimignano (il n’y avait pas de train car la distance était vraiment courte), et la seconde fois c’était quelques années plus tard, en Sardaigne, pour rallier le village de Santa Maria Navarrese depuis Cagliari.

Les bus sont plus chers que les trains, moins confortables, et moins bien organisés à mon goût. Donc si vous ne venez pas faire votre road trip en Italie en voiture, prenez le train , ça ira très bien.

> Faire le tour de l’Italie en voiture, bonne ou mauvaise idée ?

Je sais que beaucoup d’entre vous rêvent de parcourir les routes de Toscane en voiture, cheveux au vent dans le soleil couchant .

Sachez que découvrir l’Italie en voiture est faisable sans trop de difficulté à condition de ne pas avoir peur de se confronter à la conduite disons assez brutale de nos amis italiens. Ils conduisent vite, parfois dangereusement, en dépit du bon sens et aussi souvent à l’encontre du code de la route (surtout dans les villes).

Perso, j’ai survécu à un road trip en Angleterre avec une voiture française (en tant que pilote, donc à « l’envers » de la circulation), et pourtant je ne m’attaquerai pas à l’Italie. En tout cas, je ne m’aventurerais pas dans les grandes villes : trop de stress !

L’avantage d’avoir une voiture pour un road trip en Italie du nord , c’est de ne pas dépendre des transports en commun et donc des horaires et des lieux imposés par ceux-ci. Cela veut dire une plus grande liberté, notamment pour aller explorer les petites routes de campagne paumées au milieu de la Toscane (ou d’ailleurs). Ou pour aller découvrir la nature magnifique que l’Italie du nord a à offrir (les lacs, les montagnes, …).

En terme de conduite, le système italien fonctionne pareil que chez nous : pas besoin de vignette pour prendre les autoroutes (comme ça peut être le cas en Suisse ou en Slovénie par exemple), les limitations de vitesse sont identiques, … Vous ne serez guère dépaysé à ce niveau là.

Quel budget pour votre road trip en Italie du Nord :

A lire absolument : découvrez ici mes 32 règles qui me permettent de voyager pour vraiment, vraiment pas cher .

L’Italie a globalement l’image d’un pays assez peu cher, où le coût de la vie est plus bas que chez nous. C’est vrai surtout dans les régions du sud, dans les Pouilles par exemple. L’Italie du nord est globalement au même niveau que la France . La Lombardie, en particulier, a un coût de la vie assez élevé (Milan est une ville chère par exemple).

Pour votre road trip en Italie, comme pour tous les voyages, ce que vous allez dépenser dépend avant tout de votre façon de voyager . Je l’ai déjà expliqué dans une vidéo sur ma chaîne Youtube ici , je vous invite à aller voir.

> Budget logement lors d’un road trip en Italie

Si vous voulez dormir dans des hôtels 4 étoiles tout au long de votre voyage, vous allez devoir prévoir un gros budget. Si vous faîtes comme moi et que vous prévoyez de dormir en Couchsurfing , chez l’habitant, pour zéro euro par nuit, alors forcément vous pouvez partir avec juste quelques euros en poche et ça suffira. Globalement, je le disais plus haut, le coût de la vie en Italie du nord est relativement similaire à la France .

J’ai dormi deux fois dans des auberges de jeunesse au cours de mon road trip italien, et les deux fois j’ai payé une 20 aine d’euros ma nuit en dortoir (une fois à Pise, une fois à Florence).

> Quel budget bouffe prévoir pour un road trip en Italie du nord

Vous n’êtes pas sans le savoir : la bouffe italienne est délicieuse (mais la notre est meilleure, n’en déplaise à mes amis transalpins qui me soutiennent le contraire). Alors, se faire plaisir culinairement parlant est presque un devoir lors d’un road trip en Italie.

Heureusement, les pâtes et les pizzas sont généralement abordables dans les restaurants , qui sont globalement meilleurs marchés que chez nous (je dirais entre 20 et 40% moins cher selon les lieux et les plats). Ce qui est chouette, c’est qu’on trouve en Italie des petites pizzerias de rue qui vendent des parts de pizza à l’unité pour 2€ environ. La portion est suffisante pour se caler le midi.

L’autre option pour peu dépenser, c’est de faire ses courses au supermarché et cuisiner ses propres repas chez soi (ou chez votre hôte si vous êtes chez l’habitant).

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> Quel budget pour se déplacer lors d’un road trip en Italie

Le coût des billets de train régionaux est assez abordable . J’en avais pour moins de dix euros à chaque fois, ce qui reste raisonnable. Les transports ferroviaires sont réalisés par la société Trenitalia (l’équivalent de notre SNCF en gros). Vous pouvez checker les horaires et acheter vos billets en ligne , mais je vous recommande plutôt de les prendre seulement en dernière minute, une fois que vous êtes dans la gare de départ, histoire de rester flexible au maximum sur votre voyage .

Des sociétés de bus comme Flixbus se sont récemment implantées en Italie et proposent des tarifs intéressants entre les différentes grandes villes , mais c’est moins pratique pour se rendre dans les petits bleds (si c’est ce que vous voulez faire).

De la même manière que pour le logement, votre budget transport sera variable en fonction de comment vous voulez vous déplacer . Si vous êtes prêt à faire du stop, ça ne vous coûtera pas grand chose (voire rien du tout), mais si vous voulez louer une voiture de luxe pour être peinard, il faudra allonger les billets.

Si vous venez faire votre road trip en voiture, sachez que l’essence coûte à peu près le même prix que chez nous , donc attendez vous au même budget pour des distances similaires.

Un road trip en Italie du nord sur une semaine ? Voici mes conseils :

Si vous avez une semaine pour visiter l’Italie du nord lors de votre road trip, voici deux itinéraires que je vous ai concocté. Le premier est à suivre si vous aimez les villes, les ambiances citadines, et envie de découvrir les arts et l’histoire de l’Italie. Le second est à privilégier si vous êtes amoureux de la nature, de grands espaces, de randos et d’ambiance bucolique. A vous de voir !

Ne partez pas sans ce petit guide essentiel de l’Italie du Nord ! Il va vous éviter bien des galères une fois en route !

> Idée de road trip en Italie du nord #1 : les grandes villes d’art et d’histoire

Si vous êtes plutôt citadin, vous pouvez partir de Milan comme je l’ai fait et rallier directement Venise (2/3 jours) sans vous arrêter en route. Mettez ensuite le cap sur Florence (2 jours) via Bologne (mais sans y dormir). Remontez ensuite jusqu’à Gênes (1/2 jours) en passant par Cinque Terre (idem, sans y dormir). Et enfin remontez à Milan (1 jour). C’est à mon sens le meilleur itinéraire à faire lors d’un road trip en Italie du nord si vous voulez surtout voir des grandes villes.

> Idée de road trip en Italie du nord #2 : la nature et les trésors cachés

Si en revanche vous préférez la nature, alors faisons les choses autrement.

Toujours en partant de Milan , mettez le cap plein nord pour voir le lac de Côme (2 nuits – pour ma part j’étais dans le mignon petit village de Mandello del Lario). Traversez ensuite les Alpes Bergamesques pour descendre jusqu’au lac d’Iseo (1 nuit). Tracez ensuite jusqu’à Venise (que vous ne pouvez pas louper même si vous ne dormez pas sur place), et remontez jusqu’à Belluno pour explorer le fameux parc naturel des Dolomites (2/3 nuits). Rentrez ensuite tranquillement à Milan en récupérant la route de Bolzano / Trente, en faisant une étape d’une nuit au lac de Garde sur le chemin.

Pensez à charger la batterie de votre appareil photo tous les soirs parce que croyez-moi, vous allez bombarder 🙂

Si vous avez d’autres idées de road trip en Italie , ou que vous avez envie de partager votre propre itinéraire et expérience ici, contactez-moi !

Maintenant, à vous de vous lancer dans votre propre road trip en Italie !

J’espère que ce long article (bravo si vous avez tout lu d’ailleurs) vous a donné envie de vous lancer dans votre propre road trip en Italie (du nord en particulier). C’est le but !

Si vous partez, n’hésitez pas à me le faire savoir ! Et si vous en revenez, contactez-moi, que l’on raconte votre expérience à mes lecteurs !

Ah, et si cet article vous a été utile, mettez un J’aime ! Ça m’encourage à continuer d’écrire des articles bourrés de bons conseils (enfin j’espère 🙂 ).

Bon voyage !

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Wanderlust Chloe

The Ultimate Northern Italy Road Trip: Routes, Sights, Guides, Maps And More

Cinque Terre, Italy

From the stunning scenery of Lake Como, dramatic coastlines of Cinque Terre and the canals of Venice, to the culture, art and beauty of Milan, Florence and Rome, it’s time to plan the ultimate northern Italy road trip! 

When it comes to road trips, a journey through northern Italy offers some of the most varied scenery. One minute you’re faced with a view across a tranquil lake, the next you’re learning about the Romans with a trip around an ancient amphitheatre. 

There’s a variety of cuisines to sample too, with amazing fresh truffles in Turin and Alba, venetian cicchetti (snacks) in Venice and the delights of ‘appy hour’ (aperitivo hour) in Milan . You could even visit Emilia-Romagna, often referred to as the food capital of Italy, with cities like Bologna an absolute must-visit!

Oh and you’ve got a mix of activities on offer too. You can swim on the beaches of Cinque Terre, climb across the rooftop of Milan’s impressive Duomo, take a gondola ride in Venice or trace Romeo and Juliet’s love story in Verona.

Vineyards in the Treviso region of Italy

And the best part about a road trip through northern Italy? The freedom to veer off course from time to time! While I’ve suggested an Italy itinerary on the map below, I’d encourage creating your own route between places. It’s often when you find super special spots that aren’t in the guide books!

So rather than create one epic Italian road trip, I’ve divided the country in two! Read on for my northern Italy road trip or check out my route for an amazing  southern Italy road trip . 

Northern Italy Road Trip Itinerary

If you’ve got time on your side, then this northern Italy road trip is a great option. I’ve started it in Milan and ended in Rome, as they’re easy for flights. From the beauty of Lake Como to the gorgeous coastline in Cinque Terre, to impressive, historic cities including Venice, Florence and Rome, this Italy road trip has a bit of everything. It’ll definitely show you some of the most beautiful landscapes in Italy too.

If you’d rather break it up into smaller chunks, you could visit Milan, Lake Como and Cinque Terre across a week. I’d recommend taking a look at my guide to the best hidden gems in Italy too – you might find a few other stops to add to your route! 

Northern Italy Road Trip Map

I’ve used a map to plot the perfect route for your Northern Italy road trip . I recommend opening it another window to study in detail!

What to pack for your road trip

If you’re wondering what to pack for your trip, this guide to road trip essentials has you covered. From portable chargers to ways to stay entertained on long journeys, it’ll help you create your road trip packing list. I’ve also included lots of must-haves at the end of this post, to make the process much easier!

Northern Italy Road Trip: Stop 1 – Milan

Milan, in Italy’s Lombardy region, is a unique blend of historical architecture, contemporary skyscrapers and well-known as a fashionista’s Italian city of choice. The icon of the city is the Duomo Cathedral. It’s the world’s largest gothic cathedral and is absolutely stunning!

I’d recommend heading up to the roof in the lift. I remember how stunning those views were, and you can literally wander all over the rooftop, taking in the details of the architecture and some vertigo-inducing views of the main piazza.

Duomo - Milan Cathedral

There are plenty more sights to see in Milan including the famous La Scala Opera House, a 15th century castle and Leonardo Da Vinci’s painting of The Last Supper. While you might associate Milan’s shopping scene just with high end designer stores, there’s actually something to suit every budget. One place you must go though is Galleria Vittorio Emanuale II – one of the oldest and most beautiful shopping malls in the world. It was constructed in 1867 to celebrate the unification of Italy and is decorated with stunning mosaics symbolising the different cities in the country.

Galleria Milan

On my last visit I learned all about the city’s love of ‘appy hour (the Italian version of happy hour!) Head to Navigli (Milan’s pretty canal area) and you’ll find plenty of great bars specialising in ‘appy hour! It’s not just about drinks – once you order a drink you get access to a buffet of small bites.

Navigli District in Milan

Milan is a great starting point for your northern Italy road trip. You can collect your car rental at one of the cities two airports, and after spending a couple of days exploring the city, you can head up to Lake Como or down to Cinque Terre.

READ MORE: One Day In Milan: A 24-Hour City Guide

Northern italy road trip: stop 2 – lake como.

Lake Como is just over an hour and a half from Milan , so you could easily visit for a day if you don’t fancy the overinflated prices of the area. It boasts spectacular alpine scenery, narrow cobbled streets lined with traditional pizzerias and boat trips across the lake. It’s a lovely contrast to Milan, so perfect if you want a variety of places on your Italy itinerary.

READ MORE: How to get from Milan to Lake Como

Lake Como Italy

I visited a few years ago and while there are dreamy hotels like Grand Hotel Tremezzo where you could splurge your entire Italian road trip budget, you can also visit Lake Como on a budget !  There’s a hostel, some cheap pizzerias and well… looking at the lake is free!

The pool at Grand Hotel Tremezzo, Lake Como, Italy

Como is the largest town and has a lively café culture, gothic-style cathedral and museums. Meanwhile, the famous town of Bellagio is a great place to shop for souvenirs, stop for a gelato or enjoy a romantic waterside dinner.

You can reach Bellagio from Como by boat for around 9.50 EUR (£8, $11) per person. If you’re visiting for a special occasion, I’d recommend stopping for lunch or dinner at Villa d’ Este , the location of many celebrity weddings and events over the years!

For a thorough plan, I’d recommend reading my guide to the top things to do in Lake Como – it’s full of handy travel tips.

Lake Como and Bellagio Mist

Northern Italy Road Trip: Stop 3 – Verona  

Continuing from Milan or Lake Como you can travel east to Verona in the Veneto region, or southwest towards Genoa and Cinque Terre. If you choose the Verona route as part of your Italy itinerary you can look forward to exploring 1st century AD Verona Arena , Piazza Bra with its gelaterias and fine restaurants and the house which inspired Shakespeare’s Romeo and Juliet.

road trip nord italie blog

For the best views of the city, climb to the top of Torre dei Lamberti in the heart of the Verona. I’d also recommend a walking tour of the city to learn all about its history.

Looking out over Verona

While you can drive to Venice, I’d say a less stressful option is to leave your car in Verona and catch the train to Venice. Otherwise you’ll find yourself paying for overpriced car parks, and negotiating some pretty chaotic roads! In comparison, the train journey takes just over an hour and costs approx 9.50 EUR (£8, $11) per person. 

Northern Italy Road Trip: Stop 4 – Venice

No Italy road trip planner would be complete without a trip to Venice. Spend your days floating under the Bridge of Sighs, browsing handmade Venetian masks, learning how gondolas are built in Dorsoduro, or exploring the magnificent artwork of Doge’s Palace.

Beautiful views of Venice at dusk

For the best photos head to the top of St. Mark’s or Basilica di Santa Maria della Salute. If you’re looking for unique souvenirs, consider taking a water taxi across the lagoon to Murano to see skilled glassblowers in action. In the evenings you can soak up Venice’s romantic vibes, with a drink in a wine bar, an evening at a jazz club or a delicious dinner right by the water. 

Colourful houses in Murano at sunset

Venice is hard to do on a budget, so if you’re lacking funds, consider my idea of basing yourself in Verona and taking a day trip to Venice by train.

READ MORE: The Best Day Trips From Venice

Northern italy road trip: stop 5 – cinque terre.

This picturesque coastal area of Liguria, Italy is famous for its boldly-coloured cascading houses, rugged coastlines and picture-postcard views. It looks too perfect to be real and has been on my dream Italy itinerary for a long time. I hope I make it there soon!

Cinque Terre translates as ‘five earths’ and consists of five villages – Monterosso al Mare, Corniglia, Riomaggiore, Vernazza and Manarola. As the villages are difficult to drive in with narrow winding streets, I’d recommend enjoying some hiking in Cinque Terre . Alternatively, head for La Spezia or Porto Venere and jump on a ferry or train from there. Once there, enjoy the food, stunning views, take a dip in the sea, hop on a boat and enjoy some world class sunsets!

Cinque Terre, Italy

It’s a magical part of Italy, and while it gets busy during the summer, if you can time your visit for just out of the peak seasons, you’ll have a great time. 

Cinque Terre, Italy - a great stop on your Italy road trip

Northern Italy Road Trip: Stop 6 – Florence

Florence sits in the heart of Tuscany, and is within easy reach of Cinque Terre or Venice/Verona depending on what route you decide to take on your Italy road trip. The city is famous for its striking medieval cathedral, Santa Maria del Fiore, with its distinctive red-brick cupola.

Other must see landmarks in Florence include 13th century Palazzo Vecchio, Uffizi Galleries and Ponte Vecchio bridge, which is lined with jewellery shops. If you’re travelling to Florence on a budget start with a look around open-air Loggia dei Lanzi in Piazza della Signoria where you can check out some iconic sculptures of mythical legends for free. Feeling hungry? Don’t miss San Lorenzo Market – a great place to pick up some tasty Italian delicacies, including meats and cheeses.

Florence, Italy

Then for the best panoramic city views, walk to Piazzale Michelangelo across the Arno River. Photos from there are truly breathtaking.

Want to see a bit more of the region? Why not book a stay at one of these incredible vineyard hotels in Tuscany . They’re ideal locations for a couples break in the region.

Or if you fancy getting off the beaten track, I’d recommend planning some days out to see some of these beautiful towns and villages in Tuscany .

Northern Italy Road Trip: Stop 7 – Rome

Take the scenic route from Florence to Rome , and you could divert from your road trip itinerary to squeeze in a lunchtime stop in romantic Siena or Grosseto. We’ve all heard our fair share of stories about the crazy drivers in Rome, so make sure you’ve packed your nerves of steel!  I’d also recommend checking if your hotel has parking, and consider walking or hopping in a bike to get around the city centre.

Views of Rome

If you have one day in Rome , you can’t miss the Colosseum, the Roman Forum and the Trevi Fountain. Sit on the Spanish steps and mingle with locals or venture to Trastevere on the western banks of the Tiber River and enjoy its cobbled streets, charming tavernas and laid-back vibe.

Colosseum, Rome

To explore one of the world’s religious hubs, take the metro to Vatican City and marvel at Michelangelo’s artwork in the Sistine Chapel. After dark, Rome comes to life with bars, cabaret shows, live music, nightclubs and plenty more entertainment! Before visiting, I’d recommend reading these interesting facts about Rome – you’ll be amazed by what you learn! 

When Is The Best Time To Visit Northern Italy?

Italy has a Mediterranean climate and is a lovely destination to visit all year round.

Temperatures vary by region, but as a quick example, you can expect average temperatures of around 0°C in around Cortina (a ski resort in the mountains) in January, and as high as 37°C in July in cities such as Milan and Venice. Temperatures in the south remain mild in winter, making destinations like Puglia and Sicily great options for a winter holiday.

If you’re wondering when is the best time to visit northern Italy, I’d suggest planning a trip between April and June, or in September or October, just after the peak summer season.

The weather tends to be consistent in these months, but isn’t too hot. Plus, as you’re missing peak season, you should benefit from lower prices and fewer people.

Packing List For Northern Italy

Now you’ve got your route planned out, it’s time to decide what to pack! Here are a few quick suggestions of what to take, with some links to specific items I’d rate picking up before you travel.

Women’s packing list for Northern Italy

Women’s lightweight trousers – It’s good to have some conservative items and not flash too much skin. These are practical, lightweight but a bit cute too! Women’s sundress – Something pretty and not too short for when it’s appropriate. Women’s maxi dress – I quite liked having a longer item or two. If you pair it with a cardigan it’s more conservative too. Women’s midi skirt – I live in items like this in warm countries and have them in multiple colours and patterns. They’re comfortable and not revealing.

women packing list

Women’s shorts – I packed a few pairs. I’d recommend something loose and comfortable like these shorts , and then perhaps some classic denim shorts too. Women’s summer top – I wore a lot of things like this. Neutral colours work best as you can mix and match with shorts and skirts. Plus, you can dress them up or dress them down! Women’s zip up hooded jacket – A few places get chilly, so you’ll want to be able to layer up occasionally. A zip up hoody like this will come in handy. Women’s bikini – You’ll need to pack a couple of items of swimwear. There are so many cute bikinis out there to choose from! Women’s rash guard – Not essential, but if you burn easily (or plan to surf) I’d recommend one of these. This one is great as it has a built-in bra and comes with a pair of matching shorts. Women’s sports vest – I’d recommend one or two sweat-absorbing vests like this for adventurous activities. Women’s sports bra – Ideal for sporty or adventure activities. I prefer sports bras like this Puma one which has some built in padding for extra support. Women’s leggings – Leggings are great for active adventures. These Under Armour ones are great as they’re very lightweight. Sarong – A really useful item for any travels in warm countries! Use it as a towel, a cover up, to sit on, to lie on or for a cute addition to an outfit! Sun hat – You’ll definitely want a sun hat to protect yourself. Sunglasses – I’ve owned a pair of these Ray Bans for a few years now and love them!

what to pack for italy for women

Men’s packing list for Northern Italy

Men’s casual shorts – I’d recommend several pairs of comfortable shorts for everyday use. Men’s chinos or jeans – I’d recommend a few pairs of chinos, jeans or cargo pants. Men’s T-shirts – Pack a few options of t-shirts too. Men’s shirts – A few shirts (long or short sleeved) are a good idea. I personally love these linen shirts . They look very cool!

men packing list

Men’s vests – If you sweat a lot, you might find vest tops more comfortable in the heat. Men’s zip up hooded jacket – You might want to layer up if it gets chilly in the evenings. Men’s jumper – A smarter option for keeping warm.   Men’s sports tops – For active days, something like this is really useful as it’s super-absorbent. Men’s sports shorts – If you’re doing some adventurous hikes or activities, you’ll want shorts you can move freely in. Swimming trunks – The more fun the pattern, the better! These ones have pockets and are quick dry too. Baseball cap – Look for one with a mesh back like this one , so it’s more breathable. Sunglasses – You can’t beat a classic pair of these Ray Bans !

what to pack for italy for men

Other general items to pack for Northern Italy

If you’re planning your trip, you should think about more than just clothing when you start packing. Here are a few items I’d recommend adding to your suitcase…

Insect repellent – There are plenty of really good insect repellents like this one . If you’re travelling with kids you might want to buy a specific children’s insect repellent too.

insect repellent

Bite relief – I usually take an after bite / anti-itch cream like this , that helps to soothe any bites. I also swear by this amazing Bite Away Pen , which sends a small electric shock to the itchy part of the bite. It takes a bit of getting used to at first (and sometimes hurts a tiny bit), but it does work. I’ve done a full review of the item (as it goes everywhere with me!!) so feel free to read more here . 

Travel towel – A fast-drying microfibre towel like this one will come in handy on your trip. These are great not only for when you fancy a swim, but also when you want to sit down on the ground or to wipe your sweaty face on a humid day!

microfibre towel

Sun cream – It’s important to apply suncream throughout the day. I’d recommend finding a brand which isn’t too heavy on chemicals, or is almost totally natural, like this one made by Sun Bum . 

sun bum sun cream

Sunglasses – It’s important to protect your eyes when you visit a holiday destination like this one. I’d recommend investing in some high-quality UV protected sunglasses. I’ve owned a pair of these Ray Bans for a few years now and love them!

Ray Ban

Sun hat – You’ll definitely want a sun hat like this to protect yourself on all of those sunny days!

sun hat

After sun or aloe vera – Don’t forget some soothing cream incase you do burn. I really like this one made by Ultrasun . It’s lightweight and feels lovely on your skin.

Ultrasun after sun

Rain jacket – Be prepared for those sporadic rain showers. As you won’t need it for warmth, I’d recommend a lightweight waterproof jacket that packs down small. Something like this would be perfect.

lightweight womens waterproof jacket

Umbrella – I’d also recommend an umbrella for rainy season. I’d been looking for a super compact option for ages, and finally found this one which fits in my small handbag and is nice and sturdy.

Daypack backpack – I used a small backpack for day-to-day adventures, which could fit a water bottle, camera, sun cream and bug spray. I also took a small shoulder bag to use for going for dinner in the evenings. If you’re looking for something nice and small, lightweight, water-resistant and that will fit all your essentials, I’d recommend this daypack . It’s got some very handy zip-up pockets too!

lightweight daypack backpack

Reusable water bottle   – I always recommend packing a reusable water bottle for travel. Even if you can’t drink the tap water, it means you can top up from giant bottles or water coolers rather than buying lots of plastic bottles. Personally I’d recommend the  Chilly’s water bottles . I’ve got a few in different sizes and they are excellent quality! I also really like these bottles with straws . They’re really easy to drink from, they have a strap, never leak and hold a good volume.

Chillys water bottles are great for travel

Power bank – It depends how much you use your phone on holiday, but I used mine a lot during my trip, snapping photos and videos along the way. A portable battery pack is a great idea so you don’t have to worry about running out of charge at an important moment.

I have a few made by Anker and they’re great quality and have lasted for a long time. This is the one I’m using at the moment , which is really small (similar size to my phone) but stores lots of charge and has a fast charging capability. 

Plug adapter – I pack this universal travel adapter for all of my travels. It charges up to 6 devices at once, using a plug or USB sockets. Plus, it can be used anywhere in the world. It’s one of my fave travel gadgets!

Epicka plug adapter

Dry bag – I’m really happy I invested in a dry bag like this . It’s made from a thick plastic and is totally waterproof. These dry bags are perfect for adventures on the water, visiting waterfalls, or if you think it’s going to rain heavily. I’d recommend a small one for your phone and camera gear, or a larger one if you want to use it as your main bag for an activity.

Dry bag

Waterproof phone case – Similarly, if you want to take your phone out and about in the water, I’d recommend getting a waterproof phone case. There are quite a few to choose from, but I’d recommend reading the reviews! You need this to protect your phone and be 100% watertight after all! I bought these Moko cases myself and my partner and they’ve been great. We’ve used them on several trips snorkelling and to waterfalls now, and no leaks!

waterproof phone case

I hope you’ve enjoyed my northern Italy road trip! Looking to explore more of the country? Check out my southern Italy road trip itinerary ! 

Enjoyed this post? Pin it for later… 

The ultimate northern Italy road trip

Chloe Gunning

With a passion for food, fun and adventure, Chloe is the content creator behind one of the UK's top travel blogs Wanderlust Chloe. From volcano boarding in Nicaragua, to sailing around Sicily and eating her way around Japan, her travels have taken her to some of the coolest spots on the planet. Named Travel Influencer of the Year in 2022, Chloe regularly works with a number of tourism boards, producing inspirational travel content across multiple platforms. Find out more about Chloe here.

4 thoughts on “The Ultimate Northern Italy Road Trip: Routes, Sights, Guides, Maps And More”

Italy is one of my favourite places to visit! I’m desperate to visit Milan, Cinque Terre and Lake Como! So many beautiful places to explore!

Thank you Jess! I hope you get to visit soon. I absolutely adore Italy – esp the food!

What about Lake Garda and the Dolomite area? There is so much to see there but only Italian and Germans seem to know about this area.

Love that area too! So many places to choose from but this felt like a great route to pack a lot in!

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Travel Blog

Amazing Northern Italy Road Trip Itinerary (With Map)

Planning the ultimate northern Italy road trip, and have no idea yet where to go? Then I got you covered!

My husband and I have taken the perfect 10-day Italy road trip and I can tell you – the planning was a hassle! Since the trip turned out to be so perfect, I would say it was worth it!

So you can skip all the tedious planning, I will share all the details about our road trip in this post.

This includes an amazing 10-day Italy road trip itinerary and a two-week Italy trip itinerary, hotel recommendations, and the best things to do in each town.

Let’s get to it!

venice gondolas

Table of Contents

Important information for your italy road trip, how to get around northern italy, the best time to go on a northern italy road trip, 10 day northern italy road trip itinerary at a glance, 2 week italy road trip itinerary, milan things to do, milan food lovers tour, historic milan tour with skip-the-line last supper ticket, milan duomo, archaeological area & rooftops private fast-track guided tour, treasures of milan: fashion and design private tour, where to stay in milan, lago di garda, things to do in verona, best tours in verona, where to stay in verona, where to stay in venice with a car, things to do in venice – northern italy road trip edition, best day tours in venice, things to do in florence, where to stay in florence, best tours and excursions in florence, where to stay in pisa, best tours in pisa, cinque terre, last stop on our northern italy road trip: milan, making it a two week northern italy road trip, conclusion: northern italy road trip itinerary, faq: 10 day northern italy road trip itinerary, about the author.

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🚗 Plan your route and destinations. I suggest picking the hotels below because they have great on-site parking and are very centrally located. This saves a lot of stress

🚗 Pack essential supplies for the drive, including water and snacks. Make sure your car has a first-aid kit and an extra wheel.

🚗 Get your vehicle serviced before hitting the road. If you have a rental car, you don’t need to worry about that one. The company will take care of it. I suggest booking with DiscoverCars, we had great experiences with them always.

🚗 Bring a physical map or have offline navigation options. Sometimes there is no phone reception, so unless you have GPS in your car, I suggest bringing a travel guide with a map.

🚗 Carry emergency supplies like a first aid kit.

🚗 Enjoy the journey and embrace unexpected detours. Don’t get worked up about detours, they can be fun!

🚗 Italy requires you to pay tolls on the road, keep that in mind while budgeting! Usually, they take credit cards but make sure to bring some cash.

🚗 In case of an emergency, for immediate medical attention or to call an ambulance dial 112  from any telephone in Italy.

🚗 Make sure you have an international driving permit.

🚗 Make sure to inform about the country in detail, there are a lot of useful things you need to know about Italy before you go.

🚗 Check out this list of 20 Italy travel apps to download from my friend Jade.

We booked a rental car with DiscoverCars and picked it up in Milan. This is a great way to get around Northern Italy for your road trip.

DiscoverCars offers amazing deals and is super reliable. Make sure to check it out for your road trip.

Do you need travel insurance in Italy? Yes, travel insurance in Italy is highly recommended. Avoid nasty surprises and travel worry-free with EKTA.   EKTA offers worldwide travel insurance  with 24/7 service and no hidden fees or restrictions.

The best time to go on this road trip is definitely off-season. All of the cities on this trip are quite busy, so it is best to avoid peak travel times.

We went during the Christmas holidays and over New Year’s Eve – which made the trip extra special! If you have the chance to go in winter, I can highly recommend it! Everything is beautifully decorated and it is not too cold to explore.

However, it can also be great to go during different times of the year. I have made a small breakdown of the seasons in Northern Italy and the weather!

  • Spring (March to May): Spring is a beautiful time to explore Northern Italy as the weather gradually becomes warmer. The landscapes come to life with blooming flowers and it is an ideal time for outdoor activities and sightseeing without the intense summer crowds. It might be too cold for swimming, so if you want to jump in the ocean, go at the end of May.
  • Summer (June to August): Summer in Northern Italy is the peak tourist season, I would avoid that if possible. The weather is generally hot and sunny, especially in July and August. This can be quite uncomfortable. However, if you don’t mind the crowds, summer offers longer days and the opportunity to enjoy festivals, outdoor markets, and outdoor dining.
  • Autumn (September to November): Autumn is another excellent time for a road trip in Northern Italy. The temperatures start to cool down, and the landscapes show stunning fall foliage. September and October are particularly pleasant, with mild weather and fewer tourists. It’s a great time to explore vineyards, taste local wines, and visit picturesque towns. It is too cold for swimming after September, so keep that in mind.
  • Winter (December to February): Northern Italy experiences colder temperatures and occasional snowfall during winter. Cities like Milan and Venice, have a quieter atmosphere. Winter can be a good time to experience the holiday season and enjoy attractions without the usual crowds. I prefer winter for the Northern Italy road trip.
  • 2 nights in Milan
  • Quick stop in Lago di Garda
  • 1 night in Verona
  • 3 nights in Venice
  • 1 night in Florence
  • 1 night in Pisa
  • 1 day in Cinque Terre
  • 1 night in Milan

For the 10-day Northern Italy road trip itinerary, I definitely suggest visiting famous cities such as Milan, Venice, and Florence. But also the smaller cities, such as Verona and Pisa are worth visiting.

As for beautiful scenery, we have added Lago di Garda as well as Cinque Terre to the itinerary. Both destinations are extremely beautiful and definitely worth a visit.

We have started and ended our road trip in Milan. Milan has the best airport connection in the area. Also, rental cars are cheaper if you return them to their original destination, so we planned this as a round-trip.

10 day northern italy road trip itinerary

  • 1 night in Lago di Garda
  • 2 nights in Venice
  • 2 nights in Florence
  • 1 night in Cinque Terre
  • 1 night in Genoa

10 days is a good time for this road trip itinerary. However, we felt like we could have used some additional days at some of the stops.

I don’t recommend adding more stops to the already busy itinerary, but I would add some more nights to Florence, Lago di Garda, and Cinque Terre.

Milan – Begin of the Northern Italy Road Trip

We chose Milan as a starting point for our ultimate Northern Italy road trip. The city is easy to reach by plane and we could easily find a rental car there. We decided to sleep in Milan for two nights, so we would have enough time to explore the city.

Milan is a vibrant city in Northern Italy and it is known for fashion, design, and finance. The city is a shopper’s paradise, there are many high-end fashion boutiques and the famous Galleria Vittorio Emanuele II.

Milan is also renowned for its culture and arts scene. The city has also a rich historical and cultural heritage, so there are many beautiful sights you can visit. Stunning Gothic churches and castles are awaiting you!

Milan hosts major international events, like Milan Fashion Week and the Milan Furniture Fair. If you are interested in these, make sure to check out the dates before you plan your road trip.

Food enthusiasts will absolutely love the traditional Italian cuisine. Make sure to check out risotto alla Milanese and panettone.

The city’s also has a great nightlife scene. There are lots of trendy bars, clubs, and rooftop terraces. Make sure to not stay out too long – otherwise driving is not safe the next day!

Milan is a beautiful city and has many great things for you to see. First and foremost, I suggest a nice walk through the city to pass by some famous landmarks. My three favorite things to see in Milan were the Duomo di Milano, the Galleria Vittorio Emmanuele, and the Sforzesco castle.

If you are planning this stay ahead of time, you might want to reserve a spot to see the famous Last Supper painting.

Football fans will be drawn to the San Siro Stadium, which is the home of AC Milan and Inter Milan.

The famous La Scala opera house is the place to be for lovers of the theater. You should also explore world-class museums such as the Pinacoteca di Brera and the Leonardo da Vinci National Museum of Science and Technology.

The Santa Maria Delle Grazie is an amazing place to visit as well, this is where Leonardo Da Vinci painted The Last Supper.

If you are not sure where to go, I have a couple of great suggestions for tours and day trips in Milan you that you can choose from. Booking some day trips or tours ahead of time can save a lot of hassle and is a convenient way of exploring a city.

Guided Day Trips and Tours in Milan

My favorite tour in Milan is the food-lovers tour. You will tour Milan for two hours and be tasting local delicacies along the way. The tour is private and guided by a local, so this is a great way for Slow Travelers, that are more interested in learning about the culture.

The historic Milan tour is a great way to experience the city and its most important historical landmarks in three hours. Additionally, you will get to see the famous Last Supper painting without having to wait. This tour is definitely worth it – as you will see so much!

This private Milan tour is everything you need if you want to see some stunning archaeological sites as well as hang out on some impressive rooftops. I always recommend booking private or small-group tours for a more in-depth experience. This is definitely one of my favorite tours in Milan.

Fashionistas will absolutely love this private Treasures of Milan tour. Y ou will explore the Navigli district and see its canals as well as discover a few hidden fashion gems – and of course major international brands. Your informative guide will tell you everything you need to know about fashion in Milan.

We stayed in the AC Hotel by Mariott in Milan . The location is great and the service is amazing. Also it has a downstairs parking garage, so it was very convenient for our rental car.

We mainly chose to stay in the Mariott hotel chain on this trip, because they all have car garages and we could book them one day in advance without paying extra.

Galleria Vittorio Emmanuele decorated for Christmas

After leaving Milan early in the morning we headed towards Verona. On the way, we stopped at the Lago di Garda for lunch and to explore a bit. We loved this small pit stop because everything was lovingly decorated and very quiet at the time.

Lago di Garda is the largest lake in Italy. It offers stunning natural beauty with crystal-clear waters. I absolutely loved the picturesque landscapes. Garda’s shoreline is dotted with beaches, promenades, and waterfront restaurants, perfect for a lunchtime snack on the water.

Lago di Garda is surrounded by charming towns and villages, such as Sirmione and Malcesine. Both of them are great places for a lunch stop.

In summer, the lake is ideal for water activities like swimming, sailing, and windsurfing. Historical sites like the Scaliger Castle and Roman ruins should definitely be on your list!

If you are wine enthusiasts, like us, you can explore the nearby vineyards and taste the local wines, such as Bardolino and Lugana. I also suggest bringing some wine home with you, it is usually cheaper when buying directly at the vineyard.

We only stayed there for a couple of hours, but if you have the time, make sure to book a full-day Lake Garda tour.

We did not stay overnight on this Northern Italy road trip. If you have time available, I suggest staying at least one night at the Lefay Resort and Spa – the view from their terrace is to die for!

Authentic Italian pizza prosciutto

Verona – Home of Romeo and Juliet

Our second (actual) stop on our 10-day northern Italy road trip was Verona. The small city of Verona is famous for being the home of Shakespeare’s Romeo & Juliet. We arrived late in the afternoon in Verona and strolled around the city. There were beautiful Christmas decorations everywhere.

  • Visit the iconic Verona Arena! It is an ancient Roman amphitheater that hosts opera performances and concerts. It looks also super stunning from the outside
  • Explore Juliet’s House (Casa di Giulietta) and its famous balcony! It is a popular spot for lovers and fans of Shakespeare’s “Romeo and Juliet.” It was my favorite thing to do in Verona.
  • Wander through Piazza delle Erbe. This is a vibrant square surrounded by colorful buildings, cafes, and a lively market. A great spot for an Aperol Spritz!
  • Take a stroll along the Adige River and enjoy the picturesque views of Verona’s bridges and historic architecture.
  • Visit the stunning Basilica of San Zeno Maggiore. This is an impressive Romanesque church with beautiful frescoes and a beautiful courtyard.

If you are not comfortable with exploring by yourself or would rather have a guide, I suggest taking a guided tour. I love small-group or private guided tours, so I can learn a lot about the history and culture of a place.

Take a food tour or cooking class to learn about the culinary customs of the city!

I have hand-picked a couple of great guided tours in Verona for you:

  • Verona City Sightseeing Walking Tour of Must-See Sites with Local Guide
  • Verona Highlights Walking Tour in Small-group
  • Verona Gelato Making Class
  • The Verona Food, Wine & History, Lunch/sunset aperitif & skip the line cable car
  • Fascinating Verona: in the Footprints of Romeo and Juliet

We stayed for one night at the Hotel Leon d’Oro in Verona. The hotel was within walking distance of all major sights, we got free breakfast and the rooms were very nice and spacious.

The Due Torri Hotel in Verona is also a great option.

Lit up arches welcoming you to Verona

From Verona, we headed on straight to Venice. Including Venice in the road trip was slightly difficult, because you can not bring cars into the city. However, we still desperately wanted to spend New Year’s Eve in Venice, so we made it happen! And it was much better than I could have imagined.

Venice is a unique and enchanting city in northeastern Italy. Venice is commonly known as the “Floating City.” It is built on 118 small islands, and they are connected by a network of canals and bridges.

Venice is especially famous for its picturesque canals, gondolas, and beautiful architecture. You can find many charming streets in Venice, and see hidden gems, cute little shops, and local restaurants.

The city is also renowned for its art and culture. Every year, Venice hosts the Venice Biennale art exhibition. Venice is above all famous for its annual Carnival. There is an impressive parade with colorful masks and stunning costumes.

Sadly, Venice is also facing some challenges. Rising water levels and over-tourism impact the island. They are trying to fight both, sadly to not much avail. However, it is still one of my favorite cities in the world – one you absolutely need to see.

Gondolas in Venice by sunset

The best option to stay in Venice with a car is on the Lido di Venezia. That’s a small island just off the coast of Venice city. You can reach it by ferry, which is super easy and cheap. We stayed at Hotel Villa Laguna and it was in my opinion the best stay on this trip.

The small boutique hotel is designed like a luxurious little Inn, with just a few suites. From our suite, you could see right over to the famous San Marco Square.

We watched the New Year’s Eve fireworks right from our bed and it was amazing!

The hotel offered free parking and a big breakfast buffet. I can totally recommend New Year’s Eve in Venice.

We spent our first day in Venice exploring the famous sights of the old city center. Strolling alongside the canals, walking over the Rialto bridge, and eating a pizza to go.

We checked out the bridge of sighs, took a gondola ride , and marveled at the Campanile and the San Marco Square. We visited the Doge’s palace and had a coffee in one of the oldest cafes in the world, Caffe Florian.

Venice is pretty easy to explore on foot. You can just dive right in and walk around the little island. The charm of Venice lies definitely in the picturesque little alleys with a mystical feel to them.

On the last day of the old year, we spent touring the small islands of Murano and Burano. They are famous for their colorful houses and their arts and crafts, such as glass blowing.

You can take a water taxi or a guided tour to the islands, or simply catch a ferry! This is definitely one of my favorite things to do in Venice and on this 10-day northern Italy road trip!

Small alley with beautiful coloured houses in Burano

Taking a guided tour or a day trip is always a good idea. I have taken many tours and trips in Venice in the past, and I can recommend the experience. I have selected a couple of my favorite day tours in Venice for you here:

  • L egendary Venice St. Mark’s Basilica with Terrace Access & Doge’s Palace
  • Private Excursion by Typical Venetian Motorboat to Murano, Burano, and Torcello
  • Eat Like a Local: 3-hour Venice Small-Group Food Tasting Walking Tour

Our next stop on the 10-day northern Italy road trip was Florence. After a bit of a drive, we arrived in the beautiful city and checked into our hotel. There are many amazing things to do in Florence .

Florence is located in the heart of Tuscany. The city is renowned for its rich history, art, and architecture. It is also considered the birthplace of the Renaissance.

Florence’s historic center, a UNESCO World Heritage site, is filled with stunning architecture, charming streets, and lively piazzas. It is an amazing place to sit outside and enjoy a glass of Italian wine.

The city is also known for its culinary delights, including traditional Tuscan cuisine, world-class wines, and gelato.

We explored the beautiful city center on foot and checked out the Cathedral of Santa Maria del Fiore , the famous Ponte Vecchio , and the Galleria Uffici. Uffizi Gallery is home to an impressive collection of Renaissance masterpieces. You can see Botticelli’s “The Birth of Venus” and da Vinci’s “Annunciation.”

Another great thing to explore in Florence is the famous David statue from Michelangelo. Make sure to book a tour for this part of the trip, so you can skip the endless lines and see the statue with a guide.

Explore the Pitti Palace and its Boboli Gardens. They are a stunning oasis of beautiful lawns, fountains, and sculptures.

Also make sure to discover the beauty of the Basilica of Santa Croce, the final resting place of renowned figures such as Michelangelo, Galileo, and Machiavelli.

Florence is only a short trip away from Rome, in case you are looking for day tours from Rome.

Our hotel experience in Florence was somewhat of a surprise. We booked the AC Hotel Firenze by Marriott and we got upgraded to their best suite because of our Marriott Members Status.

Our suite had a private sauna and hammam, a rooftop terrace as well as a super fancy bathroom. We will never forget that stay. If you feel like treating yourself – make sure to book that suite!

Even without the upgrade, it is an amazing hotel and something I can recommend. It is within walking distance of all major sights and has a great parking space.

  • David & Accademia Gallery Tour – Florence 
  • Skip the line: Uffizi and Accademia Small Group Hidden Highlights Walking Tour
  • Uffizi Gallery Small Group Tour with Guide

Amazing Florence architecture lit by the evening sunlight

The Leaning Tower of Pisa

We continued our 10-day northern Italy road trip towards Pisa. This is also great for any Tuscany Road Trip.

Pisa is a historic city in Tuscany. It is mostly famous for its iconic Leaning Tower but there is a lot of other cultural heritage to see as well.

Aside from the Leaning Tower, the Piazza dei Miracoli is also home to the magnificent Pisa Cathedral and the Baptistery. Both are extremely impressive to see.

The city’s historical center is also a great spot to check out. It features medieval architecture, including the well-preserved Piazza dei Cavalieri. This used to be the political center of Pisa.

Make sure to stroll along the Arno River and enjoy the atmosphere of the Lungarni, the picturesque waterfront promenades. Try some typical Tuscan dishes, such as Cecina (chickpea flatbread) and Cacciucco (a seafood stew).

This is a relaxing stop on the road trip itinerary, but one we enjoyed immensely.

We opted for the AC Hotel Pisa by Marriott again because of its great location and parking spaces.

The rooms are spacious and comfortable and we enjoyed some Gin & Tonics in their amazing bar downstairs.

The hotel is only a short walk away from the city center and all of the attractions, which makes it a great place to stay for a road trip.

Pisa Food Tour – Do Eat Better Experience

Private Pisa Discovery Walking Tour with Leaning Tower Access

Amazing church next to leaning tower of Pisa

A dream of mine was visiting the famous five villages of Cinque Terre. So we added the stop at the last minute to the itinerary.

Cinque Terre , the five towns, is a string of five old fishing villages perched high on the Italian Riviera in the region of Liguria. The towns are called Riomaggiore , Manarola, Corniglia, Vernazza, and Monterosso .

We did not stay overnight, but we had a full day to explore since the drive from Pisa is very short.

During the summer months, these villages are incredibly touristy and impossible to explore. We were grateful to have them almost to ourselves. Make sure to bring good shoes, there is a lot of walking down steps involved.

I have also visited Cinque Terre on my Western Mediterranean Cruise, in case you feel like exploring the area on the water.

Riomaggiore in Cinque Terre with impressive cliffs

After visiting Cinque Terre, we drove back to Milan. Because the drive was quite long, we stopped for dinner in Genoa. I

In Milan, we stayed one last night at the AC hotel, before heading to the airport on the next day.

This brought our amazing 10-day northern Italy road trip to an end.

If you have a bit more time on your hands, then I suggest making this a two-week northern Italy road trip. We felt slightly rushed with our itinerary, and we would have loved to spend an extra night in Cinque Terre, Florence, or Genoa.

In my opinion, two weeks is a great amount of time for this northern Italy road trip and if I had to do it all over again, I would stay even longer!

Not ready to end your time in Italy just yet? After Northern Italy, you should check out the beautiful Puglia region .

I really hope that this Northern Italy road trip itinerary will help you have the trip of a lifetime. All of the stops on this itinerary are incredibly interesting and beautiful.

The typical Italian cuisine, stunning architecture, and history make Northern Italy a great place for a road trip. The streets are in great condition and driving is luckily very easy. This Northern Italy itinerary covers all the highlights you need to see!

If you love Italy, speak Italian, and are looking for employment opportunities, check out such job listings on  Jooble .

If you don’t have enough of the road trips just yet, make sure to check out my Austria Road Trip Itinerary

Yes, driving in Italy is generally safe. However, it is important to be aware of certain factors. Italian drivers can be assertive and the traffic can be hectic, particularly in larger cities. It is advisable to follow traffic rules, be cautious while navigating narrow streets, and be prepared for parking challenges. Additionally, familiarize yourself with local driving laws and consider purchasing insurance coverage for your trip.

No, Italy does not drive on the opposite side of the road. Like most of mainland Europe, Italy follows right-hand traffic, where vehicles drive on the right side of the road.

If you are looking for a Northern Italy Road Trip Itinerary, I suggest starting in Milan. Go from there to Verona, Lake Garda, Venice, and Florence. You can also visit Pisa, Cinque Terre, and Genoa on the way back to Milan.

Driving in Italy can be challenging, particularly in busy cities with narrow streets and aggressive drivers. However, if you are an experienced and confident driver, it can be manageable. Familiarize yourself with local traffic rules, be prepared for heavy traffic, and exercise caution while driving. Consider using GPS navigation and allow extra time for parking, as it can be difficult to find parking spaces in some areas.

I suggest taking at least 10 days to explore Northern Italy. Two weeks is the perfect time to explore Northern Italy and see the most famous cities, such as Venice, Milan, and Florence. This also gives enough time to see Lake Garda, Tuscany, and other beautiful spots

blonde girl pink dress in front of blue door santorini

Sabrina is a passionate travel blogger and content creator, originally from Austria. She spends most parts of the year abroad at various destinations with her husband.

She provides slow-paced itineraries that focus on quality over quantity. Sabrina wants to help her readers to get more out of their travel experiences – while doing less. Read more.

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Northern Italy Roadtrip Itinerary | 5, 10 and 14 days

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Planning your trip to the Northern part of Italy is exciting but can be overwhelming as well. There’s so much to visit in the whole country, and the northern part is no exception to that. We’re here to help you plan the best road trip in Northern Italy. This article contains several road trip itineraries in length and activities.

With the Northern Italy Highlights – 10 days itinerary you’ll cross the most important highlights, cities and landmarks in the northern part of Italy. In the next part, you’ll find step by step itineraries where we explain the best stops, famous landmarks, and best places to stay. Also, we cover several itineraries for 5 and 14 days. Let’s start with the 10-day highlights!

10-day Itinerary – Northern Italy

For this Itinerary we recommend you to start in Milan. We chose for Milan as a starting point because it is easy to reach, either flying or overland. 

When you feel it is more convenient, you can also choose to start your road trip at Venice. The route will be slightly different.

We feel it is essential that you plan your trip with the best booking recourses. That’s why we selected the recourses we use all the time while booking our trips. You can find them on our recommendations page, or scroll down and read the ‘plan your trip’ part in this article. Also, we will recommend places to stay in each recommended city where you will stay overnight during this road trip.

Day 1 – 2 Milan – Lake Como

Our first recommendation is that you start in Milan. After you arrive in Milan, you probably want to relax a bit first. So the first day we don’t plan that much. But if you like, you can explore the city. On the second day you drive to Lake Como, but that’s only around 2 hours drive. So we recommend to stay in Milan until lunch, and after lunch drive to Lake Como. This way, you have enough time to explore the highlights in Milan.

Milan Highlights

The highlights in Milan are: 

  • Milan Cathedral (Duomo)
  • Church of Sante Maria delle Grazia
  • Sforzesco Castle
  • Galleria Vitoria Emmanuelle II
  • Teatro alla Scala
  • Brera Pinacoteca

It is easy to walk around the city center of Milan. The city itself is not that big. We recommend that you pick up your rental car right before you leave the city and travel to lake Como. It saves you a day in rental- and parking costs. And you don’t need your rental car while staying in Milan.

We wrote this article you might like, with in-depth information about the city of Milan.

Recommended places to stay in Milan

Milan has many accommodations where you can stay. Most of the time, we use Booking.com to book our accommodations. We selected two options, both with excellent customer reviews, which we think are great to spend one night.

  • Hotel Napoleon – is in the middle of the center, so easy to reach all the highlights in Milan. They get a review score of 8.5 on average 
  • Room Inn B&B – Also find in the center, offer rooms with breakfast. They get a review score of 9.3 on average. 

When you would rather looking for other accommodation, make sure to use this link , which will direct you to the best deals in Milan on Booking.com

Day 2 Milan – Lake Como

On the second day, we recommend you to travel to Lake Como, somewhere after lunch. It will take around 2 hours to reach the lake. You’ll need to follow the A9 north from Milan. We recommend staying in the town of Varenna, which is the easiest to reach, and on the road, you’ll need to follow the next day. From Varenna, it is easy to explore the lake.

Lake Como Highlights

The villages around the lake are great to explore, but Lake Como is renowned for its beautiful nature. The highlights you don’t want to miss are;

  • Cathedral of Como
  • Visit a lakeside villa; Villa del Balbianello A 16th-century building with a beautiful garden on the side of the lake
  • Take a boat trip to Varenna  This trip will stop at several villages, and you’ll get a great impression of the lake and its surroundings
  • Go hiking along the lake There are many different hiking trails at Lake Como. It is fantastic to spend a few hours in this beautiful nature. 

Recommended places to stay Lake Como – Varenna

Varenna is the best place to stay at Lake Como for this road trip. It is on the road you’ll take the next day, and also it is easy to explore the best highlights of the lake with the taxi boat that leaves from this village.

There are many accommodations to find in Varenna, but the two that stand out the most, regarding customer reviews are:

  • Hotel Beretta – in the town center
  • Hotel Olivedo – with splendid views over the lake

You can also look for other villages to stay if you wish, but we recommend staying at the eastern side of the lake, on the road SS36. This is the road you’ll need to take the next day.

Day 3 Dolomites

The next day you follow road SS36, 38, 39, 42 and 239 to the national park Adamello Brenta . This park in the heart of the Dolomites is probably the best stop for a day visit. The entrance of the park is around 3,5 hours drive from Varenna. We recommend leaving early in the morning, so you have enough time to reach the park. The road will take you through the dolomites, which is lovely. You’ll probably stop a few times just to enjoy the views.

The dolomites are great for exploring nature and hiking. However, during this trip, you don’t have that much time to explore the most significant hiking trails. We recommend staying close by the park entrance

Hotel Garnì La Soldanella   and  Hotel Villa Fosine   are both located around 5 kilometers from the park’s entrance.

Depending on your interests and fitness level, you can choose different activities. We recommend using the park’s website to find out the best hiking trails. It is also convenient to book a guided tour in the park and its surroundings, that way you make sure you’ll get the best things to see in the short amount of time.

Day 4 Lake Garda

After you woke up and enjoyed the beautiful mountain views, it is time to hit the road again. Today you’ll travel to Lake Garda. The biggest lake in Italy and Europe. Many people say the lake is less spectacular then Lake Como, but we think it is a must-visit while traveling through this area. 

Lake Garda is known for its beautiful historic villages and also beautiful landscapes. Two villages you don’t want to miss are  Garda  and  Sirmione . Sirmione is a historic town on a peninsula at the lake. Marvelous to visit!

There’s a lot to see at Lake Garda, so you might be interested in reading our article with in-depth information about this area.

To make sure you don’t spend to much time in the car we recommend staying somewhere around Lake Garda. Also, the countryside is renowned for its vineyards, so it is excellent to go for a local winetasting. Not much driving after that 😉

Our recommended places to stay are in two different villages.  Sirmione , which is a bit more expensive option, but probably one of the most romantic places you’ll ever sleep. The other option is staying in  Peschiera del Garda , a vibrant town next to the lake, also perfect for a romantic stay, but less expensive.

Day 5 Verona

The city of Verona is a maximum one hour drive from Lake Garda. This medieval town is great for a day visit. Verona is worldwide known as the city of love. Shakespeare’s love story Romeo and Juliet is set in Verona. And despite Romeo and Juliet is a fictional love story, it is possible to visit Juliet’s house. Millions of tourists travel every year to this renowned place. 

Luckily there’s much more to see in Verona, some of the famous landmarks are Castelvecchio, Ponte Vecchio, and the Verona Arena. Verona Arena is one of the best-preserved Amphitheaters in the world. Built-in 30 AD and today still used as a concert venue.

Verona is a great city to spend your day. We wrote this article about the city where you can read all the essential details. 

It is lovely to spend the night in Verona. However, we recommend you to drive a few hours to Venice during the evening and stay overnight in Venice. This way you can reach the historic city of Venice early morning and spend a few moments when it is not too busy. There are many accommodations to find in Venice. The city is known for its hospitality. We recommend staying a bit out of the center , which saves you tons of money. You can also stay at the neighboring island Venice Lido , from where you can easily take a taxi-boat to the historical center.

The upside is that you can explore Venice by night when you arrive not too late. And during the night, most tourists left the historic center, so it’s much quieter.

Our Venice hotel recommendations:

  • Ca’ Dei Dogi – Which is in the old center, but relatively cheap considering the location. And they are rated with a 9.3
  • Hotel New Reiter – Located at Lido di Venezia (Venice Lido), the island next to the historical center. This hotel gets a customer rating of 9.2

Day 6 Venice

Waking up early in Venice and arriving in the historical center before 10 a.m. is recommended. It is still busy, but starting from 10 a.m., it is getting swamped.

Exploring Venice by day is great, but you need to decide what things you definitely want to see.

A few of the highlights you don’t want to miss are:

  • St. Marks square
  • St. Mark Basilique & tower
  • Doges Palace
  • Rialto Bridge
  • Grand Canal
  • Bridge of Sighs

It is also great to visit the surrounding islands  Burano, Lido di Venezia, Murano , which is comfortable with one of the taxi boats.

To enter Venice, you’ll need to buy a ticket, which gives you also access to the taxi boats. At the Grand Canal, there are many taxi boats where you can hop on and off with your ticket. So when you want to save some money, don’t go to a traditional Gondola, but hop-on a taxi boat.

At the end of the day, we recommend to leave Venice, hop in your car and drive to Florence, which is still a 3-hour drive. But the advantage is that you can stay overnight in Florence, and the next day has all day to exploring another historic city.

It is a bit difficult to drive into the city center of Florence. The city is busy, and most roads are one direction only. So we recommend staying at the outside center ring, which makes it easy to park your car. Public transport in Florence is perfect, so the next day you don’t have any problems reaching the city center.

Our Florence hotel recommendations:  

  • Eden Rock Resort – which is around 5 kilometers out of the center, but a relaxing place to stay. They get a customer rating of 9.4
  • Hotel Rapallo – In the heart of the historical center of Florence. Perfect for a two-night stay or longer. They get a customer review of 9.3

Day 7 Florence

Florence is known as the heart of the Rennaissance. It is the capital of the Tuscany region. Florence was the center of trade and banking during medieval times. And the Medici Family, in particular, had significant influence at the modern banking system.

With many historical buildings, it is one of the most beautiful cities to visit in Italy. Since 1982 the historic center of Florence is listed as a Unesco World Heritage site. Many great artists and philosophers lived in Florence during the middle ages.  Medici Family,  who invented modern banking, but also a few popes came from this family. Artist like  Michaelangelo, Botticelli, Leonardo da Vinci, and Machiavelli  lived and worked in the city of Florence.

Florence is probably the city with the most historic architecture in Italy. Places you don’t want to miss while visiting Florence are: 

  • Florence Cathedral (Duomo)
  • Piazza Della Signoria
  • Ponte Vecchio
  • The church of San Lorenzo

When you want to visit the Duomo, you must reserve a ticket in advance . It is recommended to plan this a few weeks before your arrival. Tickets are often fully booked, and you need to choose a particular time slot to visit the Duomo.

You can also book a guided tour through the city, where you’ll explore the best highlights of Florence.

Day 8 – Roadtrip in Tuscany

Tuscany is often referred to as the most beautiful countryside in Italy. Tuscany is a bit different than the other regions in Italy. Mainly because there are so many medieval villages to visit. The people are friendly, and the food is fantastic. We always feel at home while traveling through Tuscany.

You can easily spend a few weeks in the Tuscany region, but during this road trip in the Northern part of Italy, we recommend that you stay in the west part of Tuscany.

Leaving Florence we recommend you to drive to  Siena – San Gimignano – Volterra – Pisa.  In Pisa, you’ll stay overnight.

This road trip through a small part of the countryside of Tuscany will take up the whole day, but it is probably the best drive you’ll have during the entire trip. The roads are good condition, and the views are just stunning.

Siena  is renowned for the largest medieval square and the famous Torre del Mangia. The historic center is one of the best-preserved medieval centers in Italy.  San Gimignano  is another great historic medieval village to visit. Walking into this village is like you’re stepping back in time. The center is closed for cars, so you need to walk here, which is easy. Because there’s no traffic, the vibe is even more unique. A perfect place to buy a fresh sandwich and enjoy your time at the main square of the village.

Volterra  is another small village on top of a hill. This walled village with a big cathedral dates back to the 8th century BC! It is one of the oldest places in Tuscany. Many people think this village was the scene for the movie  twilight.  However, the town Volterra in this movie is a fictional village and not the same as the historic Italian village.

Driving west from Volterra, you’ll reach the coastal city of Pisa. Known for its iconic leaning tower. Did you know the famous tower straightens every year?

Our hotel recommendations for Pisa:

  • B&B La Corte di Stelio – nice Bed & Breakfast with a local family. Customer review 9.1
  • B&B Live design – it is a bit out of the center of Pisa, but they score a 9.6, which is one of the highest in the region

Tuscany region is great to spend more time. You can find more information about Tuscany in this article , where we tell more about the different villages in this region. 

Day 9 Cinque Terre – Genoa – Parma

From Pisa, it is only a short drive to one of the most beautiful coastlines in Italy.  Cinque Terre  is a Unesco world heritage site. It is not a coastal city as many people think, the region consists out of five different coastal towns. The towns in Cinque Terre used the be fisherman towns. Nowadays the most important source of income is tourism. 

Cinque Terre is known for its beautiful coastline, colorful houses that are built into the cliffs, stunning nature and excellent hiking trails. It is fantastic to spend a half-day or full-day in this area. During this road trip, we planned a half-day in Cinque Terre, but if you want to spend more time along these coastal towns, you can skip Genoa or Parma in this itinerary.

We wrote an in-depth guide about Cinque Terre. Check out our article What is Cinque Terre Famous For?

Genoa  is known as the birthplace of Columbus, the renowned sea navigator. The city of Genoa was always an important harbor city for Italy. Nowadays it has the third biggest harbor in the Mediterranean Sea. Genoa is excellent to spend a few days and explore the extensive history. You can read all the details about Genoa in this

We wrote several articles about Genoa which we recommend reading before going to the city. Our recommended articles are: 

  • What is Genoa Famous For?
  • Beaches in Genoa

Driving from Genoa to Parma is a beautiful road when you skip the tollroads.  Parma  will be the last city on this itinerary before you head back to Milan. Parma is a city that will surprise you. The city is known for its parma ham and renowned parmesan cheese. But also many historic buildings are to find in this city.

We were pleasantly surprised during our visit to Parma, and recommend anyone to stay here and explore this lovely city.  Teatro Farnese  is a theater you should visit while in Parma, it is a 16th-century theater, built entirely from wood. And the first theater with a podium instead of the round square you’ll see in the amphitheaters.

Our hotel recommendations in Parma:

  • B&B Bsuites Parma – located in the heart of the center and a customer review of 9.3
  • Palazzo Dalla Rosa Prati – Apartment/ Hotel located in the historical center. The get a customer review of 9.4, the location is perfect!

Day 10: Milan

The last day of this road trip itinerary is traveling back to Milan. Depending on your departure time you can either explore the city of Milan for a second time or maybe need to go directly to the airport. The drive from Parma to Milan is around 2 hours.

When you still have time for exploring, we recommend dropping your rental car at the drop-off and head to the city center. It is always fun to explore a city for the second time. Or maybe you didn’t have time on your first day to see all the highlights of the city.

Recommended route part 1 – Milan to Florence (Day 1 – 7)

You can use these Google Maps as a recommended route to follow.

Recommended Route Part II – Florence – Milan (Day 7 – 10)

5-day itinerary for northern italy roadtrip.

After reading the itinerary above, you might wonder how to shorten the itinerary to five days. Honestly, we think five days is too short to explore the best parts of Northern Italy. But sometimes you just don’t have more time. 

You’ll need to choose between some highlights when you have less amount of time to spend in Italy. But in five days you still can see a lot.

There are several options to spend five days in the Northern part of Italy. We have three recommendations, where we think you still see a lot of this beautiful part of Italy.

5 days Milan to Venice

In this road trip, we recommend you to start in Milan and leave the country from Venice. This way you’ll spend your time in the most efficient way possible. We will skip the Dolomites during this road trip because the drive is taking to much time. Also, you’ll stay in the northern part of the region. You won’t reach the Tuscany region.

Depending on your departure time you can explore the islands around the historical city of Venice or go directly to the airport.

5 days Milan – Dolomites – Milan

The other option to spend only 5 days in the northern part is excellent for hiking enthusiasts.

We recommend spending two full days to explore the Dolomites and do some hiking. You might even drive to  the Queen of the Dolomites – Marmolada.  It is the highest mountain in this mountain range. The drive is a bit far, around 3 hours from the national park Ademello Breno, but you’ll have the best views from the cable car of the highest mountain peak!  

5 days Milan – Cinque Terre – Florence (Tuscany Roadtrip)

Milan to Florence is a great road trip, where you see the best parts the Tuscany and Cinque Terre region. We recommend booking a departure from Florence because it saves you a lot of time. You’ll be able to use your time in the most efficiënt way.

The total length of this road trip is 388 miles (625 kilometers). You’ll drive around 62 miles (100 kilometers) a day, but that gives you enough time to explore the historical and traditional villages and countryside. 

 Don’t forget to book your sightseeing tickets for Florence in advance. The city is bustling, and if you don’t book your tickets in advance, there might be a chance you miss out on visiting the historic Duomo. Or that you need to wait a long time in line.

5 days Milan – Italian Lakes Roadtrip (Lake Maggiore, Lake Como, Lake Garda)

The northern part of Italy is renowned for its beautiful mountain lakes. Lake Garda is even the biggest lake in Europe, and Lake Maggiore and Lake Como are set in some beautiful environments.

If you’re into hiking, watersports, or just want to experience the beauty of nature, this road trip might be something for you.

In five days you’ll visit the three biggest lakes in Italy before heading back to the vibrant city of Milan. Note; the road from Lake Maggiore to Lake Como takes you a few miles through Switzerland. You can also go around Switzerland and stay in Italy, but that’s a longer drive.

Lake Maggiore is in the second largest lake in Italy, and also crosses the border with Switzerland. The lake is the largest in the southern part of Switzerland.

There are some splendid botanical gardens and excellent hiking trails around the lake. The Borromean Islands are the main attraction at Lake Maggiore. Three rocky islands that were bought by the Borromean family centuries ago. They made these islands in the beautiful botanical gardens which they are now. It’s worth a visit!

The two best lakes for watersports like kite- and windsurfing are Lake Como and Lake Garda. There’s a constant wind blowing from the mountains which makes both lakes favorable for a fun sports day on the water.

This road trip is around 500 kilometers, maybe a bit more depending on where you go around the lakes. Approximately 100 kilometers driving a day should be your maximum, so you have enough time to explore the beautiful lakes.

The drive back from Lake Garda to Milan is around 2 hours, so make sure you plan that properly according to your departure.

14-day Itinerary for Northern Italy Roadtrip

When you have more time for a road trip, we recommend using it. 5 days is very short, and you need to make some choices in what places you’re going to visit. 10 days is great, but also a bit short with so much to see around this part of Italy.

14 days or even longer is perfect for a road trip. 

 So if you’re lucky enough to spend more time on the road and enjoy your holiday, this itinerary is for you. The basics are the same as the 10-day itinerary for Northern Italy, but we added more stops and more time for sightseeing and exploring.

Also, we recommend leaving from another city. So you can use your time in the most efficiënt way.

14 days Milan – Venice – Florence

This itinerary takes you all the way from Milan to Venice, and from Venice to Florence. You’ll see the greatest highlights and have enough time for sightseeing, hiking and learn about the Italian culture. 

In some places, we recommend staying two nights, so it is more relaxed, and you allow yourself to really get to know the city or village.  

Recommended route day 1 – 8

Recommended route day 8 – 14, 14 days milan – venice – florence – rome.

The big Italian big four road trip. Many people want to visit these cities while visiting Italy, but especially Rome is a bit far regarding the other cities. However, if you have more then 10 days for your holiday, it is easier to manage.

We recommend starting in Milan and plan your departure from Rome. You can also choose to do this road trip in the other way around. It just depends on what you feel is more convenient.

From Florence to Rome it is about 3 to 4 hours drive. The road trip to Rome will take up a half-day. If you decide to avoid the toll roads, which is a more scenic route along the western coastline of Italy, it will take you even around 5 hours.

We recommend taking the scenic route, though. You’ll see a lot more of the beautiful countryside of Italy.

Rome is a special city to visit. It is one of our favorite cities in Italy! There is so much to find in Rome, historic building, culture, and great food! Of course, you’ll visit the famous landmarks as  Colleseum,   Trevi Fountain, Spanish Steps, Pantheon, and Vatican City.  For drinks and dining, we recommend you to go to the  Trastevere  neighborhood. Here you’ll find many small traditional restaurants, the best place to have a relaxing night after much walking in the city!

You don’t need a car when in the city of Rome. Most of the landmarks are in walking distance, and public transport is excellent. So we recommend dropping your rental car when arriving at the city. You can easily take public transportation from and to the airport.

The bus from or to the airport can take up to 1 hour though.

We wrote some articles about Rome, that might interest you:

  • What is Rome Famous For?
  • City Guide to the Best of Rome

Planning & Packing tips

There are many options for a road trip in the Northern part of Italy. Our road trip itineraries cover the different highlights in this part of the country. We tried to be as thorough as possible and make different routes for different interests.

Best Time to Visit Northern Italy

The best time to visit the Northern part of Italy is between the months of May and September. During these months you’ll have the best weather conditions, less rain and most chance of sunshine. However, the Dolomites can be cold year-round, especially when you go high into the mountains. Make sure to bring some warm clothes, even in summer!

The months July and August are the high tourist seasons, so it is busier during these months. But for the cities of Venice and Florence, it is busy year-round.

Temperatures on average in the Northern part of Italy are favorable. The below charge are average temperatures in the Milan region. The weather around the lakes and in the mountains can vary heavily day to day.

Planning your trip

It is essential to plan ahead while planning a road trip in Italy. At every place where we recommend staying overnight, we put some recommendations for hotel bookings. If you rather look up a hotel yourself we recommend using the searching tool:

Tip: We only book accommodations on Booking.com that are rated with an 8.5 or higher. This way we make sure we get the best places to stay. 

Renting a car in advance can save you a lot of money. We always use rentalcars.com for booking a car. Their search engine gives the best and most affordable results. We also find that their customer service is excellent.

You can use this link to check the latest prices on rental cars in Italy

We found that insurance can be a tricky thing, but since we’re using Rentalcover.com for our rental insurance, we stopped worrying. Rentalcover offers the best coverage for a rental car, and it is cheaper than insurance via the rental company. We recommend using rentalcover. Use this link or the banner below to get a quote.

Travel insurance

Travel insurance is essential for your belongings and healthcare while traveling.  WorldNomads   insurance is what we feel is the most comprehensive and reliable travel insurance you can buy. They cover over 150 activities, even some extreme sports and have 24/7 emergency assistance when necessary. 

Hopefully, you’ll never use it, but when you need it, it is good to know there’s a company out there helping you. Click on the banner to get more information on the website of World Nomads.

Packing tips

We love taking pictures and videos during our travels, but also like to be organized with our stuff. We don’t want to bring too many things, because simply you don’t need that much while traveling. Over the years we tested a lot of stuff, check out our full list of recommendations for packing gear and camera stuff on the recommendations page Here are some things we recommend you to use during your Italian road trip:

  • Camera: GoPro Hero 7 (Check the latest price on Amazon) – Easy to use, waterproof, and excellent quality.
  • Backpack:  North Face Duffel Bag (Check the latest price on Amazon) – has a lot of space and you can use it as a duffel bag or backpack.
  • Packing Cubes:  Eagle Creek packing cubes (Check the latest price on Amazon) – to organize your clothes in your backpack.

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Road Trip dans le NORD de l’ITALIE : traversée de lacs en villes

Voyage 2 semaines Road Trip dans le Nord de l'Italie par les Lacs italiens et villes - viaggio Norte Italia North Italy travel citytrip

En fait, ce road trip par les villes et les lacs d’Italie du Nord était surtout un moyen de rejoindre la Slovénie pour le “vrai” projet de voyage en itinérance. Mais quitte à faire le trajet, autant se créer des perspectives réjouissantes. Récit de notre traversée d’Ouest en Est par les Grands Lacs italiens faisant des étapes tout le long au Lac de Côme et Lecco, Bergame, Lac d’Iseo, Mantoue, Lac de Garde et Vérone pour l’aller (800 km sur 4 jours) et Trieste, Padoue, Vicenza, Mantoue encore et Milan pour le retour (700 km en 7 jours).

Direction Lombardie

Jour 1 Les courses sont faites, la voiture est aménagée pour dormir, tout est rentré, les yeux brillent d’enthousiasme devant l’aventure à venir… Nous partons de Savoie pour rejoindre l’Italie par le Tunnel de Fréjus (environ 46€ l’aller simple). Après 1h30-2h de route, sur la musique The Lamb de John Tavener, nous apercevons la fenêtre ouverte sur le monde italien et sortons de la percée montagnarde.

S’en suit une longue descente dans la vallée de Bardonnechia sur le E70 où chaque voiture immatriculée I confirme, l’une après l’autre, mon avis sur le respect de règles de conduite transalpin. 1 heure encore et de nombreux péages successifs, et nous atteignons l’autoroute contournant Turin (pas d’arrêt visite maintenant, nous y retournons quelques mois plus tard). Nous poursuivons notre route, plate, en direction de Milan . Aux abords de la capitale lombarde, ça commence sérieusement à se compliquer niveau orientation Aosta – Monte Bianco – Milano … De panneaux surprises en bon sens, d’erreurs en bonne intuition, nous parvenons tout de même à trouver cette tant recherchée SS36 depuis Monza pour remonter sur Lecco, direction “Lago”.

Autoroute Tunnel de Fréjus côté Italien - Road Trip Italie du Nord Vallée de Bardonnechia Autostrada E70 Italia Italy highway road

Le Lac de Côme et Lecco

Le paysage gagne en relief et la route se vallonne peut à petit. 1 heure après Milan (3 depuis le tunnel de Fréjus), nous arrivons au bord du Lac de Côme, premier des Grands Lacs d’Italie de notre road trip. Les nuages sont accumulés sur le relief. Même plafonnée, on se délecte de la vue sur les montagnes qui tombent à pic dans le lac et des lumières de Lecco au loin. Une petite baignade qui fait du bien mais pas de temps à perdre. La nuit est en chute libre et nous avons juste le temps de nous faire un apéro avant de finir dîner à la frontale. Enfin, un orage nocturne viendra rafraîchir la lourdeur ambiante. Pourtant, notre humeur est emplie de légèreté.

Le Lac de Côme Italie du Nord Grands Lacs Italiens - Lago di Como Italia North Italy lake

© L’Oeil d’Édouard / Instagram 📷

Jour 2 Le lendemain, les nuages ne se sont pas dissipés. La clémence nous permet de prendre le petit déjeuner sur un ponton mais la pluie finira quand-même par s’inviter dans le bol. Nous plions les gaules et précipitons notre départ vers Lecco. En fait, la météo ne se calme pas. Bien au contraire, les orages reprennent sous un violent déluge. Bref, nous n’aurons fait qu’un tour en voiture de Lecco, cité balnéaire sans doute très agréable sous un ciel plus favorable, mais là… Nous reprenons donc la route en direction de notre première ville-étape, Bergame.

Bâteaux sur le Lac de Côme Italie du Nord Grands Lacs Italiens - Lago di Como Italia North Italy lake landscape boats

Après un trajet assez pénible (sous la pluie, route nationale qui traverse plusieurs villages, beaucoup de virages…), nous arrivons à Bergame. Comme toujours dans un road trip , l’idée est premièrement de régler l’intendance en trouvant un spot pour se garer et dormir. Assez rapidement (le centro est bien indiqué), nous arrivons sur un grand parking derrière la gare. Des mecs t’indiquent des places libres (mais pourtant évidentes) pour tenter de gagner un peu d’argent.

Mais après cela, direction la fameuse Città Alta . Bergame a la particularité d’être en duplex avec sa partie ancienne, perchée sur une colline et entourée de remparts. On peut y monter par des escaliers mais nous avons pris le traditionnel funiculaire. La “ville haute” concentre l’essentiel des lieux d’intérêts et donc les touristes. En ce mois de juillet, les rues sont assez chargées mais pas trop non plus. La visite est agréable et nous découvrons les différentes églises (dont la splendide Basilica di Santa Maria Maggiore !) et ainsi que la Piazza Vecchia et le Castello di San Vigilio. En trois heures, nous venons plus ou moins de faire le tour de la ville.

➜ plus d’infos sur Bergame dans mes articles consacrés

Vue sur la Città Alta de Bergame (Bergamo Italie)

Iseo et son lac

Après Bergame (et avoir essayé de choper le réseau wifi municipal avec un code autour de la gare, en vain….), et fort de l’expérience de l’arrivée tardive au Lac de Côme la veille, nous nous mettons en route pour le Lac d’Iseo. Mais en fin de compte, nous arrivons encore de nuit à Sarnico . Cependant, pour être plus tranquille, on poussera le long de la rive Est jusqu’à Clusane et son petit port de plaisance. Ici, nous garons la voiture sur un petit parking isolé. Posés sur un ponton face aux lumières des villes, nous goûterons la vue nocturne sur le paysage lacustre. Bain de minuit de rigueur également.

Lac d'Iseo Italie du Nord Grands Lacs Italiens de nuit - Lago d'Iseo Italia North Italy Italian lake night photography

Jour 3 Encore une nuit orageuse (qu’importe les frontières, les étés alpins ont leurs points communs), le réveil est grisé, quoiqu’heureux d’être là, d’une manière ou d’une autre. L’exotisme des voyages a la vertu non-altérable de nous rendre heureux, malgré toutes les anecdotes. Nous voyons les locaux s’employer mentalement à l’entrainement à la barque sportive (vraisemblablement une coutume sportive régionale). Puis, bien déterminés cette fois-ci à visiter la ville locale, nous nous dirigeons vers Iseo . La particularité de son lac est la présence d’une colline qui émerge en plein milieu. Sur cette île, la Monte Isola, le trône Sanctuaire de la Madonna della Ceriola

Paysage Lac d'Iseo Italie du Nord Grands Lacs Italiens - Lago d'Iseo Italia North Italy Italian lake landscape

Cette petite ville d’Italie a la charme des… petites villes de “bord de mer”, douce et paisible. Lendemain d’orage ou pas, toujours est-il que les rues sont plutôt désertées, tranquilles. Nous jouissons de notre visite urbaine au gré de notre humeur qui s’ouvre d’une fleur : d’abord une promenade panoramique sur les bords du lac d’Iseo puis, la visite des églises dont la remarquable Pieve di Sant’Andrea et la chiesa di San Silvestro à côté. Puis, un caffè matinal sur la piazza Garibaldi avant de retourner à la voiture pour se diriger à Mantoue.

Lac d'Iseo Lombardie Italie du Nord - Lago d'Iseo Lombardia Italia North Italy lake

Après 1h30 de route nationale paisible longeant Brescia, Montichiari, Goito, le Parc Régional de Mincio, nous arrivons à Mantova . Pour se garer, nous nous rendons au Sud de la ville, derrière le stade Danilo Martelli (une des deux zones de stationnement gratuit). Nous rejoignons ensuite à pied le centre historique en passant les rues qui déjà nous enchantent. En effet, Mantoue a été l’une des très belles surprises de notre road trip l’Italie du Nord , on est tombés sous le charme de cette ville tranquille. Grosso modo, tout se tient en quatre piazze successives qui accueillent les nombreuses églises et palais à visiter.

La Piazza delle Erbe et la Basilique de Sant'Andrea depuis le sommet du clocher du Palazzo della Ragione, Mantoue Italie / Basilica di Sant'Andrea Campanile Torre dell'Orologio di Mantova Italia Italy church

Nous commençons par la splendide Basilique de Sant’Andrea avant un en-cas dolcevittesque. Puis, nous basculons sur la la Piazza delle Erbe adjacente, carrefour de la città, avec la Rotonde de San Lorenzo, le Palazzo della Ragione et la panoramique Torre dell’Orologio. En poursuivant au Nord de la ville, nous découvrons la grande Piazza Sordello, plus ancienne de Mantoue, bordée du Duomo et du célèbre Palazzo Ducale. Pas le temps de visiter ce dernier, l’idée de revenir au retour est plantée… On se gâtera le gosier sur la terrasse du Caravatti avant de faire un détour romantique dans les jardins du Piazza Virgiliana et le long des rives du Mincio.

➜ plus d’infos sur Mantoue dans mes articles consacrés

Intérieur de la nef de la Basilique Saint Andrea, Mantoue Italie - Chiesa Basilica di Sant’Andrea, Mantova Italia Italy church / Architecture baroque Léon Battista Alberti

Nous ne dormirons pas à Mantoue. Notre projet road trip de faire “une ville le jour / un lac d’Italie du Nord la nuit” nous fait ressortir pour aller nous poser au bord du Lac Supérieur, en périphérie de la ville. Mais, de nuit, nous ne le trouverons pas… De plus, la région est plutôt marécageuse avec de nombreux moustiques (on s’en est rendu compte sur les berges en revenant !) alors nous décidons de changer de plan : nous filons en direction du Lac de Garde, sans trop savoir où. On trouvera bien….

Coucher de soleil sur la rivière Mincio, Mantoue Italie - Lago di Mezzo, Mantova Italia Italy sunset lake

Le Lac de Garde

C’est ainsi que nous atteignons Peschiera del Garda . Cette petite ville balnéaire est vraiment très chouette (chic même !) avec de nombreux canaux, des ponts, des fleurs… D’ailleurs, il y a beaucoup de monde qui se promènent, beaucoup de familles mais aussi une population friquée type Côte d’Azur (chemise blanche avec le col largement ouverte, la chaine en or, les mocassins, les talons, le chihuahua… vous voyez quoi…). Peut-être des véronais venus pour le week-end. Et pour trouver un endroit tranquille où dormir, il faudra fuir longtemps en remontant la rive Est, construite de toute part. De plus, avec ce monde, ça bouchonne grave !

C’est finalement à Bardolino qu’on trouvera un parking municipal, en plein milieu de la ville. Mais là, on en peut plus ! Et puis y’a des toilettes publiques ! Nous irons quand-même sur la plage avec les courses et de quoi se chauffer à manger. Par rapport à la population locale, on détone… Je suis stupéfait par le nombre de lumières qui ornent l’ensemble des rives du Lac de Garde, le plus grand des lacs d’Italie. Si la partie Nord est plus sauvage, le Sud, lui, victime de son succès touristique, est hyper-urbanisé !

Lac de Garde Italie du Nord Grands Lacs Italiens - Bardolino Lago di Garda Italia North Italy Italian lake night photography

Jour 4 Le Lendemain, nous ne nous attardons pas. Un thé, une brioche, et on décolle. nous redescendons de jour la route de la veille. Même constat, c’est bâti de partout. Signe de la touristicité du coin, il y a plusieurs parcs d’attractions, Movieland , CanevaWorld et Gardaland . Oui, non, décidément, cet endroit n’est pas pour nous… Nous rejoignons Vérone.

Route Lac de Garde Road Trip Italie du Nord - Bardolino Lago di Garda Italia North Italy road

Se garer à Vérone sans devoir payer semblait compliqué sur le moment. Pour cela, nous n’avons même pas cherché à chercher vers le centre historique et nous sommes allés au Sud, vers la gare Porta Nuova. Mais ses abords sont payants et limités dans le temps. En parcourant un peu les environs, nous sommes tombés par hasard sur la Viale Andrea Palladio où le stationnement n’est pas payant.

J’étais déjà venu à Vérone quelques années auparavant, lors d’une étape en revenant d’un voyage en Italie allant à Venise . Je n’y avais passé qu’une journée mais j’avais adoré l’ambiance de cette ville, de ses places typiques de l’Italie . J’avais visité les Arènes, le Castelvecchio, la Maison de Juliette mais c’était trop court. Alors évidemment, je n’ai pas boudé mon plaisir d’y retourner.

Arènes de Vérone Italie - Arena di Verona Italia © L'Oeil d'Édouard

Mais cette fois-ci, en plus de déambuler dans les rues, nous avons consacré une bonne partie de notre temps à visiter les trois grandes églises de Vérone , aussi splendides que différentes : la romane Basilica di San Zeno Maggiore, la richement décorée église Sant’Anastasia et la majestueuse Cathédrale Santa Maria Matricolare. Par ailleurs, nous y avons également mangé un gelato chez le « meilleur glacier d’Italie » !

La PIAZZA DELLE ERBE de VÉRONE et son marché

➜ plus d’infos sur Vérone dans mes articles consacrés

Traverser la vénétie jusqu’en slovénie.

Ensuite, nous prenons la route de notre projet initial, la Slovénie. Après avoir traversé le Nord de l’Italie par les lacs, nous poursuivons à l’Est sur le E70 en passant Vicenza , Padoue puis, au loin, Venise . Les paysages totalement plats de Vénétie sont propices aux sublimes couchers de soleil (dans le dos pour le coup mais plus pratique aussi pour conduire !). Comme en Suisse, la vignette autoroute est payante en Slovénie donc, avant la frontière, nous quittons l’autoroute A34 pour passer la douane à Gorizia après 2h30 de route. Ici commencera notre périple de 8 jours en Slovénie . 🇸🇮

Coucher de soleil dans le rétroviseur Road Trip Italie du Nord - Veneto Italia North Italy highway road sunset

Retour en Italie : étape à Trieste

Jour 13 Repassant la frontière dans le Frioul après un merveilleux road trip, nous nous dirigeons sur Trieste (voilà bien une idée qui ne m’avait jamais traversé l’esprit avant !). Bien au contraire, j’imaginais une ville portuaire horrible. D’ailleurs, en arrivant par le Nord-Est, la vue plonge sur d’énormes bâtiments bunkers en béton aussi laids que dégueulasses. “ C’est bien ce que je pensais… ”. Et puis, en longeant les quais et en scrutant les rues intérieures. Bim ! … Bam ! … Boum !! Plein de places avec de magnifiques bâtiments !! Ni une, ni deux, nous nous garons sur le port avec l’idée d’aller découvrir ces petites beautés cachées.

Après la route de la journée, nous commençons la soirée par un apéro à bord d’une barque sur le Grande Canal. Un somptueux coucher de soleil se joint à nous en jaillissant en-dessous des nuages. À la faveur d’une superbe heure bleue, nous parcourons les rues et places de Trieste. Et en fait, au-delà de mes a priori qui semblaient se confirmer en entrant dans la ville, son centre historique m’a complètement bluffé ! L’autre belle surprise de ce road trip dans le Nord de l’Italie ! Du reste, le soir, la ville est très animée, notamment par une jeunesse festive.

➜ plus d’infos sur Trieste dans mes articles consacrés

Coucher de soleil sur le Canal Grande de Trieste © L'Oeil d'Édouard

Jour 14 Le lendemain, le réveil avec la vue sur la Mer Adriatique, mais aussi le port de Trieste, est… mitigée dans le ressenti. Un caffè serré, une halte à la gare et c’est parti pour un retour en France avec des escales dans deux villes que je voulais revoir (Padoue, Vicenza), refaire un arrêt à Mantoue pour visiter le Palazzo et découvrir Milan. Mais avant, ça, une petite pause baignade dans l’eau (enfin, en fait, surtout une douche…).

Road Trip Italie du Nord : Paysage Mer Adriatique Trieste depuis aménagement coffre break Dacia Logan MCV pour dormir dedans

Ensuite, je reprendrai la route en direction de la Vénétie. Pas pressé, c’est par la Nationale que je me dirige vers Padova (en m’amusant à réduire au max ma consommation d’essence). L’itinéraire est très agréable en traversant des multiples petites villes du Nord de l’Italie et des cultures (notamment des vignes autour de Trévise). En arrière-plan, les premiers contreforts des Dolomites . Pour renforcer mon immersion de la vie italienne, j’écoute Fragola , une très bonne radio passant du rock alternatif, de la folk, du blues… Après quatre grosses heures de trajet en prenant son temps (ça tombe bien, il y a beaucoup de radars dans le Veneto ), j’arrive à Padova.

Route Road Trip Italie du Nord Vénétie - Veneto Italia North Italy road

C’est un peu galère de réussir à se garer gratuitement. Aux hasards des ruelles d’un quartier résidentiel, je trouverai une place gratuite au pied de petits immeubles. Pas terrible mais ça fera l’affaire pour la nuit. À pied maintenant, direction le centre-ville avec pour cible mon point de repère d’il y a 15 ans, une grande place ovale avec des statues et une église… Je marche au pif, jusqu’à trouver un panneau touristique avec un plan. En fait, j’y suis pas du tout, c’est à l’autre bout de la ville ! Du coup, changement de stratégie, ce sera balade urbaine au hasard des rues…

En fait, l’essentiel se tient sur le grande axe de la via Roma, avec quelques écarts vers des places et des églises. Je commence par repérer (et réserver la visite pour le soir-même) la chapelle des Scrovegni qui abrite un chef-d’œuvre de la Renaissance (objectif absolu de ma visite de Padoue !). Je poursuis mon parcours en descendant la via Umberto I et, à la sortie, ça y est, je replonge dans mes souvenirs. Cette sensation de retrouver quelque chose, quelqu’un, des années après est vraiment étrange, déroutante, fascinante, vertigineuse… De ma première visite nocturne de Padoue au cœur de l’hiver, je me rappelais principalement d’une place éclairée dans une douce brume où se tenaient ces statues dans un théâtre muet. Cette image est restée gravée dans mon esprit depuis. Elle est beaucoup plus large que les souvenirs que j’en avais. Je creuse ensuite mes réminiscences en rentrant dans la Basilique Sainte-Justine et la Basilique Saint-Antoine (une des plus belles églises que j’ai vue de ma vie !). Je remonterai ensuite au Nord pour mon rendez-vous devant les fresques de Giotto avant de revenir prendre l’apéro sur le Prato della Valle.

➜ plus d’infos sur Padoue dans mes articles consacrés

Piazza del Santo Basilique Saint Antoine de Padoue Italie - Basilica di Sant'Antonio Padova Italia Italy Italian church architecture

Jour 15 Avant de partir pour Vicenza, je refais un saut dans le centre de Padoue pour visiter le monumental Palazzo della Ragione, véritable symbole architectural de cette ville du Nord de l’Italie. Puis, je succomberai aux étals de la Piazza delle Erbe juste en-dessous avec un délicieux repas vitaminé 100% fruits (ça change des pizzas et des glaces…).

1 heure après, j’arrive à Vicence. Comme il n’y a pas non plus de lac à proximité, j’utilise la même stratégie que la veille : viser les quartiers résidentiels, en s’écartant un peu du centro (la ville n’est pas très grande). Là aussi, j’avais déjà visité Vicenza dans le cadre d’un jumelage avec Annecy . Comme c’était avant la création de ce blog voyage , je regrettais de ne pas pouvoir écrire sur cette ville. 8 ans après, j’ai fait donc ce non-détour et l’article est maintenant là !

Au fur et à mesure des pas, les souvenirs resurgissent. Les colonnes et la loggia des Jardins Salvi, la Piazza dei Signori, ses arcades blanches, sa tour médiévale… Je me rappelle (aussi que, à l’époque, il pleuvait et que le palais était en partie sous des bâches pour rénovation… ça m’avait alors laissé une toute autre impression !). Puis, je suis la rue principale, le Corso Palladio, à la recherche d’une porte prise en photo à l’époque. Je la retrouve et, finalement, elle… est complètement banale ! On enjolive facilement les souvenirs… Néanmoins les pièces du puzzle mémoriel se remettent petit à petit en place. Juste après, le Palazzo Chierataci et le Théâtre Olympique dont l’intérieur m’avait profondément marqué.

Ensuite, je pars à la recherche des palais conçus par Andrea Palladio, l’un des plus grands architectes de la Renaissance Italienne. En effet, il s’agit du principal intérêt touristique avec 27 bâtiments repartis dans la città et en périphérie, organisé sous forme d’un itinéraire tracé avec leurs emplacements. Néanmoins, au bout d’un moment, c’est quelque peu lassant et je suis allé visiter le Palazzo della Ragione, rénové et renommé par l’architecte Basilica Palladiana . Rien d’exceptionnel intrinsèquement sinon une jolie vue sur Vicenza à la nuit tombante. Je finirai la soirée à la terrasse d’un bar sur la piazza, à observer les badauds.

➜ plus d’infos sur Vicence dans mon article consacré

Palazzo della Ragione Basilique Palladienne Vicence Italie Vénétie - Piazza dei Signori Basilica Palladiana Vicenza Italia Veneto Italy Tower Italian place building architecture Andrea Palladio

Jour 16 Un petit aller-retour dans le centre puis je me rends à la gare de Vicenza pour tenter de recharger la batterie de mon appareil photo (la veille, la fille du bar avait refusé, la seule personne durant ces 3 semaines de road trip dans le Nord de l’Italie et Slovénie !). Après une recherche à tester toutes les prises, j’en trouve une. Ouf ! Après 1h30, je reprends la route en direction de Mantova pour visiter le Palazzo Ducale.

Mantoue, épisode 2

Pour changer (et être plus près), je me gare le long des remparts, juste derrière le palais et, depuis 2 semaines que j’y pense, fonce à la billetterie. Pourquoi ? Parce que le Palazzo Ducale apparait depuis très longtemps dans mes livres d’histoire de l’Art grâce à un chef-d’œuvre de la Renaissance italienne : les fresques de la Chambre des Époux , peintes par Andrea Mantegna . Je ne pouvais donc pas accepter de découvrir Mantoue sans les voir.

La famille Gonzague, une des plus grandes dynasties d’Italie, a construit au fil des siècles un immense palais et a donc embauché l’un des plus grands artistes de son époque pour peindre les murs de cette pièce. Il y réalisera l’un de ses plus grands chef-d’œuvres avec un plafond en trompe-l’œil (plus de détails dans mon article sur Mantoue )

Le reste de la visite du Palais Ducale de Mantoue est un enchainement d’une cinquantaine de salles exposant une riche collection de plus de 2000 œuvres (tableaux, sculptures, fresques, objets…). Le tout décoré avec faste (et parfois extravagance !) de miroirs, tapisseries, marqueterie…

La Chambre des Époux, Palais ducal, Mantoue Italie - Fresques de Andrea Mantegna / La Camera degli Sposi (1465-1474) Palazzo Ducale di Mantova, Italia Italy paintings floor

Direction Milan

Ensuite, je traverserai durant 2 heures le Sud de la Lombardie dans le but de me rapprocher le plus possible de Milan, mais sans pour autant y entrer. Trouver une place où se garer à cette heure-là, dans la plus grande ville d’Italie du Nord, sans avoir aucune idée de comment elle est fichue, serait absolument stupide et “conduirait” assurément à l’échec. Ainsi, je passe Crémone, Crema et, dès que je sentirai que ça urbaniserait plus densément, je m’arrêterai, là où je peux. Sauf que, dans le bassin milanais, j’ai fini par ne plus savoir où j’étais précisément avec ma petite carte. Alors, au pif, en prenant une tangente au milieu d’une zone qui commençait à être industrielle, je gare la voiture sur le premier emplacement potable. Bim, on va pas chercher plus loin, ça sera là et puis c’est tout ! En visitant les alentours, j’étais sur le parking… d’un cimetière. Tranquillité garantie donc ! Encore que, j’étais en fait à Peschiera Borromeo, pas loin de l’aéroport de Milan… Mais en fin de compte, j’ai surtout été réveillé toute la nuit par… les moustiques !!!

Jour 17 Arrivée sous les trombes d’eau, un vrai déluge, à chercher désespérément une place où je suis garé gratuitement pas trop loin du centre. Rude affaire me direz-vous… Après quelques errances, je trouverai un bon coin sur le Corso Sempione. Je traverse le parc éponyme puis le Castello Sforzesco, sans être enthousiasmé. En plus, en me faisant emmerder par les vendeurs de bracelets.

Route sur la pluie Milan Italie du Nord Lombardie - Lombardia Italia Milano Italy rain

Je me suis mis en tête d’aller tout de suite à l’église Santa Maria delle Grazie qui abrite la fresque La Cène de Léonard de Vinci. Arrivé sur place : “ Non, c’est pas possible, il faut réserver et il n’y a pas de place avant 15 jours ”. Ok, bon… frustré, j’irai prendre ma dose d’art à la très intéressante Pinacothèque de Brera qui compte de nombreux chef-d’œuvres de l’Histoire de l’Art, principalement d’Italie.

Ensuite, ma première journée à Milan se poursuivra en allant battre le pavé dans les rues de Milan du côté de la Gare Centrale, du Parc Indro Montanelli mais les façades d’immeubles sont horribles.. L’errance avec cap me fait arriver sur la Piazza della Scala, bordée de bâtiments ternes. Je regarde autour de moi et… ah… c’est ça le fameux Théâtre de La Scala de Milan !?? L’extérieur du bâtiment ne fait absolument pas rêver et je ne l’avais même remarqué ! Bref, vous l’avez compris, mis à part le musée, d’abord, j’ai détesté Milan !!

Contraste Architecture contemporaine / historique dans les rues de Milan : Archi di Porta Nuova, Via Alessandro Manzoni, Milano

Puis, un rayon de soleil (au sens propre comme au sens figuré !). Après avoir traversé la magnifique Galleria Vittorio Emanuele II, j’arrive sur la Piazza del Duomo et … Pouaaaah !!!! Le ciel se couchant est passé sous les nuages et projette sa lumière sur la façade du Duomo avec, en arrière-plan, les nuages ténébreux d’orages et un arc-en-ciel en prime !! Absolument splendide !!!!! Quelle chance ! Ça n’aura duré que quelques minutes. Ça y est, je suis refait, rien qu’en ayant vécu ce moment là ! Tout le monde se pose pour admirer ce moment merveilleux. Je resterai jusqu’à la tombée de la nuit sur la piazza, en mangeant mon bout de pizza.

La façade de la Cathédrale Duomo de Milan, illuminée par une éclaircie avec un arc-en-ciel - Duomo Milano © L'Oeil d'Édouard

Jour 18 Le lendemain a été un autre jour et j’ai davantage apprécié Milan . En plus, il est beau et ça change tout ! Le parc du Château m’apparait alors beaucoup plus agréable. Je commence ma journée positive par la visite du… cimetière monumental et ses sculptures d’artistes. Puis, visite de l’incontournable Duomo de Milan et son architecturale gothique en dentelle. Là, je découvre enfin avec joie les plaisirs de la capitale lombarde pourtant si réputés. Je parcours à nouveau les rues avec pour mission de remonter mon estime déchue. C’est quand-même fou comme la météo modifie de tout au tout le perception qu’on a d’un lieu.

Castello Sforzesco di Milano - Le Château médiéval Sforza depuis le Parco Sempione à Milan © L'Oeil d'Édouard

En retournant à la voiture pour dormir , je fais l’une des mes plus importantes découvertes milanaises : je passe par les terrasses et la fringale et l’envie d’une bonne bière fraiche se sont activées. Je regarde (les gens boivent et font des allers-retours à l’intérieur avec leur assiette), je me renseigne, il s’agit de l’ Aperitivo , formidable tradition du Nord de l’Italie (formule boisson + buffet à volonté). Par ailleurs, on est samedi soir et le quartier est rempli de jeunes avec le gobelet en plastique. Les terrasses et les trottoirs sont bondés dans une énorme cacophonie, les boites de nuit sont juste derrière dans le parc… Sans moi pour ce coup-là.

➜ plus d’infos sur Milan dans mes articles consacrés

C’est pas tout ça mais, après une vingtaine de jours d’itinérance (et même 30 si j’additionne avec mon road trip jusqu’à Copenhague / Malmö juste avant), l’envie de rentrer à la maison et dormir dans un lit se fait ressentir. De plus, on est en plein été et j’ai aussi envie de parcourir mes montagnes . Mais je ne peux tout de même pas quitter Milan sans avoir vu de mes yeux le mythique Stade San Siro. Je me mets alors à sa quête et, une fois devant, c’est vrai qu’il est impressionnant !

Retour en France

Je prends donc la direction du Piémont en France en passant près de Turin : “ j’y retourne, j’y retourne pas… ? ” Non, la flemme, si près de chez moi, je veux rentrer. J’y suis déjà allé mais nous y retournerons quelques mois plus tard pour visiter le Musée du Cinéma .

Direction Susa donc, par la Nationale. Ensuite, puisque le passage par le Tunnel de Fréjus coûte les non-négligeables 46€ l’aller simple (nous n’avions pas pris l’aller-retour à 57€ car valide uniquement 7 jours) et que j’ai tout mon temps, je quitterai l’Italie et rejoindrai la France par le Col du Mont-Cenis , route historique entre les deux pays. La route de montagne serpente en même temps qu’elle offre une vue de plus en plus plongeante sur la vallée. Néanmoins, il ne faut pas se laisser trop distraire pour rester vigilant aux camping-cars et cyclistes.

Village Vallée de Suse Road Trip Nord de l'Italie Piémont Paysage Montagne Alpes - Susa Piemonte Italia North Italy mountain landscape Alps

30 minutes après Susa, j’arrive au Lac du Mont-Cenis , endroit que j’affectionne particulièrement. Le plaisir du regard est toujours le même à la vue de ce plateau suspendu et bordé de montagnes souvent encore enneigées. Petite pause casse-croûte au bord du lac, où les italiens sont montés pique-niquer et bronzer (mais sans se baigner, l’eau est glaciale, même en mois d’août). Les images et les souvenirs de ces 3 semaines de voyage itinérant dans le Nord de l’ Italie et en Slovénie bouillonnent dans la tête et le cœur…

Lac du Mont-Cenis Frontière France Italie du Nord Road Trip Paysage Montagne Alpes - Piemonte Italia Francia North Italy mountain lake landscape Alps

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Savoyard amoureux de montagne, passionné d'arts et de voyage. Rédacteur-chef de Trace Ta Route, ce blog est mon violon d'Ingres dans lequel je partage avec authenticité et sincérité mes divers périples personnels, illustrés de mes images. Retrouvez mes photographies, dessins et vidéos sur mon site personnel et mes réseaux sociaux.

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A Lovely Planet

The Ultimate Two Week Northern Italy Road Trip Itinerary

If you’ve read this blog before you’ll know Italy is my favourite place in the world.  The food, scenery, beaches and people are all wonderful – so much so that I married an Italian! So the hubby and I decided to take an epic northern Italy road trip and explore some of the beautiful regions in North Italy, and eat as much food as we could along the way. 

Mozzarella and tomato

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Where to start your Italy road trip?

As this Italy road trip follows a loop, you can start and finish at any point of the itinerary. We started in Enrico’s home town of Treviso, which is easily accessible by two airports; Treviso and Venice. This 14 day Italy itinerary crams in a lot, and can easily be slowed down if you have more time. I’ve also offered options to add on other locations if you’re travelling for longer too or adding Italy to part of a longer Europe itinerary . 

Northern Italy Road Trip Itinerary Summary

Day 1-3 veneto.

  • Day 4-6 Emilia Romagna 

Day 6-10 Tuscany 

Day 10-11 liguria.

  • Day 12-14 Lombardy/Veneto

Northern Italy Road Trip Map

Camper or Car?

Either option is great for a road trip of Italy. If you’re driving a motorhome or campervan, there are lots of ‘area di sosta’ where you can often park for free – many with waste disposal and water facilities. There are also paying campsites with excellent facilities in some prime locations. If you’re travelling Italy by car, then you’ve got lots of accommodation options to choose from – just make sure they offer parking as it can be hard to come by in the cities. All suggested accommodations in this article offer parking (some at a fee). 

Hire a car in Italy.

Hire a motorhome or camper in Italy.

Camping in Italy in a motorhome

Tips for driving in Italy

Italians use the horn often – but don’t get offended – it’s just to let you know they are there. Be careful of your speed when driving through towns and villages – even if there isn’t a sign to say so – it’s likely the speed limit is 50km/h, and there are often speed cameras.

This northern Italy itinerary includes all the things that make Italy great: gastronomy, architecture, art and beaches. Whilst there are plenty of famous and fantastic cities in the North of Italy, we have only included a few as driving in Italian cities is not always enjoyable and one of the benefits of having a car is that you can visit some of the places off the beaten track (and tourist route). 

Check out our southern Italy road trip itinerary.

Veneto Map

Treviso 

We began our Italy trip in Treviso in the Veneto region in Italy’s northeast. I’m obviously completely biased as Enrico is from this area but I think it’s such an underrated and incredible region to visit. 

Treviso is known for a number of things, including being the origin of the popular Italian dessert tiramisù and more importantly, the home of Prosecco. So visiting a few wineries or at the very least, sampling a few glasses is a must while you’re here. 

I recommend spending a morning in the city of Treviso, it’s a walled city with lots of canals and little laneways filled with bars, restaurants and shops. Due to its proximity to Venice, it is often overlooked, which means you’ll find fewer tourists and more locals. 

Treviso

Things to Do in Treviso  

  • The five domed Treviso Cathedral 
  • Walk the ancient city walls
  • Visit the Isola della Pescheria (fish market on an island) 
  • Eat radicchio – a Treviso speciality (usually available between Autumn and Spring) 

Where to Stay in Treviso 

Budget – Dafne B&B offers rooms just outside the city walls. There is a garden and a fully equipped kitchen for guests to use.

Mid-Range – Locanda Ponte Dante is set in a historic building, 500 m from Piazza dei Signori square.

Luxury – Maison Matilda Boutique Hotel has luxurious rooms located next to Piazza Duomo.

Campsites – There is an area di sosta with water and waste facilities on Via Castello d’Amore – outside the city walls. 

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Find accommodation in Treviso

Venice 

Venice is hugely popular and with good reason, it really is like stepping into a fairytale. It’s worth spending 2 days in Venice , or at least a day and a half to see the main sights.

Rialto Bridge in Venice

Things to Do in Venice

  • Hire a gondola and admire the city from the water 
  • Eat cicchetti and drink a spritz along Fondamenta dei Ormesini 
  • Admire the colourful buildings and lacework in Burano 
  • Visit a glass-blowing factory in Murano 
  • Marvel at the the  Basilica di San Marco  (a Byzantine marvel), the  Torre dell’Orologio  and the  Doge’s Palace  in Piazza di San Marco
  • Visit during Carnevale or the Biennale for an added experience

Colourful buildings in Burano, Venice

Where to Stay in Venice

Venice is really not the place to bring a car, so I recommend leaving your car in Treviso and catching the train in – it takes about 30 minutes. You can also park at Mestre and take the train from there (20 minutes). If you want to drive into Venice, there is a multistory in Piazzale Roma which costs €39 for 24 hours.

Budget – B&B Exclusive features Venetian-style rooms with shared bathrooms a 5-minute walk from Venezia Santa Lucia Train Station and Piazzale Roma.

Mid-Range – Ca’ Amadi is set in a 13th-century palace, a 5-minute walk from the Rialto Bridge.

Luxury – Residenza d’Epoca San Cassiano overlooks the Grand Canal and is a 5-minute walk from Rialto Bridge. The 14th-century villa is furnished with antiques and Murano glass chandeliers.

Super Luxury – Baglioni Hotel Luna is a 5-star hotel set 80 m from Saint Mark’s Square, with views over the lagoon.

Campsites – Venice Utility Park in Mestre has a free shuttle service to Venice Island. For €20 per night for a camper. But I’d recommend leaving your camper in Treviso and taking the train from there.

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Find accommodation in Venice

Conegliano and Valdobbiadene 

Next, head 40 minutes north of Treviso to Conegliano and Valdobbiadene. This picturesque area has DOCG (Denominazione di Origine Controlla/Controlled and Guaranteed Designation of Origin) status for Prosecco, meaning only Prosecco produced in these two towns can be awarded the prestigious DOCG classification. It is also a UNESCO World Heritage Site, with undulating hills covered in vines with a mountain backdrop. I honestly think it is one of the most beautiful places in Italy. I love it so much that Enrico and I got married here in 2019. 

Things to Do in Conegliano and Valdobbiadene 

  • A visit to some of the wineries for prosecco tasting – my recommendations are Cantina Vigne Matte (we held our wedding reception here and aside from the excellent wines, the views don’t get much better)
  • Osteria Senz’Oste – a hillside spot with Prosecco vending machines and an honesty bar for delicious Italian charcuterie and cheese
  • Molinetto Della Croda – a 17th century water mill (and where we got married!)
  • Cycle the Strada del Prosecco (Prosecco road)

Couple getting married at Molinetto della Croda

Where to Stay in Conegliano and Valdobbiadene

Budget – Oasi di pace nel sito UNESCO del Prosecco DOCG is an apartment with a kitchen, living area and terrace.

Mid-Range – Agriturismo due Carpini is located above Salis restaurant a short walk from Osteria Senz’Oste in Valdobbiadene. We stayed here after our wedding and enjoyed some delicious meals at the restaurant and relaxed by the pool with views of the vines.

Due Carpini

Luxury – Hotel Villa Soligo is a gorgeous 18th-century Venetian villa with lovely grounds and a swimming pool. We stayed here during our wedding with all our guests and it was fabulous! It has just undergone major renovations.

Hotel Villa Soligo

Campsites – There is an area di sosta in Valdobbiadene on Via della Pace. 

Day 4-6 Emilia Romagna

Emilia Romagna Map

Emilia Romagna has some amazing towns and cities. If you have lots of time, then I recommend visiting Bologna, Parma, Modena, Reggio Emilia and Ferrara. If you’re sticking to two weeks then follow the itinerary below. Otherwise, check out our 4 day Emilia Romagna itinerary. 

Read our Emilia Romagna itinerary here.

Reggio Emilia

Depart Treviso and drive an hour and a half to Ferrara for a lunch stop. 

Things to Do in Ferrara

  • Wander the ancient streets (the whole city is a UNESCO site) 
  • Visit the Estense Castle and Palazzo dei Diamanti – named for its diamond-patterned walls
  • Grab a Pasticcio di Maccheroni (a macaroni pie) for lunch

Pasticcio di Maccheroni in Ferrara

Continue on your north Italy itinerary to Modena. Take the scenic route through the countryside and stop at an Acetaia – a balsamic vinegar producer – such as  Acetaia Paltrinieri  and sample some of the world-renowned Aceto Balsamico Tradizionale di Modena DOP.

Balsamic Risotto at Acetaia Paltrinieri

Then stop at a winery or two to try the region’s specialities – Lambrusco and Pignoletto. Cantina Vini Garuti and Vini Zucchi  are both less than ten minutes drive from the Acetaia. 

Modena 

Modena packs a lot into a small city. It’s the home of Maserati, Ferrari, Lamborghini and Ducati, the birthplace of Pavarotti and also a gastronomic paradise with one of the world’s best restaurants.

tortellini in Modena

Things to Do in Modena

  • Explore the covered Albinelli Market – full of delicious Italian food
  • Eat at three Michelin star Osteria Francescana – winner of the world’s best restaurant in 2016 and 2018. (Book at least 6 months in advance)
  • Admire the UNESCO listed Duomo di Modena
  • Watch an opera or concert at the Luciano Pavarotti Municipal Theatre

Modena Cathedral

Where to Stay in Modena

Budget – Ostello San Filippo Neri is located 700m from Modena Cathedral and has rooms with shared and private bathrooms. There is a shared kitchen and living area.

Mid-Range/Luxury – Vittorio Veneto 25 has modern rooms a short walk from the centre.

Super Luxury – Hotel Rua Frati 48 is a 5-star hotel with frescoed rooms, a restaurant, private parking, a fitness centre and a bar.

Campsites – We slept at Cantina Vini Garuti which offers camper parking. Closer to the city, Mutina Camper Club has paid spots.

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Wines growing at Vini Garuti

If you’re a fan of cheese, then get up early the next day for a visit to a Parmigiano Reggiano factory. We visited  Fattoria Scalabrini and watched the cheese masters at work, before sampling some of the delicious cheese. Book in advance .

Parmigiano Reggiano factory

Next on your Italian road trip is the popular region of Tuscany. There is so much to do in Tuscany and you could easily spend your entire road trip in this region alone. 

Read our guide to the best things to do in Tuscany. 

Tuscany Map

It’s difficult to pick only a few places to visit in Tuscany, with so many stunning towns and villages. This northern Italy road trip sticks to the northern part of the region, but I’ve included other recommended places to visit further south if you have time. 

Val D'Orcia

Florence needs no introduction as one of Italy’s most famous cities.

Things to Do in Florence 

  • Eat Bistecca alla Fiorentina (Florentine Steak)
  • Stroll across Ponte Vecchio 
  • Visit Piazza della Signoria and admire Palazzo Vecchio, the Fountain of Neptune and Perseus with the head of Medusa
  • See Michelangelo’s David in the Accademia Galleries
  • Admire the Cattedrale di Santa Maria del Fiore (The Florence Cathedral/Duomo)

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Where to Stay in Florence 

If you’re staying in the centre parking can be tricky – so make sure you book a hotel that has parking. Alternatively, stay a little further outside the city and take the train or bus in. 

Budget – Residenza Conte di Cavour & Rooftop is situated 200m from Accademia Galleries and has a rooftop terrace.

Mid-Range – Relais Piazza Signoria is located on the corner of Piazza Signoria and offers studios and apartments, some with terraces.

Luxury – The 4-star Hotel Berchielli is located on the River Arno, with views of Ponte Vecchio. Rooms are decorated in a classic style with antique furniture and details.

Campsites – Florence Park Scandicci is a 15 minute drive from the city centre with regular buses.

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Find accommodation in Florence

From Florence, drive south to San Gimignano. On the way stop at one of the chianti wineries for a tasting, such as Antinori nel Chianti Classico , Villa Mangiacane  or Castello di Verrazzano . 

San Gimignano

This small town is known for its many towers – 14 to be exact (Although at one time there were 72!). Spend the afternoon and evening here. 

San Gimignano

Things to Do in San Gimignano 

  • Eat delicious gelato at prize-winning  Gelateria Dondoli  in Piazza Della Cisterna
  • Visit the Florentine fortress – Rocca di Montestaffoli
  • Enjoy a glass of Vernaccia at the wine museum
  • Climb the Torre Grossa – the tallest remaining tower 

Where to Stay in San Gimignano

Budget – Hotel La Cisterna in Piazza Della Cisterna – a few steps from the gelateria! We stayed here and you couldn’t ask for a better location.

Mid Range – Casa Torre Margherita has a terrace overlooking the hills, set in a renovated 13th-century building.

Luxury – Located a 5 minute drive from San Gimignano in a converted Franciscan convent. Hotel La Collegiata has stylish rooms and a large outdoor pool.

Campsites – There is an area di sosta at Strada Comunale Di Santa Lucia, which is an 8 minute bus from the city. 

Find accommodation in San Gimignano

Hotel La Cisterna

The next morning, drive 50 minutes north to San Miniato. 

San Miniato

There is a tasty reason for stopping in this sleepy Tuscan town: truffles. You can take a tour with Massimo from  Truffle in Tuscany  and his dog Mela, who is incredibly skilled at sniffing out truffles. During our trip, Mela found two and we were then treated to some delicious truffle dishes after the hunt. 

A truffle dog searching for truffles in Tuscany

Continue north on your road trip in Italy to Lucca. 

Growing up, I spent many summers in Lucca and it’s one of my favourite Italian cities. Lucca is a walled city, and its 16th-century wall is still intact. Inside it has cobbled streets and laneways full of restaurants and bars. 

Things to Do in Lucca 

  • Hire bikes and cycle around the 4km path on top of the walls
  • Visit Piazza dell’Anfiteatro, a huge circular piazza that was once a Roman amphitheatre 
  • Climb Torre Guinigi to enjoy the views and check out the trees at the top

Piazza dell’Anfiteatro in Lucca

Where to Stay in Lucca

Budget – Rooms at Al Tuscany include breakfast. We had a lovely room here with views over the city.

Mid Range/Luxury – Palazzo Rocchi  offers double rooms with breakfast included. We loved our stay here – such opulent decor.

Campsites – Parking del Borgo is located a 5 minute walk outside the city walls and has paid camper spots.

Find accommodation in Lucca

Palazzo Rocchi

If you have more time, then I highly recommend driving south to Siena and to Montalcino and Montepulciano – famous for wines of the same name. Another hour’s drive southwest is Val D’Orcia, a region of incredible natural beauty (so much so it was a filming location for Gladiator). And nearby are the San Filippo Thermal Springs. 

Read more about Montalcino, Siena, Montepulciano, Val D’Orcia and San Filippo here. 

Bagni San Filippo

From Lucca, drive an hour to Lerici. Stop along the way at Viareggio – a glamorous seaside resort. 

Liguria Map

Lerici 

Located in the Bay of Poets, Lerici is a seaside town with a sandy beach.

Lerici

Things to Do in Lerici

  • Visit a mussel farm 
  • Enjoy the beaches in Lerici and nearby Fiascherino 
  • Eat pesto, focaccia and Ligurian honey (the region’s specialities) 

Italian lunch in Fiascherino

Where to Stay in Lerici 

Budget – B&B Camera Bellavista has views of the coastline a 10 minute walk from the town.

Mid-Range – Hotel Byron has modern rooms, some with sea views, 1 minute walk from the beach.

Luxury – Located in the centre of Lerici, Doria Park Hotel has a terrace with views of the Gulf of Poets, the castle, and the old town. We had a lovely stay here.

Campsites – There is a paid area di sosta at Località Vallata which has no facilities. Alternatively, there is a cheaper site in La Spezia at Viale San Bartolomeo.

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Find accommodation in Lerici

Cinque Terre National Park 

On your second day in Liguria head to Cinque Terre National Park. Cinque Terre means five lands in Italian, and the park is made up of 5 main villages: Monterosso al Mare, Vernazza, Corniglia, Manarola, and Riomaggiore. These picturesque villages are well photographed and you’re bound to have seen images of the colourful houses overlooking rocky beaches. It’s a very popular spot and parking is limited here, so I recommend taking the train from La Spezia station (20 minutes drive from Lerici). Train tickets cover the whole area and can be used as many times as you like in a day. The first village of Riomaggiore is only 8 minutes by train from La Spezia. 

Manarola, Cinque Terre

Where to Stay in Cinque Terre 

If you prefer to stay in Cinque Terre there are a few accommodation options with parking. 

Budget –  Villa Caribe is set in Monterosso al Mare village, 800m from sandy Gigante Beach.

Mid-range – Also in Monterosso al Mare village, Locanda A Cà Du Gigante is 50 m from Gigante Beach. Parking is €15 per day.

Luxury – Stellio Affittacamere is a guest house in Riomaggiore. Parking is available nearby at €15 per day.

Super Luxury – Arpaiu has rooms and apartments with sea views in Manarola. Parking costs €60 per day.

Campsites – Il Poggio is a camper area within the Cinque Terre National Park in Monterosso al Mare. Campers cost €25 per night which includes transfers to the village. Booking is advised. 

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Find accommodation in Cinque Terre

If you have more time in Liguria, then visit the pretty town of Portovenere. Read about it here . 

Portovenere in Liguria

Read our full guide to Liguria here. 

Travel 3 hours northeast on your road trip of northern Italy to Lake Garda. On the way stop in Parma for lunch or take a small detour into the countryside to Bré del Gallo – a Culatello cellar. Culatello is a delicious cured meat and though it’s not as famous as Prosciutto di Parma, Culatello is considered the king of salumi.

Bre di Gallo

Day 12-14 Lombardy/Veneto 

Lombardy and Veneto

Lake Garda (Lago di Garda)

Beautiful Lake Garda is Italy’s largest lake, with mountains to the north and beaches to the south. There are lots of lovely towns and villages dotted around its shores and it can be hard to pick one or two to visit. Our recommendations are: 

Lake Garda

Salò is located on the western shores of the lake in the Lombardy region. With a mountain backdrop, it’s an attractive town, particularly the historic centre – which is full of quaint lanes and small piazzas. It has the longest lakeside promenade on the whole of Lake Garda.

Things to Do in Salò

  • Relax on the beaches 
  • Admire the view from the Rocca (castle) – known as the ‘balcony of the lake’
  • Shop at the Saturday market 
  • Enjoy canoeing, fishing and sailing on the lake 
  • Admire the Romanesque cathedral and the Torre dell’Orologio (clock tower)

Salo

Where to Stay in Salò 

Budget – Rivalta Life Style Hotel is located 150 m from Lake Garda promenade. Breakfast is included.

Mid-Range – Hotel Vigna is situated in the historic centre of Salò, with a gorgeous terrace with panoramic views across Lake Garda.

Luxury – Hotel Laurin is located in a charming Art Nouveau style villa from the early 20th century, 5 minutes’ walk from Salo town centre. The hotel features a large outdoor swimming pool and an excellent restaurant.

Campsites – Paradiso is located on the shore of Lake Garda and has 50 paid spaces.

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The next stop is Malcesine. Drive to Limone del Garda – considered the prettiest town on the lake and take the car ferry across to Malcesine. If you’re travelling outside of the summer season, this ferry doesn’t run but you can take a ferry from Maderno to Torri del Benaco. 

Malcesine 

Located on the eastern shore of Lake Garda, Malcesine is a picturesque town with cobbled lanes and a castle at the foot of Monte Baldo.

Things to Do in Malcesine

  • Take the cable-car up to Monte Baldo for hikes and impressive views 
  • Wander the cobbled streets
  • Visit Castello Scaligero and its museum 
  • kitesurf or sail on the lake (the best spot for kitesurfing is Torbole – a 20 minute drive north)
  • Visit the Palazzo dei Capitani
  • Taste local olives

Malcesine

Where to Stay in Malcesine 

Budget – Hotel Lago Di Garda has a roof terrace with views of Lake Garda. 

Mid-Range – Hotel Antonella features an outdoor pool and restaurant, 600m from the lake. Free private parking is available on site.

Luxury – Hotel Castello Lake Front has panoramic lake views and a private beach with parasols and deck chairs. Parking is free.

Campsites –  Camping Priori has twelve pitches a few metres from the lake and 150 meters from the cable car.

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From Malcesine, drive south along the coast for an hour to Verona. Along the way stop at some of the lakeside towns including Garda and Bardolino.

Verona 

Considered one of the most romantic cities in Italy, if not the world, there are plenty of reasons to visit Verona . It is full of ancient buildings, has fantastic food and wine and was also the setting for Shakespeare’s Romeo and Juliet. 

Things to Do in Verona

  • Visit Juliet’s Balcony 
  • See an opera at Verona Arena 
  • Drink Amarone (a delicious red wine from the region) or eat risotto all’Amarone
  • Visit Castelvecchio 
  • Stroll through Piazza Delle Erbe in the heart of the historic centre

Juliet's Balcony in Verona - a highlight on a Northern Italy itinerary

Where to Stay in Verona 

Budget – La Nuova Corte Rooms are 600m from the Verona Arena. Many have a balcony or terrace. Parking is €15 per day.

Mid-Range – Relais Ponte Pietra is located in front of Ponte Pietra bridge and 350m from Verona Cathedral in the centre of Verona, in an elegant 13th-century building. Free parking is available at Relais Ponte Pietra.

Luxury – Hotel Accademia is set in Verona’s centre, just 350 m from the Verona Arena, in an 18th-century building. Parking is €21 per day.

Super Luxury – Due Torri Hotel has a large roof terrace with views of the historic centre and is a 5-minute walk from Juliet’s balcony. Parking is €35 per day.

Campsites – Camping Castel San Pietro is located within the ancient city walls, surrounded by lush gardens. 10 minutes walk to the city centre.

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Find accommodation in Verona

From Verona, it’s the final stretch on your northern Italy road trip back to Treviso. It’s an hour and a half drive and it’s worth stopping in the walled city of Padua along the way. 

Longer than 2 weeks in Northern Italy?

There are plenty of options to extend your trip:

The Dolomites

The Dolomites

Instead of returning to Treviso after Verona, continue north to the Dolomites. This UNESCO World Heritage-listed area offers fantastic skiing in winter and amazing hiking in the summer, with a fusion of Italian and Austrian culture. 

Lago di Sorapis

Things to Do in the Dolomites

  • Row a boat on Lago di Braies  
  • Ski at Cortina d’Ampezzo (or check out the glamorous shops and restaurants in the summer)
  • Hike to Lago di Sorapis – A stunning blue lake 
  • Hike to Tre Cime di Lavaredo – The three peaks 
  • Try a Bombardino
  • Snowshoe in the winter

Lago di Braies

Read our guide to the Dolomites here. 

Where to Stay in the Dolomites 

Budget – Chalet Planvart is located 100m from the Santa Croce ski lift in Badia and 45 minutes drive from Cortina d’Ampezzo.

Mid-Range – Ristorante Rifugio Ospitale is a traditional mountain-style hotel with a restaurant in Rufreddo. 12 minutes drive from Cortina d’Ampezzo.

Luxury – Sporthotel Tyrol is located in the centre of San Candido and has an indoor pool, a spa and panoramic views of the Dolomites. We had an awesome stay here.

Luxury – Hotel Leitlhof Dolomiten has an indoor pool and wellness centre in San Candido, 800m from the Haunold ski slopes.

Campsites – Camping Cortina International is a campsite with a pool and buses to the ski lifts.

Find accommodation in the Dolomites

Sporthotel Tyrol

Have you taken a road trip of northern Italy? Leave us a comment below. 

How long do I need for a Northern Italy road trip?

Ideally two weeks or more. In two weeks you can explore a few of the regions in Northern Italy. If you have more time you can travel at a more relaxed pace, spend longer in each destination and add a few additional stops.

What is the best time of year to visit the south of Italy?

Spring, Summer and Autumn are all great times to travel in Northern Italy. In the summer you will have the highest temperatures, but the biggest crowds. In the shoulder seasons, you can enjoy exploring the towns, cities and countryside with fewer people while generally still having warm weather. Some parts of Italy, such as  the Dolomites  may be cold during Spring and Autumn, so pack accordingly.

What are the most beautiful towns in Northern Italy?

Tuscany  is famous for its beautiful walled towns, such as San Gimignano, Lucca and Siena. Venice is one of the most beautiful cities in the world and the  Ligurian coast  is also home to some incredibly scenic towns and villages, such as the towns of the Cinque Terre, Portovenere and Portofino.

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A foodie bologna itinerary – 3 days in..., 7 day verona and lake garda itinerary, rome to venice road trip itinerary – 10....

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Thank you for sharing. I have been looking for tips and guides in planning my trip, with husband in northern Italy. You have give lots of details and information I’ve been looking for, especially where to find affordable accommodation in those different regions. Can you tell if I need to pre book accommodation prior traveling? I will be renting a car before leaving Florence.

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Thanks Jackie. I would recommend booking accommodation in advance, especially if you’re travelling in the high or shoulder seasons. I was in Italy again in September and October and it was very busy. Have a lovely time!

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Thanks so much for this. We are planning a northern Italy road trip for next summer and this has given me so much inspiration!

You’re welcome! Have an amazing trip!

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En route vers votre prochaine aventure

Road trip en italie du nord, road trip en italie du nord : itinéraire et conseils.

Voyager en Italie du Nord , c’est découvrir des paysages magnifiques dans la région des lacs et sur les côtes de la Méditerranée et de l’Adriatique. C'est aussi passer par des villes superbes et réputées pour leur patrimoine, leur culture et leur dolce vita. Le nord de l’Italie est très facilement accessible en voiture depuis la France, et c’est un endroit vraiment parfait pour faire un road trip . Dans cet article, vous trouverez quelques conseils pour bien préparer votre voyage ainsi qu'un exemple d’itinéraire pour un road trip en Italie du Nord , qui vous mènera à la découverte de sites absolument incontournables. En route ! 🛣️

L’itinéraire pour un road trip en Italie du Nord

Il y a énormément de choses à voir dans la partie nord de l’Italie, et les itinéraires que vous pourrez suivre pour votre road trip sont évidemment multiples.

carte road trip italie du nord

Dans la suite de cet article, je vous propose un road trip en 10 étapes , que vous pourrez personnaliser selon vos envies pour un séjour d’une ou deux semaines en Italie du Nord  :

  • Les Cinque Terre

Ce parcours forme une boucle de Turin à Milan , et peut bien sûr également être effectué dans l’autre sens. Il pourra aussi bien convenir aux personnes qui voyagent depuis la France avec leur propre véhicule qu’à celles qui arriveront dans une grande ville en train ou en avion, avant de louer une voiture en Italie. Les sites d’intérêt sont tellement nombreux dans le nord de l’Italie qu’il a bien sûr fallu faire des choix. Je pense notamment au lac de Côme , au nord de Milan, à  Vérone , la ville de Roméo et Juliette, ou encore aux  Dolomites . Libre à vous bien sûr d’ajouter ou de remplacer certaines étapes en fonction de ce que vous souhaitez découvrir 🙂

votre road trip en italie du nord en un clin d'œil 👀

🚘 Location de véhicule

Meilleure plateforme pour louer une voiture :  Rentalcars

🏄‍♀️ Activités incontournables

  • La meilleure activité : sortie en bateau pour voir les Cinque Terre depuis la mer
  • À faire absolument : visiter la tour de Pise
  • Incontournable dans la région toscane : visite guidée du Duomo de Florence

💤 Meilleurs hébergements

  • Hôtel dans le centre historique de Florence (120 €) :  Hotel del Corso
  • Bel appartement à Bologne (150 €) :  Residence Studio Vita
  • Superbe hôtel moderne à Venise  (200 €) :  Venezia Rio Novo

Turin  sera, au choix, la ville idéale pour débuter ou pour conclure un road trip en Italie du Nord. Vous pourrez laisser votre voiture dans un des parkings du centre-ville et partir découvrir cette magnifique cité à pied.

turin road trip italie du nord

Vous pourrez flâner dans les rues de la ville, apprécier cette atmosphère unique, et vous installer à une terrasse sur une place pour savourer une délicieuse glace ou une spécialité locale. En comparaison à d’autres villes du nord de l’Italie (et je pense surtout à Milan), les prix sont souvent bien très abordables. Si vous cherchez que faire à Turin , entre les restaurants, les cafés, les boutiques, et les musées, vous ne saurez pas où donner de la tête !

palais royal turin

Mais bien sûr, vous pourrez également découvrir des sites historiques et merveilles d’architecture dans le  centro storico et partout dans la ville, tels que :

  • Le Palais Royal de Turin  (Palazzo Reale), qui était une résidence royale jusqu’à la fin du XIXe siècle. Ce somptueux palais et ses jardins font partie des visites incontournables à Turin.
  • La Mole Antonelliana , le plus haut monument de Turin, haut de 167 mètres, avec son large balcon qui permet de profiter d’un panorama magnifique sur la ville. Ce bâtiment abrite également le Musée National du Cinéma.

duomo turin

  • La   Cathédrale Saint-Jean-Baptiste-de-Turin  (Duomo), une église du XVe siècle couverte de marbre blanc, avec son campanile en briques rouges. Elle fait partie des plus rares édifices de la Renaissance encore présents à Turin.
  • Le Borgo Medievale , situé dans le Parco del Valentino, le plus célèbre espace vert de Turin. Cette reconstitution historique d’un petit village médiéval piémontais est l’une des grandes attractions de la région.

Turin est une ville au patrimoine exceptionnel, qui mérite largement que vous y consacriez une journée ou deux pendant votre séjour dans le nord de l’Italie 🙂

pensez à réserver vos activités à turin !  🇮🇹

activites turin

Si vous décidez de passer par Turin durant votre road trip, vous verrez que les activités ne manquent pas ! En effet, la ville est un haut lieu culturel, où vous pourrez découvrir de nombreux musées, théâtres et cafés et restaurants. Vous aurez par exemple l'occasion de visiter le Musée Égyptien ou le Palais Royal . D'ailleurs, le Pass Turin vous permettra de visiter plusieurs sites d'intérêts à prix réduit. Et si vous préférez les activités en plein air, vous aurez l'occasion de faire une visite guidée de la ville , à pied ou en vélo électrique par exemple. Pensez toutefois à réserver vos activités en avance pour éviter les mauvaises surprises, surtout pendant la haute saison !

Où dormir à Turin ?

  • Si vous vous demandez où dormir à Turin , vous pouvez loger à l' Hotel Cascina Fossata & Residence qui dispose d'un jardin, un salon commun et une terrasse. Certaines chambres comprennent une cuisine équipée d'un réfrigérateur, d'un four et de plaques de cuisson. Pour une nuit, comptez 80 € .

Après environ  1 h 15 de route , en empruntant l’A6 ou la Strada Regionale 29, vous pourrez rejoindre  Alba , dans le sud du la région du  Piémont . Dans cette région verdoyante, les collines, les vignobles et les petits villages s’étendent jusqu’à l’horizon.

Alba  est une ville au passé très riche, qui a été fondée à l’époque de la Rome Antique, mais qui abrite aujourd’hui surtout des monuments datant du Moyen Âge et de la Renaissance. Beaucoup de belles découvertes vous attendent ici, comme l’ Église de San Giovanni  et ses belles œuvres d’art, la  Cathédrale de San Lorenzo , et de nombreuses tours et maisons historiques bâties entre le XIe et le XVe siècle.

alba italie du nord

Alba est aussi la ville de la truffe , un produit très utilisé dans la cuisine de la région. Bien d’autres spécialités sont également à l’honneur : charcuterie, fromages, desserts et vins, et vous pourrez largement les apprécier dans les restaurants de la ville.

Un peu partout dans la région à proximité d’Alba, notamment à  La Morra  et au  Château de Grinzane Cavour , vous pourrez visiter des vignobles et de petits villages viticoles pour découvrir la production de vins piémontais.

genes road trip italie du nord

Depuis Alba, il faut comptez un peu moins de 2 h de route et 145 km pour rejoindre Gênes . Cette ville située au bord de la mer de Ligurie est une des destinations italiennes incontournables dans le bassin méditerranéen.

Quel que soit le temps que vous consacrerez à la découverte de Gênes, vous pourriez bien avoir du mal à en repartir, tant cette cité coincée entre mer et montagnes est belle et agréable 🙂 En visitant son centre historique, son port, ses lieux culturels, vous ferez une plongée dans une histoire qui remonte à l’époque néolithique.

La ville abrite pas moins de  42 palais classés au patrimoine de l’UNESCO, ils sont situés pour la plupart dans le centre historique. Les lieux à visiter sont nombreux, vous pourrez notamment découvrir le Palais des Rolli , la  Cathédrale San Lorenzo , Le  Palazzo Ducale , la  Lanterna  (le phare de Gênes), le  Musée de la Mer , le  Château Albertis , le marché oriental… bref, vous ne risquez certainement pas de vous ennuyer pendant cette étape.

La plus grande attraction de la ville est l’ Acquario di Genova , l’ Aquarium de Gênes , situé dans le Vieux-Port. Il abrite plus de 12 000 animaux de 800 espèces différentes, et fait partie des trois delphinariums d’Italie.

Où dormir à Gênes ?

hotel astoria genes

  • L' Hotel Astoria , situé à moins de 1 km de la Via Garibaldi, propose des chambres abordables dès 100 € la nuit environ. En logeant dans cet établissement 4 étoiles, vous aurez accès à une salle de sport, un parking privé, un bar et un jardin. Vous pourrez également bénéficier d'un service de conciergerie ainsi que d'une bagagerie et pourrez profiter d'un petit-déjeuner continental tous les matins.
  • Le Homes in Genoa dispose de logements climatisés comprenant chacun un salon, une cuisine équipée ainsi qu'une salle de bain privative. Situé au centre de Gênes, l'établissement vous propose des appartements avec vue sur la mer.

4. Les Cinque Terre

cinque terre road trip italie du nord

Il vous faudra environ  1 h 30  pour parcourir les 90 km qui séparent Gênes des  Cinque Terre . Cette enclave de Ligurie qui englobe 5 magnifiques petites villes construites à flanc de falaise fait partie des plus beaux endroits de tout le pays.

Je ne vais probablement pas vous étonner, mais Cinque Terre signifie « cinq terres », en référence aux 5 communes qui s’étendent le long de la  Riviera du Levant  : Riomaggiore, Manarola, Corniglia, Vernazza et Monterosso al Mare. Elles font aujourd’hui partie du « Parco Nazionale delle Cinque Terre ».

Je vous recommande de prendre le temps de visiter entièrement les Cinque Terre, quitte à rester sur place plus d'une journée. Les 5 villes débordent toutes littéralement de charme avec leurs maisons aux façades vives et colorées construites sur des falaises qui plongent à pic vers la mer turquoise. En plus, elles ont toutes leurs petites particularités.  Riomaggiore  est un endroit un peu plus animé, tandis que  Corniglia  est bien plus tranquille. Manarola est Vernazza sont sans doute les petites villes les plus authentiques et pittoresques, tandis que  Monterosso al Mare , la plus grande commune, est la seule où l’on trouve une plage de sable. Et si vous cherchez  où dormir dans les Cinque Terre , vous pouvez consulter notre article pour trouver les meilleures adresses au meilleur prix ! 🙂

mon activitÉ coup de  ❤️ aux cinque terre

croisiere cinque terre

Vous avez prévu de visiter les Cinque Terre mais vous n'avez pas encore trouver d'activité à faire une fois sur place ? Je vous conseille d'admirer les 5 villages colorés au cours d’une croisière sur la mer Ligure . Au départ de Monterosso, vous profiterez d'un apéritif italien typique tout en appréciant le magnifique coucher du soleil. Vous naviguerez vers Riomaggiore et Punta Montenero, puis prendrez la direction du cap Mesco, point le plus au nord du parc national des Cinque Terre. Vous pourrez même vous baigner dans les eaux cristallines de la mer de Ligure ! Pour cette croisière au coucher du soleil, comptez 150 € par personne. Pensez toutefois à réserver à l'avance pour être certain d'avoir de la place 🙂

En poursuivant votre périple pendant  1 h  en longeant la côte via l’A12, vous atteindrez  Pise , une ville connue dans le monde entier pour sa célèbre tour bien sûr, mais qui a bien d’autres choses à offrir à ses visiteurs 🙂

pise road trip italie du nord

Mais il faut bien le dire, découvrir cette ville sans aller contempler la Tour de Pise serait un véritable sacrilège ! Visiter la Torre di Pisa  est un passage absolument obligatoire, et il est même possible de monter jusqu’à son sommet pour admirer une très jolie vue sur la ville.

Sur la Piazza del Duomo, où se trouve la tour, vous pourrez aussi voir d’autres monuments marquants comme la  cathédrale Notre-Dame de l’Assomption  (la tour de Pise est en vérité le campanile de cette cathédrale), le  Baptistère Saint-Jean , le  Camposanto Monumentale , le  Museo dell’Opera del Duomo  et le  Museo Sinopie .

Une demi-journée pourra suffire pour visiter ces grands sites touristiques. Mais si vous souhaitez rester un peu plus longtemps à Pise, vous pourrez prolonger votre balade dans les agréables ruelles du centre historique et le long des rives de l’ Arno . Vous pourrez y découvrir de très beaux palais et églises, admirer la ville depuis les remparts de Pise, ou encore faire un peu de shopping sur la  Borgo Stretto et dans autres grandes rues commerçantes du centre-ville.

Où dormir à Pise ?

pise la lu cozy rooms

  • La Lu cozy rooms propose des logements B&B situés au cœur de la ville de Pise. Tous les appartements disposent d'une terrasse et d'une salle de bain privative. En logeant dans cet établissement vous pourrez également profiter d'un petit-déjeuner italien servi tous les jours dans un café voisin. Vous pourrez facilement visiter la tour de Pise, la cathédrale, la Piazza dei Miracoli ainsi que le jardin botanique de la ville puisque tous ces lieux d'intérêts sont accessibles à pied depuis La Lu cozy rooms. Si vous cherchez où dormir à Pise , cet établissement vous conviendra sûrement 🙂 Pour une nuit dans l'un des appartements, comptez environ 120 € .
  • Situé à 50 mètres de la tour de Pise et de la cathédrale, le Residenza d'Epoca Relais I Miracoli est un hôtel historique datant du XIIe siècle. Les chambres y sont spacieuses et certaines offrent une magnifique vue sur la tour. En logeant dans cet établissement vous pourrez également profiter d'un grand jardin ainsi que d'un petit-déjeuner sucré servi tous les jours au café de l'hôtel (rez-de-chaussée du bâtiment). Les logements sont accessible à partir de 120 € la nuit environ.

6. Florence

florence road trip italie du nord

Florence se situe à environ 90 km de Pise, le trajet par la route vous prendra environ 1 h 30 . Tout comme Pise, cette ville, que l’on surnomme la « Perle de la Toscane  » ne fait pas partie de l’Italie du Nord au sens strict, mais croyez-moi, vous auriez tort de ne pas visiter la ville lors de votre road trip ! 

Florence est  LA destination culturelle par excellence . C’est un véritable paradis pour les amateurs d’art, et plus globalement pour toutes les personnes qui apprécient les belles choses. C’est bien simple, un quart du patrimoine culturel de l’Italie se trouve à Florence.

Florence est une ville-musée qui abrite d’innombrables édifices religieux, galeries d’art et musées :

  • La cathédrale de Santa Maria del Fior , le Duomo de Florence
  • Le Baptistère Saint-Jean , situé en face de la cathédrale, il est le plus ancien monument de la Piazza del Duomo
  • Le Palazzo Vecchio , situé sur la Piazza della Signoria, il est aujourd'hui l'hôtel de ville de Florence
  • La tour Campanile de Giotto , tour campanile de la cathédrale de Florence
  • La Galerie des Offices   (Galleria degli Uffizi), qui abrite des œuvres de Léonard de Vinci, Raphaël et Botticelli
  • La Galleria dell’Accademia , où se trouve le fameux David de Michel-Ange
  • Le Palais Pitti , ancienne résidence de la famille Médicis

Entre deux visites culturelles, vous pourrez passer un agréable moment dans le Jardin de Boboli. Vous aurez aussi l’occasion de faire un passage par l’un des marchés de la ville, comme le Mercado Centrale  ou le  marché de San Lorenzo , pour trouver des souvenirs, des produits d’artisanat, et surtout pour gouter aux spécialités locales.

Où dormir à Florence ?

  • Vous cherchez où dormir à Florence ? Situé sur les rives du fleuve Arno, l' Hotel La Scaletta al Ponte Vecchio   répondra sûrement à tous vos critères ! 🙂 Dans ce bâtiment datant du XVe siècle, vous pourrez profiter de chambres lumineuses et climatisées mais aussi d'une sublime vue panoramique depuis le toit-terrasse ouvert toute l'année. L'établissement se trouve près de la Galerie des Offices et à 10 minutes à pied du Duomo. Pour une nuit dans l'un des chambres, comptez environ 150 € .

hotel del corso florence

  • Situé en plein cœur du centre historique de Florence, l' Hotel del Corso est lui aussi un bâtiment historique puisqu'il occupe un palais datant du XVIe siècle. Proposant des chambres lumineuses et élégamment décorées, l'établissement dispose aussi d'une terrasse offrant une vue panoramique sur la ville. À moins de 500 mètres, vous pourrez rejoindre la Galerie des Offices et à 300 mètres la cathédrale de Florence. À l'Hotel del Corso, vous pourrez réservez une chambre dès 95 € la nuit.

bologne road trip italie du nord

Prochaine étape,  Bologne , la Capitale de la région d' Émilie-Romagne , que vous pourrez rejoindre en un peu plus d’ 1 h 30 depuis Florence. Cette ville moyenne ne fait pas toujours partie des circuits touristiques dans cette partie de l’Italie, car elle bénéficie d’un patrimoine artistique et historique moins important, mais elle se trouve sur la route qui mène à Venise et ne pas en profiter pour y faire un petit détour serait vraiment dommage 🙂

Le centre de la ville est la  Piazza Maggiore justifie à elle seule une visite. C’est sans doute une des plus belles places d’Europe, avec ses somptueux palais et édifice datant du Moyen Âge et de la Renaissance. Au sud de la place se trouve le plus ancien de ces palais, le Palazzo del Podestà , un édifice du XIIIe siècle dominé par la  Torre dell’Arengo .

Mais l’attraction principale de la place est sans doute la  Basilique San Petronio , un parfait exemple de l’architecture gothique italienne. Sa façade n’a jamais été achevée, mais son portail est magnifiquement décoré. La Basilique San Petronio est la 15ème plus grande église du monde.

Pendant votre découverte de la ville, vous pourrez également grimper au sommet de la  tour Asinelli  pour contempler une vue unique sur la ville, découvrir  l’université de Bologne  et son théâtre de bois, et bien sûr profiter des  trésors culinaires de Bologne dans les restaurants et les marchés de la ville.

mon logement coup de ❤️ à bologne

road trip italie du nord bologne

La Residence Studio Vita propose des appartements lumineux, spacieux avec une décoration de style contemporain. Tous les logements disposent d'un coin salon et d'une petite cuisine, et vous aurez aussi accès à une très belle terrasse commune sur le toit. Situé à côté de la Piazza Maggiore, dans le centre-ville de Bologne, vous pourrez notamment découvrir les tours de Bologne à seulement 5 minutes de marche. Et si vous souhaitez vous déplacer en transport en commun, l'arrêt de bus le plus proche se trouve à 150 mètres de l'établissement. Comptez environ  150 € pour une nuit dans un appartement à la Residence Studio Vita.

Venise se trouve à un peu moins de 2 h de route de Bologne. Cette ville fondée au VIe siècle est aujourd’hui connue dans le monde entier comme la ville des amoureux, et plus de 20 millions de touristes viennent la visiter chaque année.

Si vous cherchez comment aller à Venise , je vous conseille de vous garer sur la partie continentale de la ville avant de rejoindre l’île principale de Venise. Il est également possible de trouver des parkings à Venise , notamment à l’aéroport de Venise, pour ensuite rejoindre facilement le cœur de la ville grâce aux navettes et aux bateaux qui font la liaison.

place saint marc venise

Sur la Place Saint-Marc, la plus grande de la ville, vous pourrez visiter la Basilique Saint-Marc et son Campanile mais aussi le Palais des Doges , sites emblématiques de la ville. Le Café Florian , la  Bibliothèque Marciana  et la  tour de l’Horloge valent également le détour ! 🙂

Si vous avez prévu de vous arrêter dans cette célèbre ville durant votre road trip, c'est aussi certainement pour les gondoles de Venise . En effet, la ville connue pour ses canaux, se visite très souvent lors d'une balade en gondole sur le Grand Canal . Plusieurs ponts font également figure d’incontournables dans la Sérénissime : le  Pont du Rialto , qui enjambe le Grand Canal, et le  Pont des Soupirs , qui relie le Palais des Doges à l’ancienne prison, et dont la visite est comprise avec celle du Palais des Doges. Si vous comptez  visiter Venise , je vous conseille de cliquer sur le bouton ci-dessous pour découvrir toutes les visites et activités incontournables de la ville.

Où dormir à Venise ?

venezia rio novo hotel chambre

  • Vous cherchez où dormir à Venise   ? Le Venezia Rio Novo est un hôtel moderne proposant des chambres spacieuses et lumineuses avec vue panoramique. À moins de 2 km, vous pourrez rejoindre le pont du Rialto, le palais de la Ca' d'Oro et la place Saint-Marc. Pour une nuit dans une chambre double, comptez environ  150 €.
  •  Si vous cherchez un logement au centre de Venise, l' Hotel Casa Petrarca  devrait vous plaire ! Situé le long d'un canal, entre la place Saint-Marc et le Pont du Rialto, l'hôtel propose des chambres spacieuses et décorées avec beaucoup de goût. Si vous voulez vous déplacer en transport en commun pour plus de facilité, la station Rialto est toute proche. Pour une nuit dans cet établissement, comptez environ  120 € .

bergame road trip italie du nord

Depuis Venise, il vous faudra environ 2 h 20 de route pour rejoindre Bergame . Sur votre chemin, vous passerez tout près de  Vérone  et du  Lac de Garde , qui pourront parfaitement constituer deux très belles étapes supplémentaires de votre road trip en Italie du Nord.  À Vérone, vous pourrez partir sur les traces de Roméo et Juliette, et le long des côtes du Lac de Garde, vous pourrez découvrir des paysages superbes et beaucoup de petits villages très pittoresques.

Bergame fait partie des joyaux de la Lombardie . Cette ville à taille humaine se divise en deux parties :  Città Alta , la partie haute, et  Città Bassa , la partie basse. La Porta Nuova permet de passer d’une partie à l’autre. Juste derrière se trouve la Torre dei Caduti , depuis laquelle vous pourrez profiter d’une très belle vue sur la ville.

C’est dans la ville haute, entourée de murailles du XVe siècle, que se rassemble la majorité des sites d’intérêt comme sur  la Piazza Vecchia , la place centrale qui abrite notamment le  Palazzo della Ragione . C’est l’endroit idéal pour faire une petite pause à la terrasse d’un bar ou d’un restaurant, et déguster une spécialité de la région. Non loin de là, la Piazza Duomo , plus petite, abrite le  Duomo de Bergame , la  Basilique Santa Maria Maggiore  (d’une beauté à couper le souffle à l’intérieur comme à l’extérieur) et la  chapelle Colleoni .

Si vous en avez la possibilité, je vous recommande vraiment d’aller assister à un lever de soleil depuis les remparts, un spectacle que vous n’oublierez jamais ! 🙂

duomo milan road trip italie du nord

Milan ne se trouve qu’à une cinquantaine de kilomètres de Bergame, mais la circulation étant ce qu’elle est, rejoindre son centre-ville vous prendra quand même probablement une bonne heure .

Aujourd’hui, Milan est un nom qui pour beaucoup évoque tout de suite la  mode  et la  haute couture . Mais la capitale de la Lombardie est une ville qui a eu une grande importance au cours de l’histoire. Si vous ne savez pas que faire à Milan , vous remarquerez très vite que même si elle est aujourd’hui très dynamique, elle reste également une destination culturelle forte, avec un patrimoine historique riche et issu de nombreuses influences.

Lors de votre passage dans la ville, n'hésitez pas à prendre le temps de   visiter le Duomo de Milan , une des plus hautes cathédrales au monde, vous ne serez pas déçu ! Et si vous voulez en découvrir davantage, le Palais Royal , la  Scala de Milan , la  galerie Victor-Emmanuel II  et le  Château des Sforza , font aussi partie des incontournables de la ville.

Évidemment, Milan n’a pas usurpé son titre de «  capitale mondiale de la mode  ». En plein centre-ville se trouve le  Quadrilatère de la mode , un réseau de 4 rues qui s’étendent entre la  Piazza Cavour  et le Duomo, et qui abritent des boutiques des plus grands créateurs au monde, ainsi que beaucoup de grandes maisons bourgeoises et d’hôtels de luxe.  

Et puisque vous pourrez voyager en toute liberté pendant votre road trip, vous pourrez profiter de votre passage à Milan pour vous rendre au  lac de Côme  (que vous pourrez d’ailleurs également rejoindre depuis Bergame). Après de nombreuses visites culturelles ou de longues séances de shopping, cette petite virée dans la campagne de Lombardie vous fera sûrement beaucoup de bien 🙂

Où dormir à Milan ?

brera apartments milan

  • Vous souhaitez passer plusieurs jours dans la capitale de la mode mais vous ne savez pas où dormir à Milan ? Installé dans le quartier animé de Brera, le Brera Apartments in San Fermo propose des logements élégants à la décoration moderne et vintage. Vous aurez le choix entre des appartements d'une ou deux chambres, avec kitchenette entièrement équipée. Pour une nuit, comptez environ  140 € .
  • Situé à 5 minutes à pied du parc Sempione, le Castello Guest House Milano offre une vue imprenable sur la place Castello. Les chambres spacieuses sont décorées sobrement et dotées d'un sublime parquet en bois. L'établissement bénéficie d'un emplacement de choix puisqu'il est situé à 10 minutes de marche de la cathédrale de Milan et à 1,5 km de la rue commerçante Corso Como. Les chambres sont accessibles dès 200 € la nuit environ.

Conduire en Italie du Nord

En Italie du Nord, les routes sont généralement en très bon état et vous ne devriez pas rencontrer de réelles difficultés. En tant que ressortissant de l’UE, votre permis de conduite national sera suffisant pour circuler en Italie.

road trip italie du nord

Les  limites de vitesse  sont :

  • 50 km/h en ville
  • 90 km/h sur les routes secondaires
  • 130 km/h sur les autoroutes

Louer une voiture avant un road trip

Pour un   road trip en Italie du Nord, il faut bien entendu être véhiculé . Vous avez donc deux possibilités : louer une voiture, ou prendre la vôtre. Cela dépend de vos envies, de votre budget, mais aussi de votre lieu de résidence, car si vous vivez dans le sud-est de la France, vous pourrez par exemple prendre directement la route en direction de Turin 🙂 Toutefois, si vous avez prévu de louer une voiture en France ou en Italie, je vous conseille de  comparer les offres en ligne  avant de réserver votre transport. Privilégiez un kilométrage illimité ainsi qu’un budget pour la caution (carte de crédit uniquement) si vous ne souhaitez pas souscrire à une franchise. 

Par ailleurs, je vous conseille de réserver votre voiture  au moins 30 jours à l’avance . Selon les statistiques, c’est la période durant laquelle les prix sont les plus intéressants. Optez pour une offre incluant un   kilométrage illimité et le plein d’essence  dès le retrait. Bien-sûr, comparez également  les offres d’assurances et de franchises pour couvrir votre road trip.

Attention aux ZTL dans les centres-villes d'Italie du Nord !

zona traffico limitato

Vous remarquerez que les radars sont assez fréquents aux abords des routes, notamment sur les autoroutes où les vitesses sont très surveillées. En fait, conduire dans le nord de l’Italie ou en France est pratiquement identique. Il existe tout de même une chose très importante à prendre en compte : les  ZTL .

Ces  Zona Traffico Limitato  sont des secteurs où la circulation est très réglementée. On les trouve dans certaines agglomérations, et surtout dans les  centres historiques  des grandes et moyennes villes comme Turin, Flore, Pise ou encore Milan. Les règles précises varient souvent d’une ville à l’autre, mais il faut surtout retenir que le plus souvent, seuls les riverains et certains véhicules disposant d’ autorisations spéciales  ont le droit de circuler dans ces zones, au moins durant la journée en semaine. Cette autorisation peut être obtenue sur demande à votre hôtel, si celui-ci se trouve dans une ZTL.

Les entrées et les sorties dans ces  zones à circulation restreinte  sont contrôlées par vidéosurveillance et vous n’échapperez pas à une amende, que vous recevrez par voie postale à votre domicile, en cas d’infraction ! Vous serez pénalisé une fois  à l’entrée , et une fois  à la sortie , pour un montant d’environ  100 € à chaque fois. Comme les panneaux qui indiquent ces zones (rond rouge sur fond blanc avec l’inscription « zona traffico limitato ») sont souvent assez peu mis en avant, il faudra donc être très attentif si vous roulez en voiture dans les centres historiques des villes d’Italie, si vous ne voulez pas que le facteur vous apporte une bien mauvaise surprise quelques semaines plus tard !

Comment bien préparer un road trip en Italie du Nord ?

Avant de partir faire un tel voyage, il est important de bien se préparer et de bien emmener tout ce dont vous pourriez avoir besoin. Voici quelques conseils qui pourront vous aider dans vos préparatifs :

Apprenez quelques rudiments d’italien

Inutile de passer une licence d’italien avant de voyager, mais connaître quelques mots et expressions basiques pourra beaucoup vous aider, notamment pour demander votre chemin ou commander au restaurant. Plusieurs applications mobiles gratuites proposant des fiches thématiques sur les voyages pourront certainement vous aider.

Prévoyez quelques vêtements chauds

Contrairement à certaines idées reçues, il ne fait pas toujours chaud dans la partie nord de l’Italie, et cela même pendant l’été. Dans certaines régions, les températures peuvent tomber quand le soleil se couche. Mettez également quelques pulls et un manteau dans votre valise, et prévoyez une couette si vous comptez dormir dans votre véhicule.

Emmenez un adaptateur pour prises italiennes

Ces petits adaptateurs qui coûtent une poignée d’euros et qui se trouvent facilement sur  Amazon  ou sur d’autres boutiques en ligne pourront vraiment vous être très utiles pour brancher et recharger vos appareils électriques.

Ajustez vos plafonds de retrait

En Italie, on vous demandera souvent de payer en argent liquide dans les petits commerces, ou pour régler des achats en dessous d’un certain montant. Vous utiliserez votre carte bancaire moins souvent pour effectuer des paiements directs, mais plus souvent pour faire des retraits d’argent liquide. Mieux vaut donc être prévoyant et vous assurer que vous ne serez pas bloqué par le plafond de retrait autorisé par votre banque.

Et voilà, je pense avoir fait le tour de ce guide ! Alors ? Prêt à débuter votre exploration du nord de l'Italie ? J’espère en tout cas que cet itinéraire vous a séduit et que mes conseils vous serons utile lors de votre prochain road trip en Italie du Nord . Si vous n'êtes pas encore sûrs de votre itinéraire, vous pouvez aussi consulter mon article pour savoir que faire en Italie afin d'avoir des idées et de l'inspiration. Si vous avez des suggestions ou des questions, n'hésitez pas à laisser un commentaire 🙂

auteur emmanuel voyageavecnous

Les voyages ? Une passion ! Depuis 2013 (déjà !) je partage mes aventures sur ce blog voyage et je vous donne des conseils pour préparer vos prochaines escapades en Europe et un peu partout dans le monde !

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Italie du Nord : 10 étapes incontournables pour un Road Trip réussi

L'Italie du Nord

Des rives de la Méditerranée, en passant par la région des lacs, et jusqu’à la mer Adriatique, l’Italie du Nord invite le voyageur à découvrir un large panel de contrastes . La région regorge en effet d’atouts et de plaisirs variés : sa cuisine, sa culture, ou ses paysages extraordinaires vous combleront sûrement, que ce soit côté ville (Gênes, Venise, Vérone, ou Turin) ou côté campagne (Langhe, Alpes, et les nombreux parcs naturels etc.). Et surtout, la destination a le mérite de vous dépayser sans avoir besoin de traverser la moitié de la planète (c’est mieux pour l’environnement).

Accessible en voiture depuis la France (ou même en train), le nord du pays saura vous satisfaire si vous préférez vous détendre lors de vos prochaines vacances en Italie en mode Club all inclusive . Mais surtout, elle sera la destination parfaite pour un road trip en couple, en famille, ou même entre amis. Mes nombreux séjours (6 mois cumulés là-bas) m’ont maintenant permis de me faire une bonne idée des lieux incontournables si vous projetez de vous lancer dans ce voyage itinérant.

Alors voici ma sélection des 10 endroits à ne pas manquer en Italie du Nord.

Mon itinéraire en Italie du Nord

Légende de la carte : • Points bleus : les incontournables • Points jaunes : les options (selon vos envies, et le timing) • Sens : je décrie l’itinéraire dans le sens anti-horaire, mais vous pouvez très bien le faire dans l’autre sens (aiguilles d’une montre) … à vous de voir.

1. Le Queyras italien et ses hautes montagnes

La vallée du Mont Viso

Débutez ce road trip en Italie du Nord en traversant la frontière par le Col Agnel : de là, vous serez submergés par les paysages alpins époustouflants ! Si vous avez le temps pour un petite randonnées sur la route, le Vallon de Soustre m’a totalement subjugué ( regardez ma vidéo ) : on traverse l’alpage dans un décor digne d’Heidi pour arriver aux pieds de cascades de toute beauté. Waouh ! Continuez ensuite votre chemin dans la vallée du Mont Viso en passant par Sampeyre, et arrêtez-vous chez l’un des nombreux producteurs de miel pour quelques achats : la qualité des produits est au rendez-vous et les prix sont deux fois moins chers qu’en France.

2. Les Langhe et ses vignobles reconnus

Paysage typique des Langhe

Toujours dans le Piémont, passez du côté de la province d’Asti, au coeur du Haut Montferrat ( Alto Monferrato ) : les collines remplacent alors les hautes montagnes, et les vignobles s’étendent à perte de vue. Pour faire plaisir à votre palais, faites un tour du côté d’ Alba où le parfum de la truffe (sa spécialité) embaume chaque coin de rue. Et vous n’aurez aucun mal à faire le plein de bonnes bouteilles tant les cavistes sont légion ici (l’accueil chaleureux du patron de la “ Enoteca del Borgo di Neive à Borgonovo ” me laisse encore pleins de bons souvenirs). N’oubliez pas de faire des pauses en passant par les nombreux villages aux caractères médiévaux, tel que Canelli qui reste un de mes coups de coeur.

3. Acqui Terme, le charme d’une petite ville thermale

Acqui Terme

Non loin, vous passerez dans la province d’Alexandrie. Arrêtez-vous alors à Acqui Terme , une petite ville thermale d’Italie du Nord assez méconnue, mais pourtant bien charmante. Baladez-vous jusqu’au centre ville, et vous tomberez sur une petite fontaine bien originale : une eau naturelle jaillit à plus de 70°C (attention, ça brûle !). → Réservez une visite guidée d’Acqui Terme .

Sur la route vers votre prochaine étape, plusieurs choix s’offrent à vous selon vos priorités : une halte dans l’un des jolis villages qui longent la route sinueuse, ou si vous préférez la nature, je vous conseille une randonnée au coeur du Parc naturel du Beigua : le Val Gargassa.

4. Gênes et ses somptueux palais

La Piazza Raffaele de Ferrari à Gênes

Après ces premières étapes assez tranquilles, notre roadtrip nous fait arriver à Gênes . Première grand ville de notre itinéraire, elle peut se visiter en une journée, mais il ne faudra pas traîner. Avec son autoroute qui passe en plein centre, la ville n’attire pas vraiment au premier abord. Il faudra vous engouffrer dans les petites ruelles qui parsèment la ville pour capter tout son charme : et ici, les magnifiques palais rivalisent de splendeur ! Ne manquez pas la Via Garibaldi (une des plus belles rue d’Italie du Nord, avec ses 42 palais) ou la Piazza Raffaele de Ferrari et son imposante fontaine. Une pause dans l’un des nombreux restaurants de la ville vous permettra de goûter à la cuisine génoise accompagnée du fameux pesto et d’une focaccia. En voir plus !

5. Les Cinque Terre, le charme à flanc de falaise

Les Cinque Terre

C’est en longeant la Méditerranée que vous arriverez sur les très connues Cinque Terre et ses charmants villages perchés à flanc de falaises. Plus besoin de présenter la destination tant les photos pullulent sur le web … Deux petits conseils tout de même : • Garez-vous à Monterosso et empruntez le train pour vous rendre dans les autres villages. • Evitez peut-être cette étape en Juillet-Août, période de très forte affluence ici. > Plus d’infos ici

6. Florence, la perle de Toscane

Le Ponte Vecchio de Florence

Ah la Toscane ! Même si cette région ne fait pas parti – à proprement parlé – de l’Italie du Nord, elle mérite absolument un petit crochet. Il faudrait même lui consacrer tout un road trip dédié ! Si vous ne faites qu’y passer, il faudra absolument faire étape à Florence , sûrement une des plus belles villes italiennes, un vrai musée à ciel ouvert . Ne cherchez pas à vous garer en centre ville, c’est impossible : alors prévoyez le temps de rejoindre le centre à pieds ou en transport en commun. Une fois sur place, voici quelques spots à ne rater sous aucun prétexte : le mythique Ponte Vecchio, le Duomo, et la place della Signoria. Mais le mieux est de laisser libre court à la flânerie.

→ Voir les disponibilités pour une visite guidée gratuite de Florence ( en anglais )

Toujours en Toscane , et si vous avez le temps, 2 autres villes valent vraiment le coup d’oeil : San Gimignano et ses vieilles maisons-tours qui dominent la cité, et la charmante San Miniato qui vous offre une très belle vue sur la région.

7. Venise, le joyau de l’Adriatique

Venise s'éveille

Remontez vers la mer Adriatique et vous atteindrez l’autre joyau italien : la très connue Venise . Comme à Florence, il faudra vous garer aux abords de la ville (et prévoyez le budget, les parking se font plaisir). Si votre visite se limite à un jour, vous vous contenterez des incontournables (tel la place Saint-Marc ou le pont des Soupirs), mais attendez-vous à croiser beaucoup beaucoup beaucoup de monde selon la saison. Alors profitez d’ une visite guidée gratuite pour explorer la ville sereinement.

Si vous avez le temps, je vous conseille de vous perdre dans les quartiers secondaires (l’île de la Giudecca, ou Dorsoduro), plus délaissés par le tourisme de masse : vous visiterez alors le vrai Venise, un Venise plus local et sans la foule.

8. Vérone et le lac de Garde

Vérone

A l’instar de Venise, et à seulement 1h30, Vérone est connue pour être la ville des amoureux. Sur les traces de Roméo et Juliette vous explorez une ville à taille humaine, et moins touristique que sa concurrente. D’ailleurs, je vous ai déjà mis de côté les 12 visites et activités à ne pas manquer . Dans les environs, et pour vous mettre un peu au vert, la Valpolicella et le Parc naturel de Lessinia sont aussi deux bonnes options si vous avez le temps.

9. Bergame et la Région des Lacs

Bergame

En reprenant la route en direction de l’Ouest, faites une halte au Lac de Garde : de nombreux jolis villages longent ses côtes, et Lazise en est un bel exemple. Plutôt que visiter Milan , je vous conseille ensuite de faire étape à Bergame (en Lombardie). Du haut de sa colline, la ville haute ( città alta ) concentre un bel exemple de cité médiévale italienne cerclée de remparts. Charmantes ruelles, jolies places, et monuments religieux truffés de détails jalonneront votre parcours à travers la ville de Bergame.

Sur le retour de votre road-trip, n’hésitez pas à faire une pause rafraichissante du côté du Lac Majeur : ces grandes étendues d’eau au milieu de paysages montagneux créent des contrastes de toute beauté. Mais il y a pleins d’autres lacs à voir en Italie .

10. Turin, la ville au riche passé

Turin

On achève la boucle de notre road trip en Italie du Nord à Turin , une ville au passé chargé : elle fut en effet la capitale de différents royaumes. Et cela a laissé de nombreuses traces avec des palais somptueux se dressant au milieu d’une architecture propre et rectiligne. Les nombreuses arcades de Turin lui confèrent aussi une vraie personnalité : détail que vous apprécierez les jours de pluie (pour rester au sec), ou les jours de grand soleil (pour rester à l’ombre). Une jolie ville pour flâner en toute sérénité, loin de l’afflux touristique rencontré à Venise ou Florence.

À chacun son road trip en Italie du Nord

J’espère que cette idée d’itinéraire vous aura inspiré : d’ailleurs si vous avez l’occasion de le tester, pensez à me mettre un petit commentaire en bas d’article, histoire de nous faire un retour d’expérience. Evidemment, l’Italie du Nord peut se visiter de mille et une façons , et nombreuses sont les étapes que l’on pourrait rajouter tant il y a de belles choses à voir ou à visiter … Alors libre à vous de vous approprier cet itinéraire, de le moduler, de l’arranger, et faire de votre road trip, un voyage unique et qui vous ressemble.

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A propos de l'auteur.

road trip nord italie blog

Fondateur du site OKvoyage, et grand voyageur. Mes 3 années d'expatriation, puis les 4 ans comme Digital Nomad avec ma famille, ont révélé ma passion pour le voyage et cette envie de partager mes découvertes du monde avec vous. Amoureux de la nature et des lieux authentiques, j'ai aussi une passion secrète : les parcs d'attractions.

17 commentaires

votre roadtrip est très intéressant si vous avez de bonnes adresses de lieux de séjour, hôtels et restaurants, je serais intéressée je vous remercie

Heureux que cet itinéraire vous plaise. Pour plus de détails, je vous invite à aller lire mes autres articles détaillés sur chaque étape sur mon autre blog : https://www.leszed.com/category/italie-du-nord/ . J’espère que cela vous sera utile.

Bonjour, combien de jours faut il compté a peu près pour cet itinéraire ? Merci

Bonjour Mathilde. Tout dépend si vous choisissez de faire les options ou pas, et de votre rythme et vos habitudes de voyage. Mais je pense qu’il faut compter au moins 2 semaines pour appréhender cet itinéraire de manière sereine. 3 serait encore mieux, mais on a pas toujours l’occasion de pouvoir prendre autant de vacances 😉

Bonjour, je suis de Montréal du Québec au Canada, je suis entrain de préparer un futur voyage pour septembre 2022 en Italie du nord d’une durée d’un mois. J’ai aucune idée encore de mon futur trajet, est-ce possible d’avoir vos suggestions, je pense arriver soit à Rome, à Florence, à Milan ou ????? Merci beaucoup

1 mois sera parfait pour ce roadtrip ! Je pense que tu devrais pouvoir trouver une bonne base d’informations dans mon article, et n’hésites pas à visiter la rubrique “Italie du Nord” de mon autre blog https://www.leszed.com/category/italie-du-nord/ : tu y trouveras encore plus de détails …

Blog très intéressant et bel article ! Si vous souhaitez visiter le nord de l’Italie, n’oubliez pas des villes injustement méconnues, telles que Crémone, la patrie de Stradivarius ou encore Mantoue, celle de Virgile, un bijou inscrit à l’Unesco. Bon voyage !

Merci Christine pour ce complément très intéressant 👌

bonjour Très beau voyage! même en lecture. manque peut être la durée minimale de sejour pour chaque ville

Je n’ai pas mis de durée car c’est très variable entre chaque personnes : certains visiteront une ville en un jour, d’autre auront besoin d’une semaine. La rythme est donc à adapter selon sa personnalité.

Bonjour, Merci pour cet article très inspirant! J’aurais 2 questions à vous poser car nous sommes en train de prévoir un road trip en camping car avec 2 enfants pour cet été en août (pas idéal mais on n’a pas le choix de la date de nos vacances…), nous pensons partir environ 2 semaines 1/2. J’ai un très bon souvenir de vacances à San Giminiano, en Toscane. Pouvez-vous me conseiller des villages dans le même esprit en Italie du Nord ? Je recherche également des lieux de baignades naturelles (lacs, plages…), avez vous des spots à me conseiller? Je ne manquerai pas de revenir vous laisser un petit commentaire après notre périple ! Merci encore pour votre article qui va beaucoup m’aider à mettre sur pied notre projet!

Quel beau projet ! Tout d’abord, je t’invite à aller sur mon autre blog pour explorer la section ‘Italie du Nord’ : tu devrais pouvoir trouver encore plus d’infos https://www.leszed.com/category/italie-du-nord/ . Côté jolis villages perchés, tu as les collines du Alto Monferrato ou les Langhe : les villages sont moins impressionnants que San Giminiano mais bien plus authentiques. Côté Toscane, le village de San Miniato est très charmant aussi. Pour se baigner (sans trop de touristes), tu peux aller du côté de la Valle Orba ou Val Gargassa. Sinon tu as toujours la régions des grands lacs, mais tu auras tout de suite plus de monde. Au plaisir d’avoir ton retour une fois le voyage passé 👍.

Bonjour, Pour info, Florence et la Toscane ne font pas partie du Nord de l’Italie mais du Centre. L’Italie se divise généralement en 3 : Nord, Centre et Sud (+Iles)

Effectivement, j’ai beaucoup hésité à mettre la Toscane pour cette raison, mais je me suis rendu compte que de nombreux voyageurs qui font le nord de l’Italie passaient par cette région. Je vais le préciser dans le texte, tu as raison.

Beaucoup de guides “papier” rattachent la Toscane à l’Italie du Nord, à tort. Mais c’est du marketing!

Bonjour, votre parcours a l’air top, j’organise un road trip en 3 semaines mais aimerais nous poser un peu à chaque fois donc limiter à 3 logements, vous me conseillerez quels points ? afin de voir le max d’incontournables sur notre route ?

Difficile de résumer cet itinéraire à 3 étapes. Mais si vous voulez être dépaysé et voir 3 choses bien différentes, peut-être choisir les suivantes : – une sur la côte méditerranéenne, vers les Cinque Terre – une dans les terres, au coeur des collines de la Toscane (près de Florence) – une autour des grands lacs, peut-être vers Vérone ce qui vous permettra de rayonner aussi entre le lac de Garde et Venise. Mais cela dépend énormément de vos envies …

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She Wanders Abroad

The Ultimate Northern Italy Road Trip Itinerary for 2 Weeks

Panoramic view from La Villa/Stern in the Dolomites

A Northern Italy road trip means enchanting lakes, astonishing mountains, and romantic cities. Along the way, you will experience delectable Italian gastronomy, adrenaline-pumping hikes, and fascinating museums and art galleries.

There is so much to take into account when planning the perfect Northern Italy itinerary so my travel guide is here to help you get started.

In this 2 weeks in Northern Italy article, you will find all the necessary information about where to visit, where to stay and what to do, along with many useful travel tips and information about the region. Let’s dive right in, shall we?

* Disclosure: This post contains a few affiliate links, which means I may receive a small commission, at no cost to you, if you make a purchase through my link. *

Table of Contents

Overview of Your Northern Italy Road Trip Itinerary

Rather than proposing what to do each day of your 2 week Italy road trip, I have split your itinerary into 6 sections that cover a different region.

Each segment contains useful information about how to get there, where to stay and where to eat as well as the best things to do in that specific area.

Breakdown of your 2 weeks in Northern Italy

  • Milan: 2 days
  • Lake Como: 2 days
  • Lake Garda: 2 days
  • Verona: 1 day
  • Dolomites: 5 days
  • Venice: 2 days

You can choose whether you start in Milan and end in Venice, or go in reverse. This Northern Italy road trip itinerary works either way!

Map for your Northern Italy road trip

Below you can find a customized map that includes all the locations you’re going to visit on this Northern Italy road trip itinerary.

I marked the different parts of the road trip with different colors so you can easily see which places you’re going to visit in each area.

How to use this map: This map is fully interactive, so you can move around, zoom in/zoom out, and click on the icons. If you want to see a larger map, click on the bracket in the upper right corner. To see more details and the different layers, click on the tab in the upper left corner. If you want to save it for later, click on the star icon next to the name of the map. Then simply open Google Maps either on your desktop or phone, go to ‘Saved’/’Maps’, and open the map whenever you need it.

Milan (2 Days)

Milan is the Italian equivalent of Paris with its hundreds of boutiques, splendid landmarks, and fashion-centric identity.

The city was subject to devastation during World War II although fortunately the monuments such as the Duomo di Milan were salvaged and resurrected. That being said, Milan has the most modern vibe of the cities featured on this Northern Italy road trip.

Although it’s a huge city, most of the tourist attractions are centrally located so 2 days in Milan is sufficient time for getting to know the city. 

Milan skyline with modern skyscrapers

Best things to do in Milan

Duomo di milano .

The most iconic landmark in the city, the Duomo di Milano (Cathedral of Milan) is the perfect place to start your 2 weeks in Northern Italy.

You can admire the gothic architecture from the outside and visit the rooftop for panoramic city views. I strongly recommend doing both!

Make sure to book your tickets in advance to skip the line . Trust me, you’ll thank me later!

Girl in a yellow dress twirling in front of the Duomo di Milano in Italy

Piazza del Duomo

The Cathedral Square is the center of Milan and is a great place to hang out with an espresso or gelato while you take in the sights and observe stylish Milan locals going about their day.

Galleria Vittorio Emanuele II 

The Galleria Vittorio Emanuele II is the oldest shopping mall in Italy. You can browse luxury stores in this elegant 19th-century arcade or just visit to take photos.

It’s beautiful at night when it’s illuminated by street lights and if you want to have it all to yourself, make sure to be there before 8 am.

Girl in a yellow dress twirling inside the Galleria Vittorio Emanuele in Milan, Italy

The Last Supper

Did you know that one of the most famous paintings in the world is located in Milan? Leonardo Da Vinci’s The Last Supper is housed in the 15th-century basilica, Santa Maria Delle Grazie.

Tickets are usually sold out months in advance so it’s important to book a ticket online the moment you know the exact dates of your Northern Italy road trip!

Castello Sforzesco

Built in the 15th century by Francesco Sforza (the Duke of Milan), the Castello Sforzesco is wonderfully preserved and it’s one of the most beautiful castles in Europe to this day.

The castle is free to visit and you can visit the current art exhibition at the museum for a minimal fee.

Sforzesco Castle in Milan, Italy

Royal Palace

This impressive 18th-century palace was formerly a governmental seat but now it hosts historic artworks in an opulent setting. It’s worth coinciding a visit with the Modern Art Gallery to note how styles have evolved. 

San Siro (AC Milan) Stadium

Perhaps not for everyone but if you are a football fan you might want to book a tour of the AC Milan Stadium and Museum.

The museum houses historic and contemporary memorabilia while the tour includes the VIP stand, interview room, and dressing rooms. 

Navigli 

This bohemian neighborhood features funky canalside trattorias and floating bars.

After lots of art and landmarks, it makes a nice change to your Milan itinerary and is a great place to spend an afternoon pottering around flea markets and vintage stores or an evening of laid-back drinks. 

Sunset in Navigli, Milan, Italy

Where to eat in Milan

  • Caffè Vergnano 1882 : Situated within walking distance to the Duomo, this is a great place to grab a morning pastry and fresh brew before you dive into a day of sightseeing.  
  • B : B operates a restaurant and a cafe within walking distance of one another. Both are set within chic interiors and give you the chance to enjoy authentic Italian. Visit B for artistic fine dining and wine and B Cafe for gourmet sandwiches and cocktails.
  • Macha Cafe : Because you’re going to be eating a lot of Northern Italian dishes over the next few days, spice things up with some fresh Japanese food. Sushi, poke bowls and stacked pancakes served with matcha are on the menu at this cute string of restaurants. 
  • Rita : One of the coolest bars in Milan, this canalside bar mixes innovative cocktails and serves a mix of comforting Italian dishes 
  • Pavé : If you love the combination of delicious pastries with a heavenly cappuccino, drop by this cute cafe for a hearty breakfast or a quick afternoon snack. Each product is carefully crafted and beautifully presented so it’s a real feast for the eyes and the soul as well!

Breakfast at Pavé Milan

Where to stay in Milan

As you are only spending 2 days in Milan, I recommend that you stay centrally, especially if this is your first time in the city.

The Centro Storico is the heart of the city and this is where you can discover all of the major cultural attractions as well as shops and places to eat. More affordable accommodation is located on the outer rim of the historic center, in Brera and Navigli.

Milan’s center is fairly walkable and has good public transportation so it’s enough to pick up your rental car before leaving. This way you can save some money on the rental time as well as on parking. 

If you want to read more about the different neighborhoods, make sure to check out my in-depth article about where to stay in Milan .

If you’re in a rush, below you can find my top picks for hotels in Milan for different budgets.

  • Luxury: Four Seasons Hotel Milano
  • Mid-range: Sina De La Ville
  • Budget: Acca Palace

Lake Como (2 Days)

Located in the Lombardy region at the foot of the Alps, Lake Como is the third largest lake in Italy.

The azure water is surrounded by cute little lakeside towns, each with its own portfolio of stylish hotels, trendy restaurants, historic churches, landmarks, and museums as well as boat piers that connect to other towns.

Its dramatic setting means that you have viewpoints from pretty much anywhere. Swimming is possible in Lake Como but be prepared for the deep water to be cold even at the peak of summer.

Due to the peculiar shape of the lake (like the letter ‘Y’) the perimeter of the lake is 171 km (106 miles) and this makes it tricky to drive around the entire lake during this Northern Italy road trip itinerary.

Bellagio is strategically positioned to enable you to drive to other nearby towns and hop on boats to those further afield.

Driving time: 1 hour (56 km/35 miles) from Milan to Lecco, 1.5 hours (70 km/44 miles) from Milan to Bellagio or Varenna

Colorful houses in Varenna, Lake Como

Best things to do in Lake Como

Even if you choose to stay elsewhere during this leg of your road trip to Northern Italy, you should still consider spending at least a few hours in this picturesque lakeside town. Wander the cobblestone streets, dip into cafes and soak up the atmosphere – you won’t be disappointed!

Girl in a pink skirt looking at the waterfront in Bellagio, Lake Como

Sail Lake Como

There are plenty of opportunities to hire a motorboat or board a sailing trip to explore Lake Como from the water. This Sailing Boat Experience gives you the chance to have a go at playing captain and swimming opportunities. 

Villa del Balbianello 

Right out of a fairytale, this villa is set upon the Lavedo headland and juts out to provide splendid lake views from its grounds and terraces. The villa has been used for special events and as a film set many times over the years, if you’ve seen James Bond or Star Wars it may ring a bell.

Girl in a white dress in Villa del Balbianello, Lake Como

Villa Carlotta 

A short drive south of Menaggio, this luxurious 17th-century lakeside villa is set within 14 acres of botanical gardens. The residence showcases masterpieces including The Kiss by Francesco Hayez and exhibits how the stately home would have looked in the 19th century. 

View of Villa Carlotta, Lake Como from the water

Isola Comacina

Isola Comacina is the solo island of Lake Como and is located in the southwest part of the lake. Boats shuttle tourists to the island from Ossuccio as well as towns further afield.

For a small place, Isola Comacina has a large history that you can discover via its churches and historic buildings before slashing out on an upscale meal at the island restaurants.

As one of the largest towns, Lecco has a monopoly on some of the most interesting attractions in Lake Como. Tour the Palace of Fears and the Manzoni Museum of Municipal Art and walk along the Lungolago di Lecco.

There are numerous short hiking trails that are accessible from Lecco if you have some extra time.

Panoramic view in Lecco, Lake Como, Italy

Como-Brunate Funicolare

Ride the Funicolare Como-Brunate from Como Town to the mountain town of Brunate for magnificent views.

You’ll find restaurants at the top or you can hike to the summit of Monte Boletto. This 11.7 km (7.3 miles) hike is moderate to challenging and takes approximately 3-4 hours in total. 

Sunset from Brunate, Italy

Where to eat in Lake Como

  • Kitchen : Located in Como, Kitchen puts a modern twist on traditional Italian staples within an exquisite setting that’s perfect for special occasions.
  • Trattoria Corte Fiorina : Hidden away down one of the oldest streets in Lecco, this lovely restaurant features an outdoor courtyard and a sophisticated internal dining room. The risotto is highly commended.
  • Gelateria del Borgo : Homemade ice cream, milkshakes, and cakes to go or savor in a tranquil courtyard in beautiful Bellagio. 
  • Osteria Il Pozzo : This rustic trattoria in Menaggio has a compact menu but every dish is loaded with flavor and the place has a casual ambiance. 
  • Babi Como : Located in Como, this lovely cafe serves the most delicious and aesthetic dishes ever. If you’re looking for a delicious brunch in a beautifully decorated cafe with all the good vibes, don’t miss out on this one!

Breakfast in Babi Como

Where to stay in Lake Como

As Lake Como comprises many small resort towns you have plenty of choices available with accommodations varying from basic guesthouses to luxury villas.

Bellagio is perhaps the most idyllic and most convenient place to stay in Lake Como. However, Como, Lecco, Tremezzo, Menaggio, and Varenna are all worthy contenders. 

You can decide whether you want to book 2 nights and stay in the same hotel or spend the two evenings in different towns.

Whichever one you choose, make sure to ditch your car during the day and use the public boats and ferries to get around Lake Como as driving (and especially finding a parking spot) would be a big hassle.

To get you started, below you can find my personal recommendations for staying in Bellagio or Varenna for every budget which is a great base for your Lake Como itinerary .

If you want to know more about where to stay in Lake Como, check out my detailed guide about the best places to stay in Lake Como which includes 7 different towns with pros-cons and hotel recommendations!

Best places to stay in Bellagio

  • Luxury | Grand Hotel Villa Serbelloni
  • Mid-range | Hotel du Lac & SPA
  • Budget | Hotel Bellagio

Best places to stay in Varenna

  • Luxury | Hotel Royal Victoria
  • Mid-range | Hotel Olivedo
  • Budget | Hotel Montecodeno

Bar Giardino at Hotel Royal Victoria, Varenna

Lake Garda (2 Days)

In terms of surface volume, Lake Garda is the largest lake in Italy. As with Lake Como, Lake Garda is a popular destination for international and domestic tourists alike and it’s the most family-friendly of Italy’s lake destinations.

The glorious sapphire water is framed by resort towns with historic sites and lively restaurants. If you wanted to drive around Lake Garda in its entirety, it would take approximately 3 hours, subject to traffic, to complete the 140 km (90 miles) radius. 

The northern end of Lake Garda almost resembles a system of fjords and arguably is the most impressive visually. As with Lake Como, swimming is possible at Lake Garda so add your swimmers to your Northern Italy road trip packing list. 

Driving time: 2.5 hours (150 km/93 miles) from Bellagio to Sirmione or 3 hours (185km/115 miles) from Bellagio to Riva del Garda

Beach at Limone sul Garda, Italy

Best things to do in Lake Garda 

Rocca scaligero castle.

The main landmark of Sirmione is the moated 13th-century Scaligero Castle. Open to the public, you can pay to tour the interiors and clamber around the towers for sprawling lake views. 

Rocca Scaligero Castle in Sirmione, Lake Garda

Thermal baths 

Sirmione is known for its thermal baths which are believed to have healing benefits. There is a selection of bathhouses on the peninsula or you can drive further afield to Parco Termale del Garda or Villa dei Cedri. After all, 2 weeks in Northern Italy calls for some indulgence, am I right?

Cruise Lake Garda

Watersports and sailings are rife in Lake Garda and provide a unique way to experience the surroundings. You can choose from short boat tours by speedboat , four-hours cruises , and sunset sailings . 

Panoramic view of Limone sul Garda

Monte Baldo hiking trail

Lake Garda provides a wealth of hiking trails that are accessible without a guide. The Monte Baldo circuit is a moderate 8 km (5 miles) trail that takes around 4 hours to complete.

To access the trailhead you will need to ride the cable car from Malcesine to the top of Monte Baldo, which is worth doing regardless of whether or not you want to hike. 

Riva del Garda promenade

Riva del Garda’s backdrop with the towering mountains and greenery really helps make the pastel-colored buildings pop. Take the time to wander the promenade or take a boat ride to appreciate the postcard-perfect landscape even if you don’t choose to stay in the town.  

Colorful houses in Riva del Garda

Lake Garda markets

Traditional Italian markets operate most days in the towns of Lake Garda and give you the opportunity to purchase fresh local produce and souvenirs such as leather goods and ceramics. You can check the schedule for the current locations and timings of the Lake Garda markets online. 

Gardaland 

Italy’s leading amusement park is located right next to Lake Garda and provides white knuckle rides and family-friendly alternatives to appease all. If you’re traveling with children or teenagers, Gardaland is a fun addition to factor into your Northern Italy road trip.

Where to eat in Lake Garda 

  • Jamaica Bar : Nab yourself a spot at one of the most scenic parts of Sirmione and soak up views of Lake Garda over a sunset cocktail. 
  • Mamba Beach Club Limone : Providing incredible views of the lake, a pool and sun terrace, artistic dishes, and flashy cocktails, this is a great spot if you want to indulge in some lakeside luxury. 
  • Hosteria Croce d’Oro : A small family-owned trattoria in Desenzano del Garda that serves homemade pasta, succulent meat, and wholesome seafood with an expansive wine menu. 
  • Aril Pizzeria : An unpretentious diner in Malcesine with an ample pizza menu at budget-friendly prices. 
  • Ristorante Al Vaticano : Situated in a quintessentially Italian courtyard in Riva del Garda, the environment is just as pleasing as the hearty Italian fare. 
  • La Darsena : Operated by Grand Hotel Fasano, this lakeside restaurant offers an extensive outdoor space shaded by chestnut trees right by the lake. They serve aperitifs and cocktails along with authentic local cuisine such as homemade pastas and delicious pizzas.

Dinner at La Darsena at Lake Garda

Where to stay in Lake Garda 

Similar to Lake Como, I recommend booking accommodation for two nights in Lake Garda but consider splitting your accommodation across two towns.

As you approach from the south, you can start your Lake Garda road trip in the southern end and book a hotel in the peninsula town of Sirmione or historic Desenzano del Garda.

For your second night, I suggest either Malcesine in the shadow of Monte Baldo or the colorful resort towns of Riva del Garda or Limone sul Garda. 

All of these proposed towns are well-equipped with amenities, restaurants, and attractions for your road trip to Northern Italy. But, of course, you might prefer to book somewhere more remote along the lakeside – it’s totally up to you!

If you want to know more about the best towns to stay at the lake, make sure to check my in-depth guide about where to stay in Lake Garda .

If you don’t want to spend too much time with searching for accommodations, check out my recommendations below for different budgets.

  • Luxury: Hotel Olivi Spa & Natural Wellness
  • Mid-range: Du Lac Et Du Parc Grand Resort
  • Budget: Albergo Ristorante Montebaldo

Outdoor pool at Grand Hotel Fasano

Verona (1 Day)

Verona is a small medieval city that’s teeming with ancient sights. The historic center, Città Antica, is a UNESCO World Heritage Site with a number of landmarks that predate the Rome equivalents.

Verona is also the gateway to the Valpolicella wine region and while you’re in the city you can sample the esteemed local reds for yourself, best enjoyed with a delicious Verona meal.

It’s a small city so spending 1 day in Verona is sufficient for your Northern Italy road trip.

Driving time: 50 minutes (45 km/28 miles) from Sirmione to Verona or 1 hour 10 minutes (85 km/53 miles) from Riva del Garda to Verona

Panoramic view of Verona, Italy

Best things to do in Verona

Piazza brà.

The beating heart of Verona, Piazza Brà, is where you most likely start your day in Verona. It’s a lovely spot and believed to be the largest public square in Europe.

Note the statue of Italy’s original ruler, King Vittorio Emanuele II, in the center and spend some time admiring the historic buildings and walls of the Verona Arena. 

Juliet’s Balcony

Sure it’s a little touristy but seeing the legendary balcony that Romeo wooed Juliet from is worth adding to your Northern Italy itinerary.

The square that Casa di Giulietta is located in is tiny and gets crowded so you should visit as early as possible in the day to snap a photo. Romeo’s house is just around the corner! 

Juliet's Balcony in Verona, Italy

Torre dei Lamberti

Situated in Piazza del Erbe, the Torre dei Lamberti is a Medieval bell tower that dates back to the 12th century. You can tackle the stairs or hop into the elevator and take in the panoramic views across the rooftops of Verona from the top.

Verona Arena

This Roman amphitheater is so fantastically preserved that it’s still used to this day for opera. You can tour the arena or even watch a live performance if your visit coincides with a concert.

A number of walking tours operate in town that include skip the line entry to Verona Arena . 

Verona Arena

Castel San Pietro

An alternative option for getting a birds-eye view of Verona: ride the funicular to this ancient fortress that was built upon a castle.

To access the funicular station, you will cross over the ornate Ponte Pietro which is a sight within itself.

Castel San Pietro in Verona, Italy

Wine tasting

Enjoy a tipple of Valpolicella in one of Verona’s world-class restaurants or book a Valpolicella Wine Garden Visit with Wine Tasting for deeper insight.

Basilica di San Zeno Maggiore

Another one for the Shakespeare fans, the crypt of the Basilica di San Zeno Maggiore is where the marriage of Romeo and Juliet took place. The Romanesque-style church was constructed between 967-1398 AD in honor of St Zeno of Verona. 

Basilica di San Zeno Maggiore in Verona, Italy

Where to eat in Verona

  • Trattoria Reale : Positioned down a photographic alleyway, this elegant eatery serves a mix of classic Italian dishes. 
  • Elk Bakery : Fluffy pancakes, delicious toasted bagels, and americanos that will satisfy those seeking a reprise from espressos; this is a great little breakfast spot to squeeze in. 
  • Ziga Bar : A cozy vegetarian restaurant that also has excellent vegan options. Perfect for plant-based foodies seeking brunch, lunch, or dinner.
  • Amorino : For anyone seeking their daily gelato fix, the servers at Amorino will present it sculptured into the shape of a flower.

Where to stay in Verona

As you will only spend 1 day in Verona I suggest that you stay close to the Città Antica, the historic center. Cittadella and Borgo Trento are alternatives where accommodation is a fraction cheaper or where parking spaces are more likely to come by.

Below you can find some of the best places to stay in Verona for every budget.

  • Luxury: Due Torri Hotel
  • Mid-range: Hotel Giulietta e Romeo
  • Budget: Hotel San Marco Fitness Pool & Spa

Dolomites (5 Days)

The Dolomites are a UNESCO World Heritage Site comprising razorblade peaks as well as alpine lakes and fairytale meadows.

The area spans the three provinces of Belluno, Trentino, and South Tyrol and you will notice that many towns, lakes, and landmarks have both Italian and German names due to the close proximity to Austria and Switzerland. 

My advice is to split the Dolomites section of your Northern Italy road trip into West and East with 3 days in the Western Dolomites and 2 days in the Eastern Dolomites.

From each base, you will be able to plan short hikes and check out picturesque churches and turquoise lakes. 

To plan this part of your Northern Italy itinerary in more detail you can read my ultimate Dolomites road trip itinerary for 5 days .

Driving time: 2 hours (190 km/118 miles) from Verona to Ortisei, then 1.5 hours (65 km/40 miles) from Ortisei to Cortina d’Ampezzo

Best things to do in the Dolomites

Alpe di siusi (seiser alm).

Hiking at Alpe di Siusi is one of the best hikes in the Dolomites as it enables you to see right across this alpine meadow and at the peaks of the Western Dolomites.

You can get there by riding the cable car from Ortisei during the day but if you want to visit for sunrise or sunset, you’ll have to drive up to Compatsch and hike for about an hour to reach the scenic viewpoint.

It’s important to know that you can only drive to Compatsch and not further, and it’s not allowed to drive up between 9 am and 5 pm.

You can't miss the picturesque Alpe di Siusi on your Dolomites road trip

From Ortisei, you can ride the cable car high into the Puez Odle Nature Park and follow a short hiking trail to see the shocking ridgeline of Seceda with its huge dropoff.

You can continue by walking across the ridge if you have time and you can choose to take some longer hikes in the area as well. 

Churches of the Dolomites

Two of the prettiest churches in the Dolomites are within driving distance of Ortisei. Framed by the Odle mountain range, Santa Maddalena Church is located in the town of the same name.

From here you can choose to walk or drive to the neighboring St. John Church in Ranui which is said to be the most photographed church in the entire Dolomites.

Girl in a white dress sitting on a bench, looking at Santa Maddalena church in Val di Funes, which is a most visit on a Dolomites road trip

Passo Gardena 

This high-altitude mountain pass connects Sëlva in the Val Gardena with Corvara in Val Badia. This is the best way to connect with Cortina d’Ampezzo where you will spend the next few days of your 2 week Italy road trip. Make sure you stop at Rifugio Frara where you can find a fantastic viewpoint!

Lago di Braies (Pragser Wildsee)

There are many beautiful lakes in the Dolomites but perhaps the most famous of all is Lago di Braies. During the summer season, you can rent a rowing boat and sail yourself across the water.

Visit as early as possible to beat the crowds, otherwise, you might not be able to snag a parking spot later!

Lago di Braies, one of the most beautiful lakes in the Dolomites

Tre Cime di Lavaredo

This relatively easy yet utterly scenic hike provides jaw-dropping views of the famous three peaks. It’s a relatively easy hike that can be completed within 4-5 hours and requires no special skills.

Read my complete guide to the Tre Cime di Lavaredo hike and put this at the top of your list of things to do in the Eastern Dolomites.  

Cadini di Misurina

This is a short hike that rewards you with one of the most spectacular viewpoints that you’ll see during your 2 weeks in Northern Italy.

It’s not a very popular find and it’s generally hard to find information about it online so make sure to check out my Cadini di Misurina hiking guide before you go!

Girl in a cave overlooking Tre Cime di Lavaredo

Where to eat in the Dolomites

  • Caffè Val d’Anna : This apres joint in Ortisei dishes up comforting South Tyrolean dishes and light Italian dishes. Their apfelstrüdel is touted as the best in the Dolomites!
  • Baita Resch : A warm and cozy restaurant with warming plates that will provide nourishment after tackling the local hiking trails around Cortina d’Ampezzo.
  • Dolomiti : Feast on freshly baked bread and pastries to start your day or wind down in the evening with a glass of wine at this friendly restaurant and bar. 

Where to stay in the Dolomites

Head to Ortisei (Urtijëi) in the valley of Val Gardena and make this your base for the first 3 days where you will explore the Western Dolomites. This is the largest and prettiest of the three Val Gardena towns.

Then you can relocate to Cortina d’Ampezzo in the province of Belluno for the last 2 days. Considered the ‘Pearl of the Dolomites’, this is an alpine ski resort that offers excellent summer hiking. 

If you want to learn more about the best areas to stay in the Dolomites, make sure to check out my detailed post about where to stay in the Dolomites which contains pros and cons, and hotel recommendations for each area.

In case you don’t want to spend too much time for searching, check out my recommendations for staying in Val Gardena and Cortina d’Ampezzo.

Best places to stay in Val Gardena:

  • Luxury: Hotel Angelo Engel
  • Mid-range: Garni August
  • Budget: Hotel Edda

Best places to stay in Cortina d’Ampezzo:

  • Luxury: Grand Hotel Savoia Cortina d’Ampezzo
  • Mid-range: HOTEL de LEN
  • Budget: Hotel Meuble Oasi

Hotel Angelo Engel in Val Gardena, Dolomites

Venice (2 Days)

As one of the most beautiful cities in Europe , Venice is swimming in evocative views and attractions to make your heart swoon. A cluster of around 100 islands within the Venetian Lagoon form the city of Venice.

The main six sestieri (districts) are wrapped around the Grand Canal but further afield you have other islands such as Burano and Murano that have a different identity of their own.

Venice is a pedestrianized city so you can discard your rental car for the final two days of your 2 week Northern Italy road trip. Regardless of where you choose to stay in Venice, you can get to most places easily on foot or by water taxi (Vaporetto). 

As Venice is a paradise for photographers you might want to check out my guide to the best Venice Instagram spots which contains some essential shooting tips along with the exact coordinates for each location. 

Driving time: 2 hours (160 km/100 miles) from Cortina d’Ampezzo to Venice

Grand Canal, Venice, Italy

Best things to do in Venice

St. mark’s square & st. mark’s basilica .

Start your Venice exploration in the core of the city from where you can access the top tourist attractions and photograph the landmarks.

While you’re there you can also dip into St. Mark’s Basilica and ride the elevator to the top of St. Mark’s Campanile for the best panoramic views over the city.

Girl in a pink dress twirling in front of the St. Marks Basilica in Venice, Italy

Doge Palace

Doge Palace is an ornate complex comprising exhibition halls brimming with artworks, armor, and the famous golden staircase.

It’s worth planning ahead and booking a Doge Palace skip the line ticket which shortens the time spent queuing. 

Bridge of Sighs 

A splendid bridge with a darker history, the Bridge of Sighs is where prisoners released one final breath in daylight before being imprisoned next door to Doge’s Palace. Gondolas usually take you beneath it but it’s worth visiting on foot as well for a different perspective.

Girl in a pink skirt sitting on a stone bridge in front of the Bridge of Sighs in Venice

Gondola Ride

Although the costs will raise any eyebrow, riding on a traditional Venetian gondola is such a special occasion it’s really worth doing it.

Prices are steep, usually around €120 but you might be able to negotiate a little bit. 

Rialto Bridge 

Originally constructed during the 12th century (with subsequent reconstruction), Rialto Bridge is the oldest in Venice and one of the city’s most arresting sights. Pay a visit to take some photos and watch the passing gondolas. 

Rialto Bridge in Venice, Italy

Murano is another one of Venice’s islands that is accessible via Vaporetto and is a joy to explore on foot. Visit the Glass Cathedral of Santa Chiara which all makes sense once you’ve educated yourself on the island’s glass-blowing heritage at the Glass Museum.

Another island you can spend a half day exploring, Burano is known for its colorful architecture, lacemaking, and seafood. Find Bepi’s House, cross the Love Bridge, and order the catch of the day.

Girl in a pink skirt sitting in front of a pink house in Burano

Where to eat in Venice 

  • Cantina Do Mori : It’s tricky to find hidden restaurants in Venice but this historic local joint fits the bill. Come with a hunger for Cicchetti (Italian tapas) and a thirst for wine.
  • Ristorante Wistèria : Fresh, authentic Venetian fare crafted from seasonal produce that suits vegetarians and carnivores alike. Book ahead to secure a table in the canalside garden.
  • Gelatoteca Suso : Rumored to be the greatest gelato in the world, this gelateria is conveniently positioned next to the Rialto Bridge and even offers vegan options. 
  • Caffè Florian : Said to be the oldest cafe in Europe, this is a lovely place to grab a coffee, negroni, or signature hot chocolate in a charismatic setting. Although dining at Caffé Florian is truly a once in a lifetime experience, be prepared that you will have to pay big bucks for it!
  • Trattoria Al Gatto Nero : Stop for the freshest calamari and seafood linguine at this historic Burano trattoria. 

Breakfast in Venice, Italy

Where to stay in Venice 

Although central Venice spreads across six sestieri, the city is far smaller than you might think, therefore 2 days in Venice is all you need to explore the best sights.

San Marco and San Polo together form the touristic center of the city which means that there are lots of accommodations available within walking distance of the major tourist spots, although they are on the pricier side.

Cannaregio is a great alternative that’s still super convenient but a tad more affordable.

To learn more about the different parts of Venice, make sure to read my in-depth guide about where to stay in Venice . And if you want to make your stay even more memorable, you can stay in one of the most incredible Venice hotels with canal views !

Below you can find my personal recommendations for the best places to stay in Venice for different budgets.

  • Luxury: Baglioni Hotel Luna
  • Mid-range: H10 Palazzo Canova
  • Budget: Hotel Bel Sito e Berlino

Useful Info for Your Northern Italy Itinerary

How to get to northern italy .

As you can start this Northern Italy road trip itinerary in either Milan or Venice, you will need to fly to either Milan Malpensa Airport (MXP) or Venice Airport Marco Polo (VCE).

Both are international airports that connect to other Italian cities and destinations in mainland Europe and you can usually find budget flights so keep an eye on upcoming sales. Nonstop flights operate between New York JFK and Milan. 

If you are already in Italy then you might want to take the train to your starting point and then pick up your rental car. Milano Centrale Railway Station (Milan) and Santa Lucia Train Station (Venice) connect to most major Italian cities.

If you’re coming from another European country that is not so far away from Italy and you own a car, it’s worth considering bringing it with you.

This way you can save a lot of money by not having to rent a car but on the other hand, you will need to calculate with the extra fuel usage for getting to Italy from your home country.

But since you’ll be spending 2 weeks in Northern Italy, having your own car is a lot better financially!

Beautiful canal in Venice, Italy

Best time go on a Northern Italy road trip

Italy experiences four seasons and the climate is a fraction cooler year-round in the north in comparison to the south. You can practically visit Northern Italy anytime and you’ll be greeted with beautiful scenery! But let’s see what are the absolute best times for your Northern Italy road trip itinerary.

The shoulder seasons of April, May, June, September, and October are the best times to visit and do this 2 week Italy road trip. This way you will benefit from the most pleasant weather and you will be able to visit everywhere on my itinerary including the hiking trails.

The months of July and August are considered as the peak tourist season which means everywhere will be busier, accommodation rates higher, and the weather at its hottest.

However, if you don’t mind these factors then summer is a wonderful time to visit Northern Italy for seeing the wildflowers in full bloom!

That said, if you like winter wonderlands you’ll love seeing the Dolomites when they’re topped with snow. Although please keep in mind that most of the hiking trails in the Dolomites will be closed during the winter and you will need to take some extra precautions for driving in the snow.

On the other hand, you can go skiing in the mountains which can be a nice addition to your Northern Italy road trip.

Lago di Carezza is a must stop on every Dolomites road trip

Tips for driving in Northern Italy

When planning your dream road trip to Northern Italy don’t forget to check the local driving laws and prepare any paperwork before you pick up your rental. Here are some quick tips to help you get started.

Driving License

If you’re coming from overseas, you will need to carry your driving license from your home country as well as an International Driver’s Permit (IDP) while driving in Northern Italy.

If your driving license was issued by one of the member states of the European Economic Area, you will not need the IDP as your license is valid in Italy.

Seatbelts & Speed Limits

Seatbelts are compulsory in Italy so remember to buckle up. Speed limits in Italy are usually 130 kph (81 mph) on major highways, 110 kph (68 mph) on non-major highways, and 90 kph (56 mph) on local roads. Always check for signs. 

Driving on Autostradas

When driving on autostradas (toll roads) you are required to pay at the booth as you exit the autostrada. Make sure to check the boards above each line in advance because it’s very important to stand in line at the correct one!

Avoid the yellow board that says “Telepass” and choose either the blue board that says “Carte” where you can pay with credit cards or the white board that indicates cash payment only.

Most toll roads accept credit cards but it’s worth having cash in your pocket in case the machine doesn’t work (it happens more than you would think!).

Driving in the Dolomites

When you reach the Dolomites region of your Northern Italy road trip itinerary prepare for narrow winding roads. Err on the side of caution and drive slowly if you are less confident behind the wheel.

Parking lots in the Dolomites are very limited so you will need to arrive early to grab a space at viewpoints, lakes, and trailheads. 

Parking in Northern Italy

When booking accommodation make sure that the hotel provides parking and check whether you need to reserve it in advance or pay extra to secure a spot. Parking in Northern Italy is hard to come by!

There’s no need to drive in the cities as they are generally walkable and you will find the public transport is less stressful. In case your hotel doesn’t provide parking, it’s best to find a parking house and leave your car there while exploring the cities.

View of Santa Maddalena Church in Val di Funes, Dolomites

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The Ultimate Northern Italy Road Trip Itinerary for 2 Weeks

4 thoughts on “The Ultimate Northern Italy Road Trip Itinerary for 2 Weeks”

Would love to follow your great itinerary leaving from Milan but also returning to Milan for our flight home. We have visited Venice but would like to stay one night in Verona before returning to Milan. Do you have suggestions for a scenic, interesting drive from Verona back to Milan? Would like to avoid the Autostrada completely if possible. Thanks for any help with this!

Hi Tish! During our Northern Italy road trip we only used the autostrada between Verona and Milan so unfortunately I don’t have any suggestions for a scenic drive. But if you’re not planning to stay at Lake Garda, maybe you can drive around the lake before returning to Milan from Verona? It’s a super scenic road for sure!

This is the most professional, complete, informative, awe inspiring and beautiful travel blog / guide I have seen. Well done! I plan to use this as a travel guide for sure. I did not see any dates as to when you took this adventure, nor an estimate of costs along the way and overall, but this would be very helpful too. Thank you Kriszti. 😁

Thank you so much for your lovely feedback!

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The Crowded Planet

Northern Italy Road Trip – 1 Week Itinerary

Updated April 29, 2024

// By Margherita

Planning a visit to Italy? A Northern Italy road trip is an incredible way to experience a wide range of beautiful and world-famous cities in a very short space of time. Among the Northern cities are Turin, Milan, Verona, Venice and Como, all within a 400 km straight line.

Heading to Northern Italy? It can be busy – make sure you book your tours and entry tickets ahead of time to avoid queues!

  • Magic Turin Tour: Dark Arts and Black Magic – discover the dark side of Italy’s most mysterious city
  • Milan: City Center & Last Supper Walking Tour – you can’t miss the LAST SUPPER in Milan!
  • From Milan: Lake Como & Bellagio by Bus & Private Boat Tour – best-rated Lake Como tour!
  • Verona Arena Skip-the-Line Guided Tour – the perfect way to skip the long lines to the Arena
  • Venice Doge’s Palace Priority Entrance & St. Mark’s Square Tour – 2 Venice must-sees

Are you planning to travel to Italy? I’m sure you’ll be aware that high-speed Italian trains are an excellent way to move around the country – for example, you can travel from Milan to Venice in just 2 hours, and all the way from Milan to Rome in 3!

However, by travelling fast you’re bound to miss those unusual sights and offbeat places that make travelling to a country like Italy so special. But guess what – we have the solution. How does a Northern Italy road trip sound?

Driving around Italy is a great way to discover individual regions and escape the crowds, visiting Tuscany in spring or Sardinia in winter for example, but it’s also a fun, hassle-free way to move between major cities, while discovering smaller villages and scenic locations along the way. 

That’s why we put together a road trip from the West to the East of Northern Italy – starting in Turin , the home of Fiat and the first capital of Italy, and ending in Venice via Milan, Lake Como and more. 

Our Northern Italy road trip itinerary is a week long , but you can easily extend it to 10 days, two weeks or more, depending on how much time off you have.

We’ve included some practical tips and frequent questions for a Northern Italy road trip, plus a full itinerary including what to see, and how to travel between cities – the quick and the scenic option!

triennale

Northern Italy Road Trip Practical Tips

What do i need to rent a car in italy.

If you have a valid car driving licence issued in a EU country , you can simply rent a car in Italy with that. If your driving licence was issued in the US, Australia or elsewhere, you’ll also need an International Driving Permit (IDP).

Not all car rentals might require an IDP, but we highly recommend having yours on you at all times – if you’re pulled over for a check, or you’re involved in an accident, you’ll DEFINITELY need it.

You’ll also need a credit card , since all car rentals will want one as a guarantee. Prepaid or debit cards are not usually accepted.

What is the best way to rent a car in Italy?

We highly recommend renting for your Northern Italy road trip only from international brands like Hertz, Avis, Europcar and the like.

You’ll find them at all major airports , including Turin, where this itinerary begins, and Venice, where the trip ends. Alternatively, all major cities also have car rental offices in town, usually near the station or in the centre. 

You may find local car rentals advertising cut-price fares – from experience, we can tell you that very often scams are a possibility. Save yourself a headache and only rent from reputable brands like the ones mentioned above. 

When you collect your car, make sure you also check and double-check the body of the car for dents and scratches , no matter how tiny, and take photos. Italian car rentals have the reputation of being very pedantic for body damage and charge hundreds of euros even for tiny dents – if you can, get extra insurance!

Do I need visas to travel to Italy?

That depends on your passport. Italy is part of the Schengen area , alongside 25 more EU countries, so Schengen visa requirements apply to Italy.

Currently, many nationalities (including the US, Canada, Australia, New Zealand, and more) can access the Schengen area without a visa for up to 90 days.  

Make sure you double-check Schengen visa requirements well before your road trip to Italy, so that you have enough time to gather all documents you need!

rifugio cespedosio aerial 1

Is driving around Italy dangerous?

Italian drivers have a reputation for being reckless and hot tempered, but to be honest, having driven in dozens of countries, I can safely state that driving around Italy is no more dangerous than driving around any other EU country. 

Just make sure you use common sense – never drink and drive, try to drive during the day rather than at night if you’re not familiar with the roads, and avoid driving in and out of cities at peak hour. 

Also, make sure never to leave valuables in your car , especially if it’s parked in the street or somewhere unattended. Car break ins are very common!

What is the best time for a Northern Italy road trip?

Personally I would say any time is good to road trip around Italy , except for summer. June-August is peak season in all of Italy, and it’s usually very hot. Holiday destinations are booked out months in advance, and places like Venice and Lake Como will be very, very crowded. 

Autumn is a great time for an Italian road trip , especially from October onwards, when you’ll find lots of food-related events in smaller towns. Winter is also a good time if you don’t mind the cold , and it’s the best time to visit Venice with no crowds.

If you want warm weather, just visit in Spring, but try to visit before Easter – that’s when high season starts again!

1 Week Northern Italy Road Trip Itinerary

Turin (1 day).

turin road trip architecture

Where better to start a Northern Italy road trip than Turin ? The capital of the Piedmont region is packed full of attractions, the roads are not too busy, and it’s a great starting point for a day trip to the Alps – perfect if you’re visiting in Winter!

Turin is also worth a visit for two main reasons – first and foremost, it was Italy’s first capital , and it still houses many points of interest from the time. The easiest to visit is Piazza Castello , surrounded by stunning buildings including, Palazzo Reale , the former home of Italy’s royals, UNESCO-listed Palazzo Madama , and Teatro Regio , Italy’s first theatre.

Another unmissable point of interest in Turin is the Duomo , housing the Sindone (also known as the Turin Shroud), which is exhibited once every 10 years, drawing crowds of worshippers.

The second reason to start your Northern Italy road trip in Turin is that the city is home to Fiat , the car manufacturer behind the Cinquecento and so many other cool cars. The historic headquarters of Fiat are in Lingotto – the building has now been turned into a shopping centre, but you can still check out the test track on the roof, from where you get great views over Turin. 

Finally, for more amazing views, don’t miss climbing to the top of the Mole Antonelliana , the most iconic building in Turin, housing a great cinema museum. 

The centre of Turin is a little busy to drive and park, so you can venture to the Northern outskirts where you can tour the iconic Allianz stadium, Juventus’ 41,000 capacity football stadium .

Looking for some unusual Turin tours? Have a look below!

  • Turin and Piedmont Card
  • Turin Mysteries and Legends Tour
  • Private Tour: Piedmont Wine Tasting of the Barolo Region
  • Turin Hop-on Hop-off Bus Tour: 24 or 48-Hour Ticket

Here are some of the best Turin hotels!

  • Turin Palace Hotel – retro charm a few steps from Porta Nuova
  • Principi di Piemonte – luxurious and modern rooms near the Egyptian Museum
  • NH Piazza Carlina – stay in a 17th century palazzo with two rooftop terraces
  • Allegroitalia Golden Palace – colourful hotel near the centre with a great spa!
  • Palazzo del Carretto Art Apartments – if you want your very own Turin apartment, full of art pieces
  • Cascina San Vito – a haven of peace not far from town, with great mountain views
  • Villa Erre Literary B&B – perfect for road trippers, this literary B&B is in a small town a quick drive away from Turin

Lake Como (1 Day)

lake como moody sky

Road tripping to Lake Como is fun! True story, the lake is easy to visit by train from Milan , but you’ll be stuck in Como and Bellagio with all the other tourists.

If you have your own car, you can visit smaller villages like Lenno , to visit the amazing Villa Balbianello, or places like Dervio and Varenna, that only see a handful of visitors. 

Lake Como is worth including in your Italy road trip because of the stunning scenery – the lake is surrounded by mountains, and on a sunny day, with the sun sparkling over the calm waters, it’s a place of rare beauty.

Hiking lovers will also be pleased to know that the Lake Como and surrounds are full of trails , allowing you to explore on foot at your own pace. A nice easy trek is the one from Brunate to Faro Voltiano – or if you want to extend your trip, you can hike the 4-day Sentiero del Viandante (Wanderer’s Trail) along the eastern branch of Lake Como. 

Turin to Como – Direct Way:  A4 to the outskirts of Milan, then A8/A9 to Como. Distance 167 km – travel time 2 hours

Turin to Como – Scenic Way: follow provincial and minor state roads to Vercelli, Novara, Busto Arsizio and finally Como. Distance 165 km – travel time 4 hours, or more depending on stops!

Looking for some fun Lake Como tours? Have a look below!

  • Lake Como with Bellagio and Lugano Day Trip from Milan
  • Lake Como, Bellagio and Varenna: Full-Day Tour from Milan
  • Lake Como: Classic Tour and Cruise to Bellagio
  • Lake Como and Lugano Day Trip from Milan

Here are some of the best Lake Como hotels!

  • Mandarin Oriental Lago di Como  – probably the BEST Lake Como hotel!
  • VISTA Palazzo Lago di Como  – stunning views and charming surrounds
  • Palazzo Albricci Peregrini  – stay in a period Palazzo
  • Hotel Villa Flori  – boutique hotel surrounded by nature
  • B&B Vista Lago  – to enjoy lakeside Italian hospitality
  • Ostello Bello Lake Como  – great value for money in the Lake Como chapter of famous Ostello Bello! 

Milan (2 Days)

milan duomo side

After chilling on Lake Como, it’s time to visit Milan , my hometown and favourite city in Italy! There’s so much to see and do in Milan – the city boasts an incredible blend of contemporary city skyscrapers, historical sights, industrial architecture and more!

We recommend spending at least two days in Milan , especially if it’s your first time. The main unmissable sight is the Milan Duomo , arguably the most iconic gothic cathedral in the world. 

Make sure to book your tickets in advance and allow at least half a day, to have time to visit the interiors and to climb to the top for great views of Milan from above. 

The second big-ticket Milan attraction is Leonardo’s Last Supper , located in the refectory of Santa Maria delle Grazie. For the Last Supper, it’s crucial to book tickets in advance as only 25 people are allowed in at any time – but it’s really worth doing!

Another great thing to do is walking along the Navigli , Milan’s two surviving canals, and a lively nightlife area. Just one piece of local advice – skip the touristy happy hour buffets! Food is really poor quality. Opt for one of Milan’s best cheap restaurants instead!

Como to Milan – Direct Way: take the A9 and A8. Distance 51 km, travel time 1 hour.

Como to Milan – Scenic Way:  follow the SP31 to Saronno, and then keep following the blue ‘Milano’ signs through the Brianza area and Milan’s northern suburbs. Distance 53 km, travel time 1 hour 40.

Looking for some fun Milan tours? Have a look below!

  • FREE Milan guided tour
  • Skip-the-Line Tour of the Duomo and Rooftops
  • The Best Of Milan Tour With Last Supper Tickets & Milan Duomo Rooftop
  • Milan Sforza Castle Guided Tour
  • Milan Sforza Castle and Leonardo Skip-the-Line Tour

Here are some of the best Milan hotels – or else, check out our full Where to Stay in Milan post!

  • Park Hyatt Milan – only steps away from the Duomo, with a stunning rooftop terrace
  • Four Seasons Milan – luxury rooms in a 15th century convent with a secret garden
  • Hotel Principe di Savoia – the most iconic luxury property in town, with lavish rooms and a decadent spa
  • Armani Hotel Milano – completely furnished by Armani and located above the Armani flagship store!
  • Ostello Bello – great value stay in this luxury hostel offering lots of perks
  • Palazzo Segreti – modern comfort in an 18th-century palazzo
  • Klima Hotel Milano – perfect for road trippers! Large, comfortable business hotel near the A4 exit, it’s also pet friendly!
  • Hotel Milano Scala – luxury property with a special attention to sustainability, perfect for eco friendly travellers!
  • Nu Hotel – with Asian-inspired decor and plenty of parking space nearby

Verona (1 Day)

160 km East of Milan you will find Verona , with its picturesque historic centre which includes the Verona Arena , a Roman amphitheatre completed in 30 AD.

The Arena is almost 2000 years old and it is still used today for opera and ballet performances, seating 30,000 spectators!

There are also several castles to visit in Verona and magnificent religious buildings , like the Romanesque Duomo, Sant’Anastasia with its Gothic architecture, and the Basilica of San Zeno , dedicated to the city’s patron saint.

Verona also has their own version of Rome’s Arch of Constantine, known as Arco dei Gavi , which was built in the first century AD as a defensive gate into the city.

You’ll noticed that I failed to mention the best known tourist trap in town , Juliet’s Home – please, instead of wasting time rubbing boobs or sticking chewing gum on a wall, head for a walk along the Adige river or for an aperitivo in Piazza delle Erbe, or follow this Verona tips from a local!

Milan to Verona – Direct Way:  just take the A4 motorway, or the A35 to Brescia and then the A4. Distance 160 km, travel time 2 hours.

Milan to Verona – Scenic Way:  you could even take a full day to drive from Milan to Verona, even though distance is only 160 km. Some of the points of interest you can check along the way are Bergamo and Soncino castle , but definitely make sure you also stop on the southern shore of Lake Garda , in Sirmione for example.

Distance 160 km, travel time from 4 hours to the whole day!

Looking for some fun Verona tours? Have a look below!

  • FREE Verona Walking Tour
  • Verona: Private Pasta-Making Class at a Local’s Home
  • Verona from Above: Lamberti Tower Skip-the-Line Entry
  • Verona: Vineyard and Winery Tour with Wine Tasting
  • The Highlights of Verona Small Group Walking Tour

Here are some of the best Verona hotels!

  • Fiore d’Arancio – truly stunning Baroque-inspired two bedroom apartment with lots of golden details!
  • Due Torri Hotel – classic luxury hotel with over 700 years history!
  • Byblos Art Hotel – contemporary art in a period villa
  • Hotel Trieste – great value and lots of 20th century art in this colourful hotel 
  • Relais I Tamasotti – perfect for roadtrippers, a country retreat in the hills around Verona
  • Hotel Villa Malaspina – historical residence away from the centre, surrounded by nature
  • Locanda Al Vescovo – with a great spa and chromotherapy rooms

Venice (2 Days)

milan to venice grand canal

Venice is the perfect place to end your Northern Italian road trip . First of all, cars are not allowed in the historic centre – so we highly recommend selecting Mestre or Venice Airport as your rental car drop off point, and making your way into Venice by water bus for a truly scenic arrival.

With 118 small islands, floating around Venice will be a nice break from all that driving – definitely spend one day checking out the main sights in town, like San Marco Basilica, the Doge’s Palace and Grand Canal , but also allow some time for some smaller island in the Lagoon – Murano and Burano are a popular and fun option for a day trip. 

Venice is a busy place, especially in summer or times like Carnival – however, don’t let this deter you. You can always get away from the busiest tourist hotspot and wander around places like Dorsoduro or the Jewish Ghetto , or head to the island of Giudecca , where locals still outnumber tourists. 

Verona to Venice – Direct Way: take the A4 and A57 motorway. Distance 120 km, travel time 1 hour 20.

Verona to Venice – Scenic Way: you have two options – drive north along regional roads, through Vicenza, Castelfranco and Scorzè, or south via Este then following the edge of the Venetian lagoon. Either way, it’s amazing!

Distance 150 km – driving time 4 hours

Looking for some fun Venice tours? Have a look below!

  • FREE Venice Walking Tour
  • Venice Gondola Ride for only €20!
  • Boat Tour to Murano, Burano and Torcello
  • Underground Venice: Legends and Ghosts
  • Saint Mark’s Basilica: Introduction and Skip-the-Line Ticket
  • Hidden Venice: Unusual Walking Tour

Here are some of the best Venice hotels!

  • Hotel Danieli – legendary luxury hotel not far from St. Mark’s Square
  • Belmond Hotel Cipriani – quite simply, the best hotel in Venice, with its own saltwater pool and Michelin-starred restaurant
  • Cà Pozzo – simple yet modern, friendly boutique hotel
  • Arcadia Boutique Hotel – great service in this boutique hotel, not far from the station
  • The Gritti Palace – lavish 15th-century palazzo overlooking the Grand Canal
  • Cà Maria Adele – luxury Baroque-themed suites just steps away from Santa Maria della Salute

When is the Best Time for a Northern Italy Road Trip?

The best times for a road trip around Northern Italy are definitely Spring or Autumn. In Northern Italy, the climate is continental, with warm summers and chilly winters – add to that that most of the itinerary above follows the Po Valley, getting boiling hot and humid in summer, cold and foggy in winter.

So, Spring and Autumn are the ideal times to visit Northern Italy. Spring starts in late March, and April is usually a busy time with Easter and some public holidays – read our post about Italy in April to get the exact dates. March may be a little chilly, but May is also a great month for a Northern Italy road trip. Temperatures should be around 20/25°C during the day, dropping to 15/18°C at night. Early June is also a good time – by the middle of the month, the school year ends and the tourist high season begins.

When talking about Autumn, the best period is between late September and early/mid-October. Temperatures are similar to those found in Spring, and crowds are usually smaller, but as October progresses the weather cools down considerably and the time changes, leading to early sunsets (around 5 pm).

If you don’t mind the cold, winter can also be a good time for a road trip around Northern Italy. It’s normally quite dry, but it can be foggy and cold – in January, the coldest month, daytime temperatures are around 5°C dropping below zero at night. The good thing is that it’s also the quietest time to visit, and you’ll be able to snag good deals on accommodation and car hire!

Is there anything else you’d like to know about planning the ideal Northern Italy road trip? Let us know in the comments!

She Goes The Distance

The Perfect Northern Italy Itinerary: 5 Ideas For The Trip Of Your Dreams

The Perfect Northern Italy Itinerary: 5 Ideas For The Trip Of Your Dreams

All of Italy’s regions offer something unique, and in this guide the spotlight is on the north. If you are having trouble narrowing down the top places to visit for you or you’re starting from scratch seeking inspiration, you’ll find the perfect northern Italy itinerary for you in this post, along with tips for visiting this part of the country.

I live in northern Italy, so the area not only has a special place in my heart, but I’ve also traveled all around it!

There is truly so much to do and see that one trip may not be enough, which is why I have curated 5 northern Italy itineraries that play to certain strengths: one for those who want to see the most famous locations, one for outdoor adventurers, one for city-lovers, one for couples, and one for foodies, so you experience a little bit of everything.

Hopefully all these options make clearer what is at the top of your northern Italy bucket list!

Some of these links are affiliate links. This means if you make a purchase through that link, I receive a small commission at no extra cost to you. Read my full disclosure !

Creating The Perfect Northern Italy Itinerary

Before we get into the fun part (the destinations!), I must let you know all the practicalities of planning a northern Italy itinerary.

How Long Should A Northern Italy Itinerary Be?

The big question when planning a trip is always: how long you should spend in northern Italy?

Ideally, a robust northern Italy itinerary falls somewhere between 10 and 14 days.

If you have longer, great! You can go more off-the-beaten-path and deep dive into the culture, taking the slow travel route.

If you have less time and want to see a lot, plan out your transportation well and get ready for days jam-packed with things to do and breathtaking places to see!

I’ll be recommending the stops on the itineraries in a certain order, but not necessarily saying you should be spending one day here and two days there. That is up to you and the flexibility of your travel dates!

I will sprinkle in extra tips and suggestions based on my own experience (so you don’t have to make the same mistakes I have) and extra destinations as well, so you can play with how much extra time you have and be informed about other places in the area well-worth seeing.

Want specific help planning your northern Italy itinerary? Check out my trip planning services , where I give you a personalized itinerary with all the suggestions and tips specific to your desires and needs!

When is the best time to visit Northern Italy?

As a resident of northern Italy, I can share with certainty that the best time to visit is either June or September. In these two months you get the best weather, the very beginning or the tail end of the busy summer tourist season and, if you book ahead, you can get great deals on reservations for rental cars and accommodation.

For those adventure seekers and outdoor lovers, you may also enjoy traveling through the Italian Alps in winter during peak ski season , which is early December to late February.

Read my guides to Italy in Spring , Italy in Summer , Italy in Fall , and Italy in Winter to dive deeper into which season may be a better fit for you.

How To Get Around Northern Italy

Another necessary and important element of visiting northern Italy is knowing how you’ll get around. Northern Italy is the mostly well-connected by public transportation that can take you just about anywhere.

Northern Italy is, however, partially composed of the Italian Alps which presents a challenge for train travel. While you’ll easily be able to get from city to city and even town to town using regional trains, going through the mountains will mean there are less stops and train options, or there may just be no options at all.

I recommend for anyone visiting the Italian Alps either rent a car or plan to book a tour that handles transportation throughout the day’s activities.

Bus travel is also an option, but comes with its own challenges: one, understanding regional bus routes in a short period of time, and two, using coach buses means you’ll get dropped off in one spot and you don’t have much freedom to travel around.

Here’s a more in-depth look at how to get around northern Italy:

There are both national train lines and regional train lines, meaning you are well-connected between the major cities and there are also options to reach smaller towns. Trains are generally easy to navigate, so tourists shouldn’t be intimidated.

They aren’t as cheap as buses, but they’re less expensive than renting a car.

If you’re planning on taking a train around northern Italy, read all my Italy train travel tips so you know exactly how to prepare.

  • Mid-range price compared to bus and rental car travel
  • Well-connected between cities and towns (regional trains)
  • Can be less flexible

I use Omio for purchasing train tickets or go straight to the Trenitalia website .

Italy does not have a national bus line, so most buses are only regional or city. However, coach bus companies like Flixbus operate throughout the country and Europe, so you could travel between regions using their service.

Read about all of your options and how to navigate bus lines in my guide on buses in Italy .

Buses are usually the cheapest option for getting around , as Flixbus tickets are as low as $5. However, the travel time is the longest.

With regional buses you can typically reach small towns, while with Flixbus, you’ll mostly be limited to cities.

If you’re thinking of using regional or city buses, the real challenge is understanding the routes and planning your itinerary around the timetables.

I would only use the bus option if you are opting for a slow travel itinerary and have lots of time to spend in Italy, this way you save money but aren’t wasting half your vacation trying to figure out the buses.

Bus can also be a flexible and inexpensive option for airport transfer.

  • Can be super cheap & is overall less expensive
  • Least flexible
  • Takes time to understand routes of regional or city buses
  • Longest travel time

What’s more exciting than an Italy road trip ? It truly is the best way to visit the country and enjoy just how vastly different the landscapes are across the peninsula.

Renting a car in Italy is the most flexible yet most expensive option for traveling around northern Italy. If you’re hoping to visit many places that aren’t major cities or tourist spots, then I would absolutely recommend renting a car.

Any of these itineraries can be turned into a road trip itinerary – like I said, the country is best experienced by road trip!

  • Most flexible
  • Most comfortable
  • Most expensive
  • Have to get used to driving in Italy

5 Northern Italy Itineraries You Should Steal

The bucket list northern italy itinerary.

Wide canal on a sunny day lined with centuries old villas; The Grand Canal in Venice, North Italy

If you’re someone who’s embarking on their once-in-a-lifetime trip to Italy, this itinerary is for you. Hit the 5 major areas on everyone’s northern Italy bucket list.

  • Cinque Terre

There is an airport in both Venice and Milan so you could start your itinerary in either place. Both these cities will be your home base on this itinerary.

Book your stay in Milan and spend time exploring the city, while using the next few days to visit Cinque Terre and Lake Como as day trips. Curious about more spots to hit? Discover more day trips from Mi lan to beef up your itinerary.

Then you’ll head to Venice, from which you can do a day trip to the Dolomites.

If you’re working with a 10 day northern Italy trip, you can make it simple by spending two days in each place, or do as I’m suggesting using Milan and Venice as your home bases to explore more with day trips.

Here are some in-depth guides to help you plan exactly what to do in each destination:

  • Milan in 24 hours
  • One Day Cinque Terre Itinerary
  • Lake Como in One Day: Varenna & Bellagio
  • 3 Day Dolomites Itinerary
  • Where to Stay in the Dolomites
  • Unique Things To Do in Venice

Check out this Google Maps Trip Planner with extra itinerary suggestions:

Explore the Italian Alps

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Outdoor enthusiasts will fall in love with the Italian Alps. Whether you like hiking in the summer or skiing in the winter, the mountains are paradise.

The great thing is that even this itinerary is worthwhile for people who aren’t nature lovers but love the mountain landscape. You could engage in sports or you could visit to admire the views!

Here are the itinerary stops:

  • Western Alps: Courmayeur, Gran Paradiso National Park, Breuil-Cervinia
  • Central Alps : Lake Como, Bergamo, Val Brembana
  • Eastern Alps: Dolomites

This epic northern Italy itinerary begins in Valle D’Aosta, the smallest and most underrated of Italy’s regions. The entire area is made up of the Western Alps. You’ll find both French and Italian are spoken here because of how close the two countries are. But the true draw is the landscape!

Start as far west as possible in Courmayeur to visit Mont Blanc and the Val Ferret. Then explore Parco Nazionale Gran Paradiso , the oldest national park in Italy, before heading north to the tiny town turned ski haven Breuil-Cervinia to see Monte Cervino – otherwise known as the Matterhorn !

Making your way from the Western Alps, you’ll cross Milan, Lake Como, and Bergamo in the Central Alps . Lake Como is a must stop also for mountain lovers: the peaks soaring above the lake are breathtaking. Dive deeper into the Val Brembana to the north of Bergamo to visit the villages of Branzi and Cornello dei Tasso.

Then head over to the Dolomites: the most unique of mountains with jagged grey peaks surrounded by the absolutely stunning valleys and green hills of Trentino Alto-Adige.

Check out the map to see this sample itinerary and extra suggestions on where to visit:

North Italy City-Breaks

Some travelers can’t get enough of a historic, bustling European city and Italy is rich with them.

From metropolitan Milan to the medieval hilltop city of Bergamo, the major cities in Italy all offer a different landscape to be explored.

The stops on this north Italy itinerary include:

You’ll probably start this itinerary in Milan, given that the most major airports are located just outside the city. However, if you’re flying from within Europe, you may want to consider flying into Bergamo Orio al Serio Airport, which is a hub for Ryanair flights.

Regardless, these two sister cities are only 40 minutes apart by car, but exhibit completely different landscapes. Milan is bustling, crowded, the energy is always high.

Bergamo is big in size, but quaint in spirit. Life moves just a little bit slower, especially up in Città Alta, a UNESCO World Heritage site and the medieval, historic old town that rests on a hilltop overlooking the more economic center, Città Bassa.

Head west to Turin , a financial and cultural hub like Milan, stylized by Baroque-style architecture and the famed Mole Antonelliana.

Head east and end your itinerary in Venice. There’s not much I need to explain as to why Venice is a good city-break: the uniqueness of its landscape and how it affects every aspect of life from transportation to food is crazy to experience in person.

Check out more in-depth locations for the perfect city-break itinerary to northern Italy on the map:

Most Romantic Places for Couples

Small side street in Verona Italy

It’s no secret Italy is one of the most romantic countries in the world to visit, so I’ve also curated a North Italy itinerary perfect for couples, whether on honeymoon, anniversary, or simply a romantic trip.

Between wine, fairytale villages, and intimate vistas, you’ll be feeling the Italian romance.

Here are some of the most romantic places in Italy :

  • Portovenere
  • Franciacorta

Portovenere is an underrated hidden gem on the coast of Liguria. From the views to the quiet harbor to the unreal swimming spots like Lord Byron’s Grotto and the untouched beaches of Palmeria Island , it’s a lover’s paradise and exudes Italian charm. Nearby Portofino and Santa Margherita Ligure are a few extra stop ideas.

It’s no secret Lake Como is one of the most luxurious destinations in Italy and its exclusivity, plus the incredible views of villas and alpine peaks, makes it an intimate retreat. Make it easier to visit using my Lake Como budget tips , but don’t be afraid to indulge in visiting its most romantic places like Villa del Balbianello and the town of Bellagio .

The Tuscany of northern Italy? Franciacorta . Franciacorta is a territory between Bergamo and Brescia that produces sparkling wine or “spumante”, mostly Prosecco, Italy’s version of Champagne. If you love the idea of vineyard views on end and wine tasting with your partner, it must be added to your romantic itinerary.

Not far from Franciacorta is the region of Veneto, where the next half of the itinerary lies. Verona is the ultimate city of romance in Italy: the setting of Shakespeare’s Romeo & Juliet, made up of rose-hued buildings and castles nestled over the Adige River.

Lake Garda is the largest lake in Italy, but its small, cascading hillside towns make the atmosphere intimate. Visit Sirmione for its enchanting castle and Limone sul Garda for its quiet charm. Curious for more ideas? Read about all the best towns on Lake Garda .

Last stop for lovers: Venice! You can’t take a romantic trip to Italy without enjoying the swoon-worthy, picturesque atmosphere of Venice. Gondola ride for two?

Discover more specific destinations for loved-up travelers on the map:

A Foodie’s Northern Italy Itinerary

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Italian food is in a league of its own, but you’ll soon find out when visiting northern Italy that the traditional dishes are not pasta and pizza.

Instead, the meals are heartier, which reflect the lifestyle of the historic types of people living here: industrial workers or those living in the Alps having to face long winters.

People in northern Italy also love their local ingredients. Here are some foods to try in every region on this itinerary:

  • Truffles in Piemonte
  • Seafood, Focaccia, & Pesto in Liguria
  • Polenta in Bergamo
  • Spaghetti alla bolognese in Bologna

Starting in Piemonte, the speciality is one of the most expensive and luxurious foods in the world: truffles ! The best time to visit is in the fall, also when the White Truffle Festival takes place in Alba. I highly recommend booking a tour with a local guide for the unique experience of hunting for truffles and do a Barolo wine tasting.

Next stop is Liguria for fresh seafood, focaccia, and pesto ! You can pretty much walk into any bakery in Liguria and get an amazing piece of focaccia. I love simple focaccia, made with just oil, but the bread is so versatile that you’ll find many different versions. The other dish I ordered at every restaurant in Liguria: Trofie al Pesto.

After heading to the sea, return to the mountains around the area of Bergamo. Here you’ll find two specialties: polenta and pizzoccheri. Polenta is a versatile grain made plain, with cheese or as Polenta Contadina, made with cheese, spinach, and local sausage. Pizzoccheri are a mix of short buckwheat tagliatelle pasta, potatoes, cheese, and greens. It comes from Valtellina, a valley in Lombardy bordering Switzerland.

Your last stop on this itinerary is tapping into a bit of central Italy territory, but it is a must stop for foodies. Bologna is the origin of many Italian food favorites : Parmigiano Reggiano, Mortadella, Ragù Bolognese, Balsamic Vinegar and Lasagne. Arrive on an empty stomach and take a traditional food tour !

Check out the map with extra suggestions:

The SGTD Take

I could go on and on about all of the beautiful places to visit in northern Italy, but this post would then be at least 10,000 words. I highly suggest taking a look at the embedded maps to discover places worth adding to your itinerary based on the amount of time you have available.

Also take advantage of the linked posts within this article to discover individual destinations in depth and ultimately allow you to plan your trip better.

Northern Italy is a diverse landscape: mountains, sea, lakes, floating cities, metropolitan centers, food-rich countrysides. It’s hard to fit it all into one trip, but hopefully you’ve found the perfect itinerary for your trip to northern Italy or at least sparks of inspiration!

Which itinerary is on your bucket list? Leave a comment!

Italy Trip Planning Resources

  • Accommodation : For Italy, I mainly use Booking.com to search and book places to stay.
  • Booking flights : I like to search for flights through Skyscanner , but I also book direct depending on the airline.
  • Activities & experiences : For things to do that require a ticket, and for more unique trip activities, I use Musement .
  • Road trip : For renting a car, I get the best prices by comparing companies with AutoEurope . I then use ViaMichelin to estimate road trip costs and Autostrade.it to find gas stations/have live updates on traffic.
  • Transportation : Traveling by public transportation is a great way to see Italy. I use Trenitalia or Trainline to book tickets for trains and Flixbus for long-haul bus trips.
  • Accessories : I always travel with this portable charger to stay connected and with a universal adapter to accommodate Italy’s plug types.
  • Need help planning an itinerary? Fill out my form for a custom itinerary request !

Save these itinerary ideas to Pinterest!

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If you head out on your adventure using one of these itineraries or have questions for curating a totally customized itinerary, share with me – I’d love to hear how your trip has gone or help you further plan your dream northern Italy itinerary !

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Michela is a travel writer and photographer living in northern Italy. She is passionate about helping people make the most of their travels by sharing advice gained from her personal experiences, off-the-beaten-path destinations and time-saving quick itineraries. Browse her top articles or have her help you plan your itinerary to your dream destination!

Find me on: Web | Instagram

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Hi Michela, I would love some suggestions on a 14 day itinerary to Northern Italy. We are coming from the West Coast of the US (California). This is our second trip. Our first trip we visited Rome, Florence, Bologna, Venice, Genoa/Cinque Terre. We would really like to visit Bologna and Florence again and have to add Verona for sure due to business (just 1 day business meeting). I’d also like to see Lake Como, Lake Guardia, Dolomites and Piedmont but know we can’t fit it all in and I’m ok with making another trip some day. I was thinking of flying into Rome due to convenience and cost and flying out of Milan mostly due to convenience. We are not opposed to flying in and or out of any airport as long as it makes sense. I would love to hear your suggestions for an itinerary and how long to spend in each place

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Those are all amazing places to visit! Since they are very concentrated in northern Italy, I would suggest flying roundtrip in and out of Milan. But if the price is better in Rome, you could always take a train to a major northern Italian city or find a cheap flight with RyanAir, for example.

As far as how long to spend in each place, here are my recommendations for a minimum amount of stay based on how much there is to do in each place (& my personal favorite spots!):

– Piedmont: at least 2 nights (Piedmont is a large region, so depending on how much you want to see, you could easily extend this a couple of nights) – Lake Como: at least 1 night – Bologna: at least 1 night – Florence: at least 2 nights – Verona: at least 1 night – Lake Garda: at least 1 night (or even a day trip from Verona & you stay in Verona 2 nights) – Dolomites: at least 2-3 nights

Planning the best order of visiting these places will depend on what airport you end up flying into, as well as what day your business meeting falls on! If you have any other questions, feel free to reach out again!

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ROAD TRIP EN ITALIE DU NORD, ITINÉRAIRE, BUDGET...

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LE RÉCIT DE CHAQUE ÉTAPES JUSTE SOUS CET ARTICLE.

C'est en avril que nous sommes partis découvrir pour une première fois ce pays aux multiples facettes, après nos aventures au Costa Rica , on a réalisé a quel point on adore prendre la route, et ne pas dormir au même endroit, on songe même à investir dans un 4x4 ou un van pour nos prochaines aventures!...

Bon là on a fait avec ce qu'on avait, notre grenouille, surnom de notre petite Honda cabriolet, tout juste rachetée à son ancienne prioritaire qui la laissée dépérir sur un parking, une vieille japonaise qui me faisait rêver, et nous voila partis pour la dolce vita!!.

 SOMMAIRE DE CET ARTICLE:

1. Pourquoi l'Italie du Nord?

2. Notre itinéraire pour ce road trip.

3. Notre budget pour ce road trip.

4. Infos pratiques pour ce road trip.

5. Nos impressions, coup de cœur, déceptions...

6. Nos aventures en Italie du nord.

La grenouille!.

Pourquoi l'Italie du nord?

Entre les jolie village de bord de mer, comme les Cinq Terre , la Toscane , Venise. .. il y'a beaucoup à découvrir, et de quoi s'émerveiller!.

Avril étant une bonne période niveau météo, et peu d'affluence touristique, on a donc sauté le pas, mais il fallait choisir les étapes, quoi visiter? car l'Italie du nord, c'est très grand, il faut donc choisir avec soins en fonction de nos envies, et c'est certainement ca le plus difficile!.

Notre itinéraire

Les deux premières étapes de ce road trip était déjà définies, les Cinq Terres et la Toscane , mais pour les 2 jours restants, plus difficile de nous décider!.

Étant plutôt effrayée par le côté très touristique de Venise , (je suis légèrement agoraphobe!) je l'ai ajouté avec beaucoup d'appréhension, je ne savais pas trop à quoi m'attendre! finalement je suis bien contente de ne pas m’être fiée à ma première impression!.

3000 kilomètres au compteur, 13 jours intenses et un nombre incalculable de photos, de coup de cœur et quelques déceptions aussi!.

J our 1: route jusqu’à  la Spezia (logement pour les Cinq Terres).

Jour 2: Du village de Monterosso à Vernazza (par les sentiers).

Jour 3: Corniglia, Manarola, et Riomagiorre (par le train et un peu de sentier).

Jour 4: Le port de Portovenere, route jusqu'à Castel San Giminiano (logement en Toscane).

Jour 5: Volterra, San Giminiano, Monteriggioni les villages de Toscane.

Jour 6: Florence.

jour 7: Bagni San Filippo (une pause detente!).

jour 8: la campagne Toscane (des paysages incroyables!).

Jour 9: route jusqu'à Mestre (porte d'entrée de Venise)

Jour 10 à 12: visite de Venise et ses îles  (Burano et Murano).

Jour 13: route de retour à la maison.

Itinéraire en image:

(CLIQUEZ SUR L'IMAGE POUR VOIR LA CARTE ET ZOOMER.)

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Un aperçu en photo:

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Notre budget:

Essence et transport: 646 euros

Essence et péages:   450 euros

Transport: Cinq Terre train 16 euros/ Venise passe 2 Jours: 120 euros/ parkings: 60 euros: 196 euros

Hébergements: 545 euros.

Cinq Terre: 165 euros/ Toscane: 210 euro/ Venise: 170 euros .

Extra (restaurant, couses, visites..): 500 euros

Nous avons souvent mangé à l’extérieur, (c'est là qu'il faut taper si vous voulez reduire le budget).

snacks et restaurants, que ce soit pour des pizzas, plats de pâtes,  deux d'entre eux étaient les plus cher, "La Loccanda del Borgo" en Toscane, restaurant des propriétaires de notre logement, repas excellent, 72 euros. mais le deuxième, on s'en souviendra longtemps! à Venise, "Le chat qui rit" 80 euros pour deux entrées et deux bières, ca fait cher l’apéro!!.

BUDGET TOTAL POUR DEUX PERSONNES: 1700 EUROS.

Quelques infos pratiques

Ok on ne peut le nier, les Italiens n'ont pas une conduite exemplaires, ils roulent fort, s'énervent vite, surtout en ville où sur autoroute, ajouter y les multitudes de camions et tunnels, il vaut mieux s'armer de patience lors de votre premier trajet sur les routes italiennes .

Rassurez vous, en campagne c'est bien plus tranquille et il ne faut pas généraliser non plus!.

Attention il y a des radars de partout, quand au zone "ZTL" qu'on trouve en centre ville, villages, et centre historiques, hé bien ne vous garez pas là, sous peine d'amande, de toute façon prévoyez un budget parking, en Italie, les places gratuites sont une espèce en voie de disparition, mais les parkings payants eux sont bien présents!

Attention le pain et les couverts sont payants, il  a quelques exceptions, mais en général vous payerez un supplément de 2 euros/personne.

De même pour l'eau, en Italie, il faut bien spécifier eau du robinet si vous voulez boire, sinon vous verrez arrivé une bouteille d'eau (payante bien sur).

Non! désolée, mais la pizza ce n'est définitivement pas la spécialité italienne, pour celles que nous avons mangé (oui on adore ca) elles étaient peu garnies, et pas top top! si vous voulez vous régaler, préférez prendre des pâtes, style lasagnes, ravioles... là il y a peu de chance que vous soyez déçu.

Et petite infos vegé, c'est au Cinq Terres que vous trouverez votre bonheur niveau culinaire, beaucoup de choix végétarien et même vegan!!.

Niveau boissons, les vins par contre ca on a beaucoup aimé! (on vous promet on est pas des alcolos!!) quant au spritz c'est à tester, nous on a adoré!.

Nos impressions:

ON A  AIMÉ:

Les paysages variés, entre campagnes et villages en pierre, des villes vibrantes et pleines d'histoire, Ce road trip aura était un beau mélange entre ville et nature, on a réussis à se retrouver à la fois seuls et en même temps entourés d'une grande foule dans une même journée, il y'a beaucoup d'endroits superbes, certains bien connus et d'autres qui méritent quelques kilomètres de plus, notre curiosité nous a fait découvrir des paysages à tomber!.

On a adoré la gentillesse des personnes chez qui nous avons dormis, et surtout, Rosa, à Mestre qui nous a partagé son amour pour Venise, le logement chez l'habitant, c'est une très belle expérience qu'on essaiera de vivre à nouveau lors de no prochains road trip!.

La Toscane, un énorme coup de cœur et on regrette même de ne pas y être resté plus longtemps! c'est la région où je retournerais volontiers! on y a découvert des villages historiques , manger chez le producteur, le meilleur repas de ce road trip, un coucher de soleil sur les champs de colza, la campagne Toscane et ses paysages justes dingues!!...

Portovenere et Bagni San Fillip o, deux belles surprises, des lieux qu'on avait pas prévus, alors merci aux personnes rencontrées sur place qui nous ont filé le tuyau!.

Je n'y retournerais pas, mais je dois avouer j'ai beaucoup aimé Venise, une ville qui m'a impressionné, ce qui n'est pas le cas de Mr Aventure, moins sous le charme!.

Les vins!! il y'a de très bon vins à goûter, surtout en Toscane! les pâtes! et les risottos, s'il n'y avait que deux plats à choisir, ca sera ceux là.

ON A MOINS AIMÉ :

Les parking payants de partout!!! tout comme les monuments historiques ou artistiques, tours, points de vues,... ca fait un trou dans le budget!.

Florence, oui ca fait partis de la Toscane mais grosse ville! ( je n'ai jamais réussi à écrire l'article) alors oui c'est superbe, mais une journée, c'est bien trop court, et en plus c'est l'endroit où j'ai commencé à faire une légère crise de panique car beaucoup trop de monde sur place! on a réussis à fuir la foule en s’éloignant dans les petites ruelles.

La majorité des monuments et endroits attrayants sont payants (et ce n'est pas donné!) ceci dit, j'ai adoré le Ponte Vecchio et l'architecture mais si vous n'avez qu'une journée à consacrer à Florence, je préfère vous dire que vous resterez sur votre faim, car elle mérite au moins 2 jours.

La conduite! qui n'est pas toujours facile! surtout autour des villes et sur les grands axes, ils sont parfois très tendus les italiens, mais il n'y a pas qu'eux, il faut aussi se méfier des transporteurs avec leurs poids lourds, car oui, on croise beaucoup des camions!, mais bon rien d’extrême ou d'insurmontable! il faut juste être vigilants!.

Dur de se garer en campagne pour admirer un paysage, il y a rarement des bas cotés pour s’arrêter, et ca m'a frustré plus d'une fois, surtout en Toscane!.

Les gens qui abusent avec les selfies et les reseaux ! c'est la première fois que je vois autant de personnes qui posent comme des stars, tout le monde y vas de sa photo sans vraiment prêter attention au paysage, à Venise on a vu des personnes en Gongoles scotchées à leurs portables qui levées à peine la tête.... du too much!.

Et pour finir, tellement désolé mais, j'y reviens, les pizzas dans les lieux où nous étions, étaient souvent décevantes!!.

Comme vous le voyez c'est mitigé, on a aimé ce road trip mais si c’était à refaire, je pense qu'on ciblerais plus des lieux moins connus, et plus de nature, j’éviterais les villes, car au final ce n'est pas parce qu'on est en Italie qu'on est obligé de visiter Florence, la tour de Pise... prochain trip, nous pensons à la région des  Dolomites , qui semble plus nous correspondre!.

Nos aventures en Italie du Nord:

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Malgré un temps plutôt maussade, ce village est déjà une belle entrée en matière pour découvrir les Cinq Terre.

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Premier coup de cœur des Cinq Terre, avec le village de Vernazza, sa tour, son port, ses superbes points de vue, on l'a adoré!.

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Le village perché des Cinq Terre, entouré d'oliviers, de vignes, avec des ruelles pleines de charme, bienvenue à Corniglia!.

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Est il le plus beau village des Cinq Terre? en tout cas pour nous, c'est celui qui nous marque le plus, le sentier est un gros plus!.

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Soyez prêt à en prendre plein les yeux, tout en hauteur et en longueur, Riomagiorre est à couper le souffle, la preuve en image;).

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Portovenere, c'est une belle surprise, un joli coin à l’écart des Cinq Terre, qui mérite que l'on s'y attarde, des grottes, un fort, une balade en bateau, et un port haut en couleur!.

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Des villages de charme, historique et tout en pierre, Monteriggioni, Volterra et San Giminiano, voila les trois villages que nous avons découvert avec plaisir.

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Le coup de cœur de ce road trip, la Toscane, sa campagne aux couleurs irréelles, du vert du jaune, un logement en agritourisme, un bain chaud en pleine nature...

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Venise, elle m'a chamboulé, un plaisir de la découvrir à pieds à travers les petits canaux, rencontré Rosa notre hôte, et découvrir les îles, le grand canal...

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Une sélection des plus belles photos réalisées au Cinq Terre: Monterosso, Vernazza, Corniglia, Riomagiorre et Manarola et en plus le village de Portovenere.

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Une sélection des plus belles photos  réalisées lors de nos deux jours à Venise, entre les petits canaux, le grand canal, et les îles de Burano et Murano.

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Une sélection des plus belles photos  réalisées en Toscane, entre champs de colzas, campagne verdoyante et colorée, sans oublier les villages historiques tut en pierre, et la belle Florence.

Hé les aventuriers vous a i mez ce road trip? n’hésitez   pas à partager, commenter...

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Louis ( vendredi, 05 avril 2019 15:01 )

Super article merci

Miss Aventure ( vendredi, 05 avril 2019 15:10 )

Merci beaucoup Louis, j' espère y avoir mis toutes les informations utiles ;).

Sousou ( samedi, 06 avril 2019 20:00 )

Merci pr cet article bien detaillé! Je pars bientot pr un mini road trip de 5jrs.. j’arrive par l’aeroport de milan. Je compte aller direct au cinque terre (2jr), puis pise la matinée pr la tour, j’ai pense a florence l’aprem (mais vaut elle le cp?) et 1 journee a venise.. le dernier jr retour et visite de milan. Que me conseiller comme ville a faire absolument? Sachant que ns sommes un couple av 2 enfants. Je vois sur une photo que vs avez fait des sources chaudes, ou se situent elles? Merci de votre retour,

Miss Aventure ( mardi, 09 avril 2019 17:43 )

Bonjour Sousou, et merci pour votre commentaire ;). Pour commencer Florence en une demi journée c est trop court déjà nous une journée c était pas assez, même sans visiter musée, églises... donc une demi journée non ça ne vaut pas le coup, je garderais cette demi journée pour profiter un peu plus de Venise. Pour les sources d eau chaude c est à proximité de Sienne en Toscane, ça c appelle Bagni San Filippo, c est top et gratuit. Des Villes à vous recommander cela dépend de ce que vous aimez, Venise oui c est absolument a voir, les Cinq Terre aussi en passant par les sentiers de randonnée (selon l âge de vos enfants) ils ne sont pas trop dur mais certains passages grimpent un peu. Notre coup de cœur a été la région de Toscane avec ses petits villages médiévaux, les paysages, les sources d eau chaude... J' espère vous avoir un peu aider ;) n hésitez pas à lire les différents articles à ce sujet, (Florence est encore en cour de rédaction.)

Sousou ( mercredi, 10 avril 2019 09:16 )

Merci bcp pr la reponse! Derniere question et je ne vs embete plus.. Mes enfants souhaitent se baigner j’ai pensé a la plage de monterosso al mare mais au vu de la meteo debut Mai je doute que ns puissions ns baigner.. je vois que vs etes parti fin avril avez vs pu vs baigner au cinque terre? Sinon vs pensez que les sources chaudes peuvent etre une solution pr qu’elle s’amuse ds l’eau? Sont elles facile d’acces ma petite derniere a 3 ans? Merci bcp!

Miss Aventure ( mercredi, 10 avril 2019 10:09 )

Pas de soucis vous ne m embêtez bien au contraire ce blog est aussi là pour échanger ;). Non pas de baignade pour nous car encore trop froide en Avril, mais on en a profité aux sources d eau chaude, elles longent le parking en face du centre thermal, l accès est assez facile il y a plusieurs sources différentes, plus ou moins claire et chaudes, pas besoin de trop marcher pour y accéder, attention s il a plu, ça risque de glisser sur le chemin.

Emmie ( samedi, 13 avril 2019 22:03 )

Merci pour ce bel article! Niveau hébergement auriez vous des conseils ? Merci d.avance �

Miss Aventure ( lundi, 15 avril 2019 11:21 )

Bonjour Emmi, contente que l article vous plaise;). Pour les logements nous les avons chercher principalement sur Booking et airbnb, mais ne pas hésiter aussi a chercher via Google. Les chambres d hôtes c est super pour partager avec les habitants et avoir de bons conseils sur vos visites... J' espère avoir répondu a votre question ;)

Emmie ( lundi, 15 avril 2019 21:42 )

Merci beaucoup pour votre réponse �

Carine ( mardi, 21 janvier 2020 22:30 )

Bonsoir.... Votre road trip est le notre pour nos vacances d été.. Nous partons avec nos 2 enfants (14 et 8ans)..nous arrivons à Milan et avons 17jours avant de repartir de Milan... Des conseils pour bien repartir les jours par villes ? Nous aimons la marche, les visites.. Merci. Carine & Cie

Carine ( mercredi, 22 janvier 2020 14:33 )

Rebonjour Est il possible de le faire en camping car ?? J hésite entre louer un voiture, chambre d hotel... Etc.. Et la liberté en CC.. Mais peut on se garer facilement ? Merci

Miss Aventure ( mercredi, 22 janvier 2020 18:27 )

Bonsoir Carine je viens de voir vos messages :) ah un super voyage en perspective !!!. Alors déjà 17jours c est top vous allez pouvoir bien en profiter, pour Milan nous n'avons pas visiter la ville, pour le reste de nos étapes je dirais Florence (2jours) ou Sienne ou les deux, si vous pouvez et aimez les villes et l'art, nous n avons visité Florence qu en une journée, c est trop court, mais mon conjoint n aime pas trop l'art et moi le monde j'ai du mal. deux jours pour pouvoir bien visiter chaques grandes villes, et pensez à prendre les pass visite en avance si vous voulez visiter les monuments, mais attention il y a vraiment du monde, moi j' ai trouver que c était étouffant, du coup deux jours me semblent bien!. A l inverse Venise belle surprise et beaucoup moins étouffant, 3/4 jours c est bien aussi mais bon le budget grimpe vite là bas!. Profitez de la Toscane si vous aimer la marche, il y a de superbes endroits à visiter et c est vraiment une belle région, et là je pense le camping car c'est le top! 3/4 jours aux cinq terres en incluant Portovenere et une balade en bateau, et là aussi Camping car compliqué!!!. Pour en revenir au camping-car difficile à dire nous n avions pas encore notre 4*4 aménagé mais je sais que en ville c est assez compliqué et il faut savoir que la plupart des parkings sont payants (et plus chers que chez nous!). Je pense avoir répondu à vos questions mais si vous en avez d autres n'hésitez pas;;). Et bonne soirée à vous.

Alessandra ( samedi, 25 avril 2020 12:52 )

Contratto di credito serio Il tuo sogno è realizzare un progetto e desideri fare un prestito, ma tutti i tuoi tentativi di ottenere credito sono stati vani. Hai un’opportunità adesso. Per tutte le tue esigenze di credito, ti preghiamo di inviarci la tua richiesta di credito facendoci sapere l’importo che desideri prendere in prestito. Siamo disponibili 24 ore al giorno via e-mail [email protected] e le nostre condizioni di credito sono molto semplici e accessibili a tutti.

Medespoir ( mardi, 03 novembre 2020 14:07 )

Nice blog ! https://www.medespoir.ch

Fefe ( dimanche, 05 septembre 2021 18:36 )

Merci vos photos sont superbes et vos conseils précieux Avez vous réservé les nuitées avant le départ où est ce possible au coup par coup? Merci Miss Aventure!

Fefe ( dimanche, 05 septembre 2021 18:37 )

PS Avez vous les coordonnées de Rosa?

MISS AVENTURE ( dimanche, 05 septembre 2021 )

Bonjour Fefe, je n' ai plus les coordonnées de Rosa désolé, elle est super en plus:( mais il me semble que j avais mis le lien de son annonce;) et oui nous avions réservé un peu a l avance les logements pour être tranquils.

campone ( samedi, 20 août 2022 10:12 )

La Toscane n'est pas située en Italie du Nord, mais du Centre (tout comme Rome). Pour un second road-trip en été, il faudrait compléter par les autres incontournables que sont: -le Val d'Aoste et Turin, -Milan, les lacs Majeur, de Côme et de Garde, -Vérone, -Vicence, -Padoue, -les Dolomites, -Bologne, -Gênes. entre autres.... avec du temps et de l'argent.

MISS AVENTURE ( jeudi, 25 août 2022 14:10 )

Campone, en effet c'est pour l inclure dans le road trip, mais oui au centre, merci pour les suggestions, en général nous sommes plutôt nature que ville, même si elles sont réputées et certainement très belles, c'est moins ce qu'on recherche, on visite parfois une ville lors de nos raodtrip mais on prefere les petits villages. Ahhh les Dolomites on a adoré, mais je dirais plutôt au printemps ou automne pour cette destination, il y' a aussi des articles à ce sujet, mais l'infos peut être utiles pour les lecteurs qui envisage l'Italie comme destination de voyages, il y' a aussi les Pouilles et tan d'autres endroit à découvrir, mais oui question de temps, de budget....

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The Gap Decaders

Northern Italy Road Trip: Itinerary, Map & Tips

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Ultimate Northern Italy Road Trip from Milan to Rome

A northern Italy road trip is a great way to experience the diversity and beauty of Italy’s regions, cultures, and history. As you travel south through Italy, you will experience picturesque lakes, artistic and historical cities, the beautiful Mediterranean coast, and UNESCO sites tucked away in small Italian towns. 

A north Italian road trip offers a wealth of experiences! From exploring charming lakeside towns and the beautiful Italian countryside to admiring the region’s famous art and architecture, you can also take time to stop and visit local wineries, and sample delicious Italian cuisine on this road trip through northern Italy.

We’ve spent months exploring Italy and in this northern Italy road trip planner we share travel tips, the best routes between towns and cities, things to do and see along the way, and hotel recommendations to help you plan your perfect Italian itinerary.

Northern Italy road trip

Where is Northern Italy?

Northern Italy, or in Italian Nord Italia , is an area that stretches from the southern Alps south to the Po valley, and from the northernmost coast of the Tyrrhenian Sea across to the coast of the Adriatic Sea on the northeastern side of Italy. The area consists of eight administrative regions: Aosta Valley, Piedmont, Liguria, Lombardy, Emilia-Romagna, Veneto, Friuli-Venezia Giulia, and Trentino-Alto Adige.

Technically and geographically speaking, that is! But we’ve decided to also include the regions of Tuscany and Lazio, to add even more experiences and diversity to this northern Italy road trip.

The landscape of northern Italy is made up of fertile rolling hills, the flatlands of the vast Po River, deep mountain lakes, and the dramatic peaks of the  Dolomites , making the region one of the best for Italian road trips.

Is this your first time visiting Italy? Get all the information you need in our Italy Travel Guide , including what to pack, the best time of year to go, getting there, and practical tips to help you have the best trip!

Getting to Northern Italy

Whether you’re taking a road trip to northern Italy in a car , motorcycle, or campervan, self-driving is absolutely the best way to explore this spectacular region of Italy.

You can stop whenever you want, try new activities, visit places you see along the route and have the freedom to change plans at the last minute.

Fly into Milan Malpensa Airport to start your north Italy road trip. With direct flights from America, Europe, and the UK, we recommend booking through Skyscanner for live deals and the best prices.

Are you planning to rent a car in Italy? As one of the largest car hire aggregator companies in the world, we recommend Rentalcars.com because they have massive purchasing power which enables them to secure the best car rental prices, which benefits you when you’re planning a road trip.

For a real adventure, hire a motorhome or campervan in Italy. We recommend Motorhome Republic , an aggregate booking site who pull together all the best deals from a number of rental agencies, to offer you a wide choice of options alongside an excellent English speaking expert motorhome Concierge Team.

Travel Tip: Non-EU visitors planning to rent a vehicle car in Italy may require an international driving permit (IDP) as well as their driving license. You can find out if you need an IDP here . 

Driving in Italy

Lots of people will tell you that renting a car in Italy is madness, that driving through Italy is dangerous and the roads are dreadful.  

Don’t let your fears about driving in this beautiful country put you off taking a road trip through northern Italy. Take your time as you drive Tuscany and be prepared for the differences in driving styles from back home. Follow our driving in Italy tips to stay safe and stress-free!

Make sure you have travel insurance you can trust when visiting Italy . We recommend True Traveller for their 5-star TrustPilot reviews, variety of cover options, best activities cover as standard, great prices, and excellent service.

Best Time to Take a Road Trip in Northern Italy

March to may.

Spring is a wonderful time to visit the northern part of Italy, with temperatures warming up across the country. Blooming wildflowers, vibrant greenery in the mountains and the outdoor cafés opening up mean spring is a fantastic time to experience Italy by car. You’ll find the roads and cities less crowded, and most attractions will be open.

June to August

In summer, the north of Italy enjoys beautiful weather, stunning coastlines, and the prospect of swimming and dining al fresco. However, the roads, cities, and attractions will be at their busiest and it can get really hot, especially in the lowlands.

September to November

Autumn is a fantastic time for northern Italy road trips . The grapes and crops are being harvested, food festivals celebrate the bounty of the land, and you might enjoy an Indian summer, with the fall colors of the vine aflame.

December to February

The winter months in northern Italy can be very cold and wet. But, the big attraction of a northern Italy trip in winter is that there is no one else around, although some attractions may well be closed. If you travel from late January through February, you’ll get a taste of northern Italy’s loud and colorful carnivals, the most famous being the flamboyant Carnival of Venice .

Looking for the best SIM card deals in Europe for your trip? Check out our guide to the best data SIMs in Europe and get the best deal for your trip to Italy.

Northern Italy Road Trip Map & Route

This two week northern Italy itinerary is best started in Milan and ended in Rome. These cities are easily accessible and span the largest portion of northern Italy, and driving from Milan to Rome is an exciting and scenic journey through some of Italy’s most beautiful and historical regions. 

We’ve even added a couple of side trips, which help you to see more of Italy as you drive between destinations!

Starting in Milan, your first stop should be Lake Como, known for its picturesque towns, elegant villas, and beautiful views of the surrounding mountains. When you head to this area of Italy, the towns of Bellagio and Varenna are must-see destinations, with their charming streets, picturesque harbors, and beautiful gardens.

After your trip north from Milan to Lake Como, you can begin journeying south, via Lake Garda, to explore the cities of Verona, Venice, and Bologna. 

On your northern Italian road trip, it is worth finding the time to explore the west coast and Cinque Terre, and the city of Pisa, famous for its Leaning Tower. 

Continuing further south into the Italian region of Tuscany, you will pass through the city of Florence and smaller towns including San Gimignano and Siena, all of which are rich in history.

Finally, our north of Italy road trip ends in Rome, the Eternal City. Rome is one of the most visited cities in the world and it is easy to see why!

Top Tip: The northern Italian road trip is simplest when following the Italian motorways, which connect the vast majority of this route. However, we would recommend seeking out local SS roads which offer a more scenic experience.

  • Get the Travel Guides
  • Lonely Planet Italy
  • DK Eyewitness Road Trips Northern & Central Italy
  • Northern Italy: Emilia-Romagna Bradt Guide: including Bologna, Ferrara, Modena, Parma, Ravenna and the Republic of San Marino

Northern Italy Road Trip Itinerary

Milan – lake como – verona – venice – bologna – cinque terre – pisa – florence – san gimignano – siena – rome.

  • Distance 1312km
  • Duration 10-14 days
  • Drive Time 17 hours

How to use this map – Use your fingers (or computer mouse) to zoom in and out. Click or touch the icons to get more info about a place, and click the arrow in the box top left to open the index. To add to your own Google Maps account, click the star next to the title of the map.

Milan 

Milan, known as the fashion capital of Italy, is an incredible blend of old and new. The most iconic site in Milan is its Il Duomo di Milano. From the outside, the Cathedral of Milan provides an incredible example of Gothic architecture. By booking a tour of the cathedral , you will receive panoramic views of the city from the cathedral’s rooftop terrace.

Following closely in terms of importance is the UNESCO World Heritage Site of Santa Maria delle Grazie, where you can see The Last Supper , the unrivaled masterpiece painted between 1495 and 1497 by Leonardo da Vinci, whose work ushered in a new era in the history of art.

Another must-see site is the Galleria Vittorio Emanuele II, one of the world’s oldest shopping malls, which is perfect for those interested in luxury brands.

If you have an extra day in Milan, take a day trip to Turin , Italy’s first capital. With diverse architecture and a well-preserved historic center, the city is best known for the Turin Shroud, housed in the Duomo de Torino. Make sure to look out for the Campanaria Duomo di Torino, the only flying equestrian bronze statue in the world!

Travel Tip:  Milan is split into distinct districts. The Navigli district, known for its picturesque canals, is perfect if you’re looking for bustling nightlife and late-night shopping, while the Brera district is Milan’s artistic neighborhood, home to art galleries and museums, such as the Pinacoteca di Brera.

  • Where to Stay in Milan

Upmarket: Portrait Milano – Lungarno Collection – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Aparthotel Meneghino – Booking.com | Agoda

Budget: 21 House of Stories Città Studi – Booking.com | Agoda

aerial view of a city square from the top of a gothic church with many spires

The drive from Milan to Lake Como is a relatively short journey of around an hour, depending on traffic conditions and the route you choose to take. Once you reach Como, you can take the SS340 and SS639 roads to get to the towns around the lake. 

Visitors to Lake Como can either enjoy the relaxing atmosphere and incredible scenery or fill their days with a variety of activities. Cruise on a boat tour around the lake , enjoy a wine tasting in the Damaso region, explore the lake by kayak or discover the hiking trails in the surrounding mountains. 

The towns of Como, Bellagio, Menaggio, Varenna, and Tremezzo are worth visiting. Bellagio, referred to as the Pearl of Lake Como, is famous for its elegant, lakeside villas, as are Tremezzo, Menaggio, and Varenna.

Como is the largest town on the lake and is home to the Cathedral of Como, which dates back to the 14th century, and the Broletto, a medieval town hall. You can easily catch ferries between the lakeside towns and experience incredible views of Lake Como from its waters.

Travel Tip: Brunate, a small town next to Como, is home to a cable car that, for a few euros, will take you high above Como’s city center and give you spectacular views of the surrounding Alps. 

  • Where to Stay in Lake Como

Upmarket: Villa Lario Resort Mandello – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Casa Olea Hotel – Booking.com | Agoda

Budget: Residence Caffè Maya – Booking.com | Agoda

A yellow painted Italianate villa by the side of a lake, surrounded by pink oleander plants and conifer trees

Don’t forget your road trip essentials! Our free road trip checklists help you remember everything, including road trip snacks , podcasts , and road trip songs for the journey!

Verona 

The driving time between Lake Como and Verona takes around 2-3 hours along the SS36, which connects Como to Lecco and then to Verona. You will pass the picturesque towns of Brescia, Desenzano del Garda, and Peschiera del Garda on the shores of Lake Garda. If you have time to stop, Lake Garda is blessed with spectacular views of the Italian Alps.

Travel Tip:  The cable car from Malcesine up Mount Baldo, on the edge of Lake Garda, is a must-see attraction. It travels 580 meters, turning 360 degrees, to give draw-dropping views of the Italian alps. 

Verona’s Roman Arena is one of the best-preserved Roman amphitheaters in the world and a UNESCO World Heritage Site. Why not take a tour of the Arena di Verona and learn about its incredible history? Our recommended Verona arena guided tour includes skip-the-line tickets so you can make the most of your time in the city.

Alternatively, Verona offers a once-in-a-lifetime experience of enjoying a live opera performance within the amphitheater walls. Listening to Aida , Carmen , Il Barbiere di Siviglia , Rigoletto or La Traviata in the world’s largest amphitheater is an experience not to be missed!

A trip to Verona wouldn’t be complete without a visit to the Piazza delle Erbe and the Piazza dei Signori, charming squares in the heart of the city, the Castelvecchio, a 14th-century fortress that houses the Castelvecchio Museum, and the famous balcony of Juliet’s House, the alleged home of Romeo and Juliet’s heroine.

  • Where to Stay in Verona

Upmarket: Due Torri Hotel – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Hotel Accademia – Booking.com | Agoda

Budget: Leonardo Hotel Verona – Booking.com | Agoda

terracotta roofs on medieval buildings around a square, with a red brick square tower in the corner of the square

Italian Travel Ideas

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driving in the Alps

Driving in the Alps: Top Tips & Best Routes

Venice .

The drive from Verona to Venice is most enjoyable along the SS11. The drive will take you through the Veneto region, where you can see the charming town of Padua, known for its historic center and the Scrovegni Chapel.

With 14 million annual visitors, a day trip to Venice will be the busiest stop on your trip. Make sure to take a gondola ride along the Grand Canal, the main waterway in Venice, and admire the city’s beautiful architecture. 

Travel Tip: A gondola ride will set you back €80 before sunset and €100 after sunset; it is definitely worth budgeting for this iconic experience!

Other top tourist destinations within Venice include St. Mark’s Basilica, a stunning Byzantine church, the Rialto Bridge, a beautiful stone bridge over the Grand Canal that offers views of the city, and the Piazza San Marco, the main square of Venice filled with lively cafes.

Travel Tip: No cars can enter Venice. As you arrive, head for Garage San Marco (you can reserve a space online in advance) in Piazzale Roma. From here you can walk or catch a water bus to Venice’s historic center. Booking a private water taxi into the city offers unrivaled views as you head into Venice, and it absolutely the best way to arrive!

RELATED POST: One Day in Venice – Itinerary, Map, Tips & Guide

  • Where to Stay in Venice

Upmarket: Sina Centurian Palace – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Palazzo Veneziano – Booking.com | Agoda

Budget: Hotel Saturnia & International – Booking.com | Agoda

an elegant red brick church in the background, looking over blue waters and and gondolas

Bologna 

Taking the SS309 and SS16 from Venice to Bologna will take you through the picturesque countryside of the Veneto and Emilia-Romagna regions. This route will offer spectacular views of small towns including Ferrara, known for its historic center, and Rovigo, situated on the Adigetto River.

Known as ‘ la Rossa, la Grassa e la Dotta ‘, meaning the red, the fat, and the learned, Bologna has so much to see and do. Red is in reference to the terracotta red rooftops of the historic center, fat refers to the delicious food and produce found in Bologna and the wider Emilia-Romagna region, and learned refers to Bologna University, founded in 1088, and one of the most ancient and prestigious universities in the world.

Once you reach Bologna, the city of towers, you will be able to admire the beautiful architecture, art, and food that the city has to offer. Make sure to look out for the porticoes of Bologna, which UNESCO listed in 2021, and the two towers, the famous symbol of Bologna.

You can take a tour of the nearby Lamborghini and Ferrari Museums , visit the Sanctuary of the Madonna di San Luca , or take this highly-rated secret traditional food tour and experience the delights of the local cuisine.

Travel Tip: If you’re on a budget or prefer to manage your own time, grab our free self-guided Bologna food tour and experience the best of Emilia-Romagna’s food. With suggestions for a DIY lunch in Bologna’s oldest osteria and information about the best delicatessens and wine bars, as well as tips about where to see authentic Italian pasta being made, this self-guided tour is a must for gastronomes!

  • Where to Stay in Bologna

Upmarket: Grand Hotel Majestic gia’ Baglioni – Booking.com | Agoda

Mid-Range: PHI Hotel “Al Cappello Rosso” – Booking.com | Agoda

Budget: The Social Hub Bologna – Booking.com | Agoda

diners eating al fresco under sun shades on a leafy street lined with historic buildings

Bologna Side Trips

These are the perfect side trips for foodies , and are literally off the road between Bologna and Cinque Terre!

First up is Modena , home to Balsamic Vinegar DOP or aceto balsamico , a delicious syrupy and intensely flavored vinegar made from grape must, and aged in wooden barrels. Balsamic vinegar is a quintessential Italian ingredient and must be produced exclusively in either Modena or Reggio Emilia to qualify for the highly prized protected designation of origin status. Find out more when you take this tour of an authentic balsamic producer and get to taste their vinegar with local foods.

Neat, head to Parma , home to Prosciutto di Parma DOP, uncooked, unsmoked, and dry-cured ham. Parma ham pairs wonderfully with Emilia-Romagna’s other famous food, Parmigiano Reggiano or parmesan cheese, also of protected origin. See how both are made and sample each with local wine on this highly-rated guided food tour .

Cinque Terre

Cinque Terre is a UNESCO World Heritage Site, containing the five charming towns of Riomaggiore, Manarola, Corniglia, Vernazza, and Monterosso al Mare, all stacked on the rugged cliffs of the Liguria coast. 

Three unique ways to experience the unique national park of Cinque Terre are its hiking trails, which link the villages, relaxing with a boat tour to see the Cinque Terre from the water, and trying the locally caught seafood! Nessun Dorma in Manarola offers delicious seafood with views of spectacular Mediterranean sunsets.

Top Tip: If you decide to stay in Cinque Terre, head for delightful Monterosso al Mare, the largest of the Cinque Terre towns. Parking in the five villages is very restricted – we suggest parking your car at Park Centro Stazione’s secure   underground parking garage at the La Spezia Centrale train station and getting the Cinque Terre express train or passenger ferry to Monterosso.

  • Where to Stay in Cinque Terre

Upmarket: Sesta Terra – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Ca’ D’Andrean – Booking.com | Agoda

Budget: La Taverna del Metallo Rooms – Booking.com | Agoda

Colored houses atop a rock next to a turquoise blue sea

The SS1 and SS326 connect Cinque Terre and Pisa in roughly an hour and a half. The SS1 will take you through coastal towns including Forte dei Marmi which provides incredible views of the Apuan Alps, or you can take the short detour to visit the Rennaisance-era city of Lucca.

A trip to Pisa wouldn’t be complete without visiting the Leaning Tower, a UNESCO World Heritage Site. Climb to the top of the Leaning Tower for unmatched views across Pisa. If heights aren’t your thing, capture the iconic photo supporting the Leaning Tower in your own two hands!

Other notable landmarks in Pisa include the Cathedral of Pisa, the Baptistery, and the Camposanto Monumentale.

A visit to Pisa would not be complete without a visit to the Ristorante Trattoria da Mario . Just a five minute walk from the Leaning Tower of Pisa, this highly regarded hidden gem serves an array of traditional Tuscan food and wine. 

  • Where to Stay in Pisa

Upmarket: Palazzo Cini – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Hotel Di Stefano – Booking.com | Agoda

Budget: Hotel La Pace – Booking.com | Agoda

a leaning tower, domed cathedral seen beyond the roofs of a city at dusk

The drive from Pisa to Florence takes roughly 1 hour, depending on the traffic conditions. For a scenic drive through the Tuscan countryside, take the SS67 and visit the small town of San Miniato, known for its truffles, the hunting of which is on the UNESCO Intangible Cultural Heritage list.

Once you reach Florence, you can visit famous landmarks including the Cathedral of Santa Maria del Fiore, known for its beautiful dome, the Uffizi Gallery, one of the most famous art museums in the world, and Ponte Vecchio, the medieval bridge over the Arno river.

A trip to Tuscany isn’t complete without a visit to a local winery. Surrounding Florence is the Chianti region, famous for its full-bodied red wines, olive oils, and meats. Take a tour of this area from Florence and experience rolling hills, historic stone castles, and iconic cypress trees. 

RELATED POST: One Day in Florence – Itinerary, Map, Tips & Guide

  • Where to Stay in Florence

Upmarket: Hotel Spadai – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Soprarno Suites – Booking.com | Agoda

Budget: Hotel Perseo – Booking.com | Agoda

San Gimignano  

The trip from Florence to San Gimignano is roughly 60km, taking just over an hour to travel south. We recommend taking a detour to the Azienda Agricola Montefioralle Winery , a small, family-run winery serving Chianti Classico paired with Tuscan food. This incredible vineyard offers spectacular views of green, rolling hills synonymous with Italy’s Tuscan region. 

San Gimignano is a small town known for its medieval architecture, including its 14 towers that have made it a UNESCO World Heritage Site. We recommend stretching your legs and using the local hiking trails to enjoy panoramic views of this Italian region. Alternatively, relax and explore the town’s many shops and restaurants. 

A vineyard wine tasting and lunch in the heart of Tuscany is on everyone’s bucket list. San Gimignano, with its excellent wineries, is the perfect spot for this experience. In fact, San Gimignano has its own famous white wine, Vernaccia di San Gimignano, which has been produced in the area since the 14th century.

RELATED POST: Tuscany Road Trip: Itinerary, Map & Tips

  • Where to Stay in San Gimignano  

Upmarket: Agriturismo Mormoraia – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Hotel Bel Soggiorno – Booking.com | Agoda

Budget: Relais Cappuccina – Booking.com | Agoda

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The short drive from San Gimignano to Siena will take you through attractive towns including Monteriggioni, famous for its medieval walls that give stunning views across Tuscany.

Siena is a beautifully preserved historic city at the height of Tuscany. Its historic center is a UNESCO World Heritage Site, famous for the Palio horse race that takes place around the Piazza del Campo twice a year in July.

The city also boasts the magnificent Cathedral of Siena, a gothic masterpiece with intricate marble floor mosaics, the Torre del Mangia, a tower offering panoramic views of the city, the Basilica of San Domenico, the Museo Civico, and the Palazzo Comunale. 

Top Tip: Make sure to stop for lunch at one of the many lively restaurants lining the streets around the main square and sample delicious ribollita , a traditional Tuscan soup made with vegetables and bread.

  • Where to Stay in Siena

Upmarket: Palazzetto Rosso – Art Hotel – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Hotel Athena – Booking.com | Agoda

Budget: Hotel Palazzo di Valli – Booking.com | Agoda

clay brick buildings around a round central square, with a tall tower in the forground

Siena Side Trips

As you head south through the wonderful landscape of Tuscany, there are a few places you may want to stop and enjoy.

The first is the hill village of Montepulciano , famous for the classic, rustic wine of the same name, and a masterpiece of ancient city walls, cobbled streets, charming piazzas, restaurants, and craft shops that can easily draw you in for a deliciously pleasant afternoon and evening. The town is also one of the best spots on this itinerary for a  wine-tasting tour of a local vineyard , to understand the history and process of making wine in Italy.

From Montepulciano, take a detour east on the scenic SP146 to San Quirico d’Orcia, through the iconic Val d’Orcia, one of Europe’s best driving routes . This journey will take you through vineyards and olive groves, and you’ll pass row upon row of majestic cypress trees lining the roads and on the skyline, and you might even spot the famous house from the film ‘Gladiator’, some of which was filmed in Tuscany.

The final stop on our northern Italian road trip is Italy’s capital city, Rome . The drive from Siena to Rome takes over two and a half hours and can be particularly busy due to traffic during the summer. Once you arrive in Rome, we suggest parking your rental car in a parking garage, or dropping it off at the airport and exploring the main attractions on foot.

Rome’s world-famous landmarks include the Colosseum, the Pantheon, and the Trevi Fountain. The Vatican City, the smallest country in the world, is also located within Rome and is home to the Pope and priceless artworks and architecture, including St. Peter’s Basilica and the Sistine Chapel. 

Other popular attractions include the Spanish Steps, the Piazza Navona, and the Roman Forum. As the Italian capital, unsurprisingly the city offers a wide variety of delicious Italian cuisine, from pizza and pasta to gelato and wine!

RELATED POST: Rome in a Day – Itinerary, Map, Tips & Guide

  • Where to Stay in Rome

Upmarket: Casa Fabbrini – Booking.com | Agoda

Mid-Range: Tree Charme Augusto Luxury Suites – Booking.com | Agoda

Budget: Viminale View Hotel – Booking.com | Agoda

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Want to plan your own road tri p? Get our step-by-step road trip planning guide to help you organize the perfect trip.

A northern Italian road trip, from Milan to Rome, offers a spectacular route to experience the diverse culture and history of Italy, making it one of the best road trips in Europe . Along the way, you can visit some of Italy’s most iconic cities, including Milan, Florence, and Rome.

You can take in the beautiful countryside, indulge in delicious Italian cuisine and wines, and explore the many museums, art galleries, and UNESCO world heritage sites that the region has to offer. 

Overall, a northern Italian road trip will be an unforgettable adventure that you will cherish for a lifetime!

Northern Italy Road Trip Resources

Here are the websites and services we personally use and recommend for traveling in Italy.

  • Search for affordable flights to Italy with Skyscanner
  • Search for availability and book hotels and accommodation in Italy with Booking.com
  • Find and book the best campsites in Italy with Eurocampings
  • Book the cheapest and most reliable car rentals in Italy with Rentalcars.com
  • Find and hire your perfect motorhome or campervan with Motorhome Republic
  • Get highly rated, reliable, and trustworthy travel insurance with True Traveller
  • Check if you need a visa and arrange your documents with Visagov

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Road trip en Italie du Nord

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L’Italie et sa Dolce Vita, ses spécialités culinaires, ses richesses architecturales, ses panoramas à couper le souffle… Pourquoi résister à un tel programme ? Préparez votre road trip en Italie du Nord grâce à des informations de voyage qui devraient vous aider à organiser 3 semaines de dépaysement total ! D’Aoste, en passant par le Lac de Côme, Les Dolomites, Florence, Gênes ou encore Turin, bénéficiez d’un tourisme vert et d’un tourisme urbain ! Des escales de rêve pour un road trip unique !

3 conseils pour mieux préparer votre road trip en Italie du Nord

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Le transport

Tout d’abord, pour votre road trip en Italie du Nord , vous devez vous poser la question du transport. Plusieurs options de transports s’offrent à vous. Cependant, si je devais vous donner un conseil, privilégiez la voiture. Bien sûr, vous pouvez venir avec votre propre véhicule, mais seulement si celui-ci est capable de traverser monts et merveilles ! Certaines routes sont escarpées ! 

Cela dit, prendre l’avion et louer un véhicule sont tout à fait réalisables. Dans le circuit en Italie du Nord que je vous propose dans cet article, c’est l’option voiture uniquement, mais le choix de l’avion en arrivant sur Turin ou Milan est également une bonne alternative. 

Une fois atterri, il vous suffit de louer une voiture (réservation à l’avance fortement recommandée). C’est plutôt simple grâce aux sites comparateurs de location de voiture ! Vous pouvez aussi choisir de louer un van équipé, c’est un moyen de transport et de logement drôlement pratique !

Le matériel

Point essentiel : l’équipement ! Le maillot de bain et les lunettes de soleil, oui, mais pas seulement !

Dans le nord de l’Italie, certains lieux sont plutôt frais, je pense à la région des Dolomites en particulier, alors prévoyez les polaires, la couette et les gros manteaux. Pour le pique-nique en pleine nature, le réchaud et la bouilloire sont bien utiles ! Et pour finir, qui dit road trip, dit belles balades et donc bonnes chaussures de marche ! Si vous décidez de partir en hiver, je vous conseille également de lire l’article roadtrip : conseils pour rouler en hiver en toute sécurité .

Bien sûr, un élément essentiel influe sur votre road trip en Italie du Nord, le budget. Il est évident que voyager est toujours plus ou moins coûteux. À chacun son budget ! Si vous partez en voiture avec la tente et la table de pique-nique, vous êtes certain de partir en voyage économique. 

En revanche, si vous envisagez de loger chaque nuit en hôtel et manger au restaurant matin, midi et soir, le budget road trip est différent. D’autre part, je vous conseille d’étudier les routes où vous souhaitez circuler. Beaucoup de routes sont payantes en Italie du Nord. Je vous recommande de prendre les routes gratuites quand vous avez le temps, cela vous permet de faire des économies, mais aussi de profiter de jolis paysages.

Bonus : vos envies 

preparer son voyage

Si j’ai vraiment un conseil à vous communiquer pour votre road trip en Italie du nord : écoutez votre cœur. Rien n’est plus incroyable que cette liberté qui vous guide là où vous en avez envie. Si vous apercevez un joli village et qu’il n’est pas noté dans votre to do list, arrêtez-vous quand même ! Ne pénalisez pas le reste de votre circuit, mais quelques moments surprenants sont indispensables ! En famille ou entre amis, faites-vous plaisir !

10 étapes incontournables pour un road trip réussi en Italie du Nord !

Les paysages d’Italie du Nord sont extrêmement contrastés. Que ce soit sur la côte Ouest ou sur la côte Est, vous serez conquis par les merveilles que vous découvrirez. Je vous propose que nous voyagions ensemble à travers ce Road Trip de 3 semaines en Italie du Nord   qui, je l’espère, va vous donner envie de prendre le large.

Voici les 10 étapes idéales pour faire un road trip en Italie du Nord :

  • La vallée d’Aoste (1 jour, en option)
  • Le lac majeur et le lac de Côme (2 jours)
  • Brescia et le Lac de Garde (1 jour)
  • Vérone (2 jours)
  • Les Dolomites (4 jours, à adapter selon la météo)
  • Venise (2 jours)
  • Bologne (1 jour, en option)
  • Florence (2 jours)
  • Pise (½ journée)
  • Les Cinque Terre (2 jours)
  • Gêne (2 jours)
  • Acqui terme et Alexandrie (1 jour, en option)
  • Turin (2 jours)

partir en roadtrip en italie du nord

Au départ de la France, prenez le tunnel sous le Mont Blanc direction la Vallée d’Aoste en Italie. Pour aller vers le Lac Majeur, cet arrêt est parfait pour se relaxer après un long moment de route.

Une fois sur Aoste, prenez le temps de vous imprégner du charme des ruelles et faites une pause photo, c’est une excellente idée pour un départ en douceur. Entre la Cathédrale Notre Dame de l’Assomption, le théâtre Romain ou le Collégial Saint-Ours , de beaux monuments sont à visiter. Lors de notre séjour, nous nous sommes limités à la vieille-ville d’Aoste qui est très agréable pour flâner dans les boutiques, je vous le conseille !  Piazza Cavalieri di Vittorio , nous avons découvert un bon restaurant au nom surprenant, l’Osteria la vache folle, c’est une bonne adresse, nous nous y sommes régalés. En fin d’après-midi, direction les lacs.

Lac Majeur, Lac de Côme

Arrivé au Lac Majeur , admirez le paysage, offrez-vous une balade à pied et surtout profitez d’une excursion en bateau direction les îles Borromées (30 € le ticket). Des étendues d’eau parmi les montagnes majestueuses qui surplombent le lac offrent un très beau tableau. La découverte des salles du Palais à Isola Madre est intéressante, mais elle n’égale en rien le panorama sur les jardins et le lac, bien plus remarquable !

Le bateau vous laisse ensuite sur l’île des pêcheurs, Isola Superiore , puis il se rend vers Isola Bella . Le palais qui s’y trouve est juste magnifique ; des peintures trompe-l’œil, des pièces ornées de coquillages et une jolie sculpture au milieu des somptueux jardins descendant en cascade vers les eaux du lac (d’ailleurs, notez que le meilleur jardinier du monde, Gianfranco Giustina, est l’homme qui entretient les jardins d’Isola Bella !). Un vrai joyau !

le lac de come

Après cela, passage obligé au Lac de Côme et plus précisément à Bellagio ! Encore un trésor naturel. À 1 h 15 de Stresa, la ville de Côme et ses environs sont parfaits pour passer la nuit. Au réveil, une vue sur le Lac, suivie d’une visite de Côme. Depuis la ville de Lecco , optez pour le funiculaire vers Piani d’Erna (9 euros pour les adultes et 6 euros pour les enfants de moins de 12 ans), vous bénéficiez du meilleur panorama sur le Lac de Côme !

Lac de Garde

Ensuite, reprenez votre roadtrip en Italie du Nord vers le Lac de Garde, avec un arrêt à Brescia , une des villes les plus peuplées de Lombardie et pourtant si peu connue. Classés au Patrimoine mondial de l’UNESCO , cette jolie ville et son monastère Santa Giulia méritent qu’on s’y attarde !

Une fois au Lac de Garde , il faut absolument se laisser bercer par la beauté du lac le plus grand d’Italie (370 km²). Le parc Dell’Alto Garda est très beau et vous avez beaucoup de circuits pour partir en randonnée. Plus au nord, découvrez le village de Limone Sul Garda . Si célèbre pour ses citrons, ce village pittoresque rappelle l’authenticité d’un village de pêcheurs. Garez-vous à l’ouest du centre-ville (il y a deux parkings), puis promenez-vous le long du lac vers cette charmante bourgade. Si vous cherchez un bon restaurant, je vous conseille de manger au ristorante Gemma, un régal !

Le soir, halte à Riva del Garda pour repartir vers le sud explorer la ville fortifiée de Peschiera del Garda . La visite est agréable et vous pouvez profiter d’une longue baignade dans les eaux douces d’un des nombreux lac avant de reprendre la route vers Vérone.

visiter verone

Comment ne pas parler de Vérone lorsqu’on parle de roadtrip en Italie du Nord ?

Visiter la maison de Juliette pour seulement 6 €, puis la Portoni della Bra , la fontaine Madonna Verona, le Palais Maffei, la Torre del Gardello, le Pont Scaliger . La brique rouge du musée et du pont à Castelvecchio offre un aspect puissant à cette ville. Vérone est une ville de la Renaissance d’où le magnifique Jardin Giusti , idéal avec des enfants puisqu’il possède un labyrinthe, plutôt ludique ! Il y a tant de beautés architecturales dans cette ville romantique qu’il est nécessaire de prévoir une étape de deux jours. 

Ah, j’oubliais, prenez le funiculaire de Castel San Pietro au cœur de la cité pour monter au Colle San Pietro (2 €). Profitez d’une vue exceptionnelle sur la ville. Vous pourrez ainsi voir le coucher de soleil sur le centre historique, ses clochers, l’Adige et le Ponte Pietra. C’est la garantie d’un excellent moment !

Si vous voulez multiplier les visites à Vérone, je vous conseille d’envisager la Verona Card. Ce pass touristique vous permet d’économiser du temps et de l’argent sur vos visites !

Les Dolomites

Après cette escapade en ville, place à une grande bouffée d’oxygène de plusieurs jours.

Une recommandation : si la météo est mauvaise, il est peut-être plus intéressant de remettre cette excursion à un autre moment et de profiter d’autres endroits magnifiques présents en Italie du Nord.

C’est parti, direction les Dolomites ! Ce lieu saisissant offre des panoramas époustouflants ! Partez de Bolzano , prenez la télécabine et laissez-vous envoûter par les Pyramides de Terre, la vue est magique ! Le lac de Dobbiaco aux eaux turquoise et limpides, c’est vraiment splendide ! 

decouvrir les dolomites

Ensuite, arrêtez-vous au petit village de Ortisei où vous trouverez une fontaine de glace (si c’est l’hiver, évidemment ! Cependant, début octobre, c’est joli, mais moins impressionnant puisque tout est fondu… ! ).

Depuis Ortisei , vous pouvez opter pour l’ascension à Seceda via la marche ou grâce à la télécabine, le ticket est à 34 €, mais là-haut, le paysage est éblouissant !

Une autre escale que je vous invite à faire lors de ce road trip à travers les Dolomites : Saint John Church , la petite église au milieu de nulle part, mais avec une image de montagne en arrière-plan absolument sublime pour de superbes photographies.

Le sommet des 3 cimes très tôt le matin, pour un lever de soleil, sans personne autour, c’est juste fantastique ! Si comme moi, vous êtes hypersensible, cet endroit vous apportera des émotions telles que les larmes couleront sur vos joues ! Un souvenir inoubliable. C’est le lieu à ne manquer sous aucun prétexte !

Pour monter en télécabine au Tre cime di Lavaredo , comptez 30 € pour un accès de 24 h. Et pour faire un tour de bateau d’une heure au Lac de Braies (le plus beau lac de la région des Dolomites), comptez 20 € de l’heure. Vous pouvez choisir de faire le tour du lac à pied (3.5 km) ou de partir en randonnée. Le lac est le point de départ de nombreux circuits pédestres en montagne.

Peu importe les chemins que vous empruntez, dans les Dolomites, vous êtes entouré de paysages spectaculaires !

D’un point de vue culinaire, la région des Dolomites est fameuse pour ses boulettes de betteraves, le speck ou encore son goulasch de bœuf.

Après l’étape en montagne, mettons le Cap vers la Vénétie . Je vous propose de découvrir Venise lors de votre roadtrip en Italie du Nord.

Ville particulièrement célèbre pour son carnaval, riche en couleurs et en animations, Venise est connue comme la ville des amoureux, construite sur la mer Adriatique . Notez que les voitures ne sont pas acceptées. Vous devrez vous stationnez et prendre un bus pour 6 € aller/retour. 

Toutes ses ruelles colorées sont tellement jolies qu’il est indispensable de mettre le cap sur cette jolie cité. Sa célèbre place Saint Marc, sa Basilique, son quartier du Cannaregio, le Pont du Rialto et son Palais des doges sont les immanquables de votre Road trip en Italie du Nord .

la loggia della luna

Pour dormir à Venise, la Loggia della Luna est idéale ! Dans le quartier calme Cannaregio , l’emplacement est très bien.

Un autre endroit de Venise que je vous invite à visiter : le quartier de Castello. Quartier populaire à 15 minutes de la place Saint Marc , il est néanmoins délaissé par les touristes. C’est notamment pour cette raison que ce lieu est agréable à parcourir. 

Evidemment, je vous recommande aussi de passer près du Grand Canal pour capturer une image d’un gondolier et le San Giorgio Maggiore en arrière-plan. D’ailleurs, une autre manière d’admirer le San Giorgio Maggiore est de prendre un bateau depuis Venise, le panorama depuis la mer offre une belle expérience !

Une fois la découverte de la Sérénissime passée, nous avons pris la direction de Florence en faisant étape sur notre itinéraire de roadtrip en Italie du Nord à Bologne . Dégustation de Lambrusco, de spritz , de tortellini , de tagliatelles à la bolognaise… Je vous conseille vivement de tester les spécialités locales de Bologne ! Cette ville est la capitale culinaire italienne ! Les petits plats italiens sont tellement goûteux qu’il est impossible de résister. (C’est le bon moment pour ne pas faire attention au régime !).

D’un point de vue architectural, la ville de Bologne est magnifique aussi, cependant nous nous sommes limités à une balade dans le centre historique. À vous d’adapter votre visite selon le temps prévu à votre road trip.

voyage en roadtrip en italie du nord

Après cette pause gustative, en route pour Florence , aussi appelée la cité du Lys .

La Toscane , j’en ai toujours rêvé ! Pas vous ? Florence, capitale de la Toscane, est l’une des plus jolies villes italiennes ! Garez-vous en extérieur et rejoignez la ville à pied ou en bus.

Le premier jour, je vous recommande une visite à la cathédrale Santa Maria del Fiore et au Musée des Offices, une halte au chocolatier/glacier Venchi , puis flânerie dans les rues de Florence (Piazza San Lorenzo, Piazza Del Duomo , Piazza della Republica, Fontana del Porcellino, Piazza della Signoria et le Ponte Vecchio ). Rendez-vous ensuite à la piazzale Michelangelo pour une vue incroyable, sans oublier une bonne pizza à la pizzeria Spera.

Le deuxième jour, n’hésitez pas à visiter les cathédrales, le Palazzo Vecchio et pour finir le jardin de Boboli .

Avant de remonter vers les Cinque Terre, je vous suggère de prévoir une demi-journée à Pise . Ce n’est pas ma ville préférée, néanmoins, il serait dommage de ne pas voir la curieuse Tour de Pise au moins une fois dans sa vie. Entre la Cathédrale Notre-Dame de l’Assomption et la majestueuse Tour de Pise , la visite est assez rapide vous pourrez facilement l’intégrer dans votre itinéraire de roadtrip en Italie du Nord.

Les Cinque Terre

les cinques terre

Ah ! Les Cinque Terre , je vous en parlerais pendant des heures tellement cet ensemble de 5 petits villages dans les falaises de bord de mer est somptueux et surprenant. L’idéal est de laisser la voiture sur un parking gratuit de La Spezia. De là, les trains sont plutôt économiques et se rendent vers chacun des villages des Cinque Terre. Deux jours consacrés à cette étape de notre road trip en Italie du Nord, c’est parfait. 

Découvrez Riomaggiore, Manarola, Vernazza, Monterosso et Corniglia , les 5 villages des Cinque Terre, c’est prendre le temps de rendre hommage à ces hommes qui ont travaillé la pierre. Véritable trésor paysagé , le site, classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO, vous offre un paysage de carte postale . Sachez que vous pouvez aussi voir un panorama des Cinque terre depuis la mer (des bateaux partent de La Spezia.). 

Pour les plus courageux, des sentiers à mini-péages existent pour effectuer une randonnée tout le long de la côte de la Riviera italienne .

Après ce petit coin de paradis en Ligurie , Cap vers la Ville de Gêne . Une journée est suffisante pour cette visite, cependant, il faut prévoir de se lever tôt pour voir un maximum de monuments il va donc falloir bien organiser votre roadtrip en Italie du Nord.

Pour comprendre le réel charme de Gêne, il est indispensable de partir dans les ruelles de la ville. La ville de Gêne, ce sont avant tout 42 palais majestueux qui longent la Via Garibaldi , la plus belle rue d’Italie du Nord, selon moi. Ne manquez pas la fontaine grandiose située Piazza Raffaele de Ferrari . Niveau gastronomie, je ne vous apprends peut-être rien en vous disant que vous trouverez là, le meilleur Pesto italien !

Acqui Terme 

La journée à Gêne étant terminée, direction Turin, mais je vous conseille vivement de faire un arrêt dans la région du Piémont et plus précisément à Acqui Terme , dans la province d’Alexandrie pour découvrir un charmant petit village. L’atout de ce bourg est sa fontaine. Une fontaine, Fontana della Bollante , où s’écoule une eau de source naturellement chaude à 70 degrés. Impressionnant, n’est-ce pas ?

acqui terme 

Continuez tranquillement votre roadtrip en Italie du Nord vers Alexandrie , puis terminez votre road trip en Italie du Nord par la Cité des Quatre Rivières , autrement dit Turin .

Capitale du Piémont , Turin mérite une visite digne du fort passé historique qu’elle renferme. L’architecture rectiligne de la ville, les monuments et les palais qui se dressent au milieu de Turin sont resplendissants. 

La cité n’est pas la plus recherchée des touristes et pourtant, elle regorge d’arcades et de lieux culturels. Je vous conseille d’acheter la carte pass 2 jours pour visiter Turin , car chacune des visites est assez chère. Avec votre carte Torino Piemonte pour 38 €, vous bénéficierez de réductions non-négligeables pour boucler ce fabuleux road trip en Italie du Nord .

Entre les lacs aux décors apaisants, les villes et leurs monuments à l’architecture prestigieuse et les incroyables couchers de soleil de bords de mer, je ne peux que vous conseiller ce merveilleux road trip en Italie du Nord . Riche en moments magiques et inoubliables, ce circuit au nord de la botte de l’Europe est un voyage extraordinaire. Soyez libre de moduler les étapes et les visites en fonction de vos envies ou du temps dont vous disposez lors de votre roadtrip en Italie du Nord, mais allez-y !

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Road trip en Italie du Nord

Partir en road trip dans le nord de l’Italie est un voyage qui mêle paysages époustouflants, richesse culturelle et gastronomie exquise. Cette région, aux contours aussi variés que ses panoramas, offre aux voyageurs la possibilité d’explorer des villes d’art renommées, des villages pittoresques nichés entre les montagnes et des lacs scintillants.

Quand partir en road trip en Italie du Nord ?

Le climat de l’Italie du Nord est de type continental dans l’arrière-pays, avec des hivers froids et des étés chauds, tandis que les zones côtières bénéficient d’un climat plus tempéré.

Printemps :  

– Températures moyennes : de 10°C à 20°C  

– Affluence touristique : moyenne

Été :  

– Températures moyennes : de 20°C à 30°C  

– Affluence touristique : élevée

Automne :  

Hiver :  

– Températures moyennes : de 0°C à 10°C  

– Affluence touristique : basse

Pour un road trip en Italie du Nord, le printemps et l’automne sont les moments idéaux. Ces saisons offrent un climat agréable avec des températures modérées et une affluence touristique réduite, permettant de profiter pleinement des paysages et des villes sans la foule estivale.

Itinéraires pour un road trip en Italie du Nord

Milan : le coup d’envoi de votre road trip en italie du nord.

intérieur galerie vittorio milan

Lorsqu’on parle de faire un road trip en Italie du nord, Milan est souvent le point de départ idéal. Cette ville dynamique n’est pas seulement la capitale de la mode; elle regorge de trésors historiques et culturels qui méritent d’être explorés avant de prendre la route.

Pour commencer, ne manquez pas la Cathédrale de Milan, plus connue sous le nom de Duomo. C’est l’un des plus impressionnants édifices gothiques d’Italie, et la vue depuis son toit offre un panorama spectaculaire sur la ville. Prenez le temps de flâner dans les allées de la Galerie Vittorio Emanuele II, où vous pouvez admirer l’architecture tout en faisant du lèche-vitrine.

Ensuite, dirigez-vous vers le quartier de Navigli en fin d’après-midi. Les canaux, bordés de bars et de restaurants, sont parfaits pour une promenade relaxante ou pour s’installer et observer le coucher du soleil en sirotant un apéritif, une tradition locale.

Pour ceux qui sont passionnés par l’histoire et l’art, la visite de Santa Maria delle Grazie est incontournable. C’est ici que vous trouverez « La Cène » de Léonard de Vinci, mais n’oubliez pas de réserver votre billet à l’avance pour assurer votre entrée.

En prenant Milan comme point de départ de votre road trip en Italie du nord, vous commencez votre aventure par une immersion dans le riche patrimoine culturel et historique de l’Italie, tout en vous laissant la possibilité de découvrir les paysages variés et les délices culinaires que le nord du pays a à offrir.

Lac de Côme : une étape incontournable de votre road trip en Italie du nord

lac de come

Après avoir exploré Milan, la prochaine étape de votre road trip en Italie du nord vous emmène au Lac de Côme, un véritable joyau niché dans les montagnes. C’est l’endroit parfait pour se détendre et s’imprégner de la beauté naturelle de l’Italie.

Le Lac de Côme, avec ses eaux cristallines et ses montagnes en toile de fond, est un paradis pour les amateurs de nature et de photographie. On vous conseille de louer un bateau pour une demi-journée. Cela vous permettra de découvrir le lac à votre rythme, d’admirer les villas historiques cachées derrière les arbres centenaires et de vous arrêter dans des villages pittoresques.

Bellagio, souvent surnommé la « Perle du Lac », est un arrêt obligatoire. Flânez dans ses ruelles étroites, découvrez ses boutiques artisanales et ne manquez pas de visiter les jardins de la Villa Melzi, d’où vous aurez une vue imprenable sur le lac.

Si vous cherchez un peu d’aventure, pourquoi ne pas faire une randonnée ? Il y a de nombreux sentiers qui offrent des vues spectaculaires sur le Lac de Côme et les montagnes environnantes.

En incluant le Lac de Côme dans votre road trip en Italie du nord, vous vous assurez non seulement des souvenirs inoubliables mais aussi une expérience relaxante et ressourçante, loin de l’agitation des grandes villes.

Vérone : une touche romantique à votre road trip en Italie du nord

verone

Continuant notre road trip en Italie du nord, Vérone s’offre à nous comme une étape empreinte de romantisme et d’histoire. Cette ville, célèbre pour son décor de la tragédie de Shakespeare, « Roméo et Juliette », est bien plus qu’un simple lieu de pèlerinage littéraire.

Commencez par visiter l’Arène de Vérone, un amphithéâtre romain impressionnant qui accueille encore aujourd’hui des opéras et des concerts, offrant une expérience culturelle unique. Puis, faites un détour par la maison de Juliette pour voir le célèbre balcon, même si la légende surpasse l’histoire, c’est un incontournable.

La Piazza delle Erbe est le cœur battant de Vérone, avec son marché animé et ses bâtiments colorés. C’est l’endroit idéal pour s’imprégner de l’atmosphère locale, prendre un café et admirer les fresques qui décorent les anciennes maisons de marchands.

Ne manquez pas de vous promener le long des rives de l’Adige, où vous pourrez admirer les ponts historiques et avoir une belle vue sur la ville. C’est un moment de calme et de beauté, loin de l’agitation touristique.

Inclure Vérone dans votre road trip est une façon d’enrichir votre voyage avec des expériences culturelles et historiques. Cette ville offre un mélange parfait d’art, d’histoire et de romance, ajoutant une dimension unique à votre road trip en Italie du nord.

Venise : une escale féerique sur votre road trip en Italie du nord

venise place san marco

En poursuivant notre road trip en Italie du nord, Venise apparaît comme une halte incontournable, un véritable rêve éveillé. Cette ville unique au monde, construite sur l’eau, promet des découvertes et des moments magiques qui resteront gravés dans votre mémoire.

Dès votre arrivée, laissez-vous charmer par la sérénité des canaux et la splendeur des palais qui se mirent dans l’eau. La Place Saint-Marc, avec sa basilique byzantine et son Campanile offrant une vue panoramique sur la ville, est un point de départ fantastique pour explorer Venise. Ne manquez pas de visiter le Palais des Doges pour plonger dans l’histoire de la Sérénissime.

Une promenade en gondole est bien sûr un cliché, mais tellement emblématique qu’elle devient essentielle. C’est l’occasion unique de voir Venise depuis ses canaux, dans le calme, loin de l’agitation des rues étroites.

Pour une immersion plus authentique, éloignez-vous des sentiers battus et découvrez les quartiers moins touristiques de Cannaregio ou du Dorsoduro, où vous pourrez goûter à la véritable vie vénitienne. Et si le temps le permet, une excursion aux îles de Murano et Burano, célèbres pour leur artisanat du verre et leurs maisons colorées, ajoute une touche pittoresque à votre road trip.

Venise marque une étape féerique et inoubliable de votre road trip en Italie du nord. Entre histoire, culture, et moments de pure beauté, cette ville offre une pause enchantée avant de reprendre la route.

Les dolomites : aventures alpines sur votre route

dolomites

Pour la prochaine étape de notre road trip en Italie du nord, nous nous dirigeons vers les Dolomites, un paradis alpin offrant des paysages à couper le souffle qui promettent de rendre cette partie de votre voyage inoubliable. 

Ces montagnes majestueuses sont le terrain de jeu idéal pour les amateurs de randonnée, d’escalade, et même de détente, avec leurs panoramas grandioses sur des pics vertigineux et des vallées profondes. Le Lac de Braies, avec ses eaux turquoise encadrées par les montagnes, est un incontournable pour une promenade ou une petite randonnée, offrant des vues spectaculaires et des moments de tranquillité.

Ne manquez pas de visiter Val Gardena, un vallon enchanteur qui séduit tant en été qu’en hiver, avec ses sentiers de randonnée et ses pistes de ski. C’est aussi l’occasion de découvrir la culture ladine, riche et fascinante, à travers sa gastronomie, son artisanat, et ses traditions.

Ortisei, dans Val Gardena, est un charmant village alpin où vous pouvez admirer l’artisanat local en bois et profiter d’une ambiance montagnarde authentique. Prendre un moment pour se détendre dans l’un des nombreux spas de la région est également une excellente façon de se ressourcer avant de continuer votre road trip.

En intégrant les Dolomites dans votre road trip en Italie du nord, vous enrichissez votre voyage d’une dimension naturelle et aventurière. Cette étape offre un contraste saisissant avec les expériences urbaines et lacustres précédentes, ajoutant ainsi à la diversité et à la richesse de votre road trip.

Retour à milan : boucler la boucle de votre road trip en italie du nord

Pour conclure notre road trip en Italie du nord, un retour à Milan s’impose, bouclant ainsi la boucle de cette aventure. Cette dernière étape est l’occasion de se plonger une dernière fois dans l’effervescence culturelle et historique de cette métropole avant de dire au revoir à la magnifique région du nord de l’Italie.

Avant de reprendre la route vers Milan, assurez-vous de profiter pleinement des paysages alpins des Dolomites, en prenant le temps de vous arrêter pour quelques photos souvenirs ou un dernier pique-nique avec vue sur les montagnes. Ces moments de tranquillité et de beauté naturelle contrastent avec l’agitation urbaine que vous retrouverez à Milan, offrant une transition douce vers la fin de votre voyage.

Une fois à Milan, si le temps le permet, profitez pour revisiter certains sites que vous n’auriez peut-être pas eu le temps d’explorer pleinement au début de votre road trip. Peut-être qu’une dernière séance de shopping dans le Quadrilatero della Moda ou une visite d’une exposition dans l’un des nombreux musées de la ville pourrait enrichir encore plus votre expérience.

road trip nord italie blog

Et pourtant elle tourne…

Blog voyage en famille, conseils et itinéraire pour un road trip en italie : gênes, cinque terre, pise et florence.

Itinéraire, carte et conseils pour un road trip en Italie du Nord ©Etpourtantelletourne.fr

Après avoir partagé une première fois le récit et les photos de notre road trip en Italie du Nord à travers la Ligurie et la Toscane, nous revenons vous donner quelques conseils pour préparer à votre tour ce voyage.

Aussi, pour récapituler ce road trip, nous sommes partis au milieu du mois de juin pour un séjour d’une semaine sur les routes italiennes . Nous étions accompagnés d’un couple d’amis avec qui nous voyageons régulièrement (quasiment une fois par an).

Comme nous n’habitions pas au même endroit, nous nous sommes rejoints  à Nice . De là, nous avons loué une voiture pour prendre la direction de l’Italie. Nous nous sommes ensuite arrêtés régulièrement pour visiter les villes et villages traversés. Voici notre programme de ce joli voyage en Italie : Gênes, Portofino, Framura, Bonassola, Levanto , les Cinque Terre , Pise puis Florence .

Itinéraire de notre road trip d’une semaine en Italie du Nord

Nous avons imaginé cet itinéraire en Italie pour plusieurs raisons : une facilité d’accès depuis la France, un parcours réalisable en une semaine afin de voir les lieux incontournables et surtout une (grosse) envie de découvrir les jolis villages des Cinque Terre.

Pour ces 7 jours sur place, nous avons passé 3 nuits à Levanto puis 2 nuits à Florence (+ 1 nuit à Nice). Comme évoqué, ça a été court et nous avons visité (très) rapidement. Aussi, pour mieux apprécier Pise, Florence et les Cinque Terre, vous pouvez au minimum ajouter 2 nuits supplémentaires dans chacune de ces villes étapes !

Pour mieux visualiser les étapes de notre séjour, nous avons récapitulé celles-ci et notre itinéraire sur la carte ci-dessous (cliquer ici pour l’afficher directement sur Google Maps) :

Allez hop, on vous emmène maintenant avec nous sur les routes italiennes. Pour information, nous vous présentons ici un itinéraire du Nord vers le Sud mais, en réalité, nous nous sommes arrêtés à Gênes sur la route du retour.

Gênes est située à seulement 2 h 30 de route depuis Nice. Ancienne république maritime (du Moyen-Age au 18e siècle), la capitale ligure est toujours une importante ville portuaire . Il s’agit d’ailleurs du plus grand port d’Italie.

La vieille ville abrite l’imposante cathédrale romane San-Lorenzo , connue pour sa façade rayée noire et blanche. De nombreux palais se situent le long de la rue Garibaldi, que nous parcourons rapidement.

Enfin, avant de reprendre la route, nous terminons notre visite par le parc de la  Villetta di Negro . Celui-ci est situé sur les hauteurs de Gênes et, de là, nous avons une jolie vue sur toute la ville .

Itinéraire, carte et conseils pour un road trip en Italie du Nord : Gênes ©Etpourtantelletourne.fr

À 45 minutes de route après Gênes, nous nous arrêtons pour découvrir le village de Portofino.

Il s’agit d’un ancien village de pêcheurs … mais les bateaux de pêches ont aujourd’hui été remplacés par des yacht et des bateaux de luxes ! (Petite anecdote, c’est d’ailleurs ce village qu’on voit en arrière-plan dans le film « Le Loup de Wall Street » lorsque Jordan Belfort (Leonardo DiCaprio) se réfugie en Italie sur son yacht.) Il y a également de nombreuses boutiques de luxe dans les rues du village. D’ailleurs, évitez de venir ici pour déjeuner car les prix dans les restaurants sont plutôt excessifs !

Enfin, pour avoir le joli point de vue sur le village, nous sommes montés jusqu’à la petite église jaune San Giorgo . Pour y accéder, suivez tout simplement la petite rue Salita S. Giogio à droite après la place Martiri dell’Olivetta .

Itinéraire, carte et conseils pour un road trip en Italie du Nord - Portofino ©Etpourtantelletourne.fr

Nous arrivons ensuite à Levanto après 1 heure de route. Le village longe la baie et possède une plage où il est possible de faire de la plongée, louer des canoës et des pédalos, etc.

Levanto possède également de nombreux logements hôteliers, des commerces et boutiques sympathiques, des infrastructures touristiques et une gare… le tout entièrement accessible à pied !

C’est l’endroit idéal pour découvrir les alentours et les villages de la Riviera di Levante . Nous logeons donc ici pour les 3 prochaines nuits afin de partir à la découverte des environs.

Itinéraire, carte et conseils pour un road trip en Italie du Nord - Levanto ©Etpourtantelletourne.fr

Framura et Bonassola

Le lendemain, nous nous rendons à Framura et Bonassola. Ce sont deux charmants villages de la Riviera di Levante . Le deuxième est notamment reconnu pour son air extrêmement pur. Il y a ainsi de nombreux établissements balnéaires.

Par ailleurs, il est possible de relier facilement Levanto à Bonassola à vélo par le tunnel de l’ancienne voie ferrée (3 km).

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Les Cinque Terre

Comme évoqué au début de cet article, c’est principalement pour découvrir les Cinque Terre que nous sommes venus ici. Nous avions eu un coup de cœur à partir d’une image vue sur les réseaux sociaux. Nous souhaitions ainsi voir par nous-mêmes ces jolis petits villages colorés.

Les Cinque Terre, ce sont  cinq villages (Monterosso, Vernazza, Corniglia, Manarola et Riomaggiore) qui surplombent la mer . Leurs maisons colorées et blotties les unes contre les autres sont ainsi situées à flanc de falaises. Les villages sont par ailleurs inscrits au  patrimoine mondial de l’UNESCO  depuis 1997.

Nous visitons tour à tour ces cinq villages. Entre Monterosso et Vernazza, nous empruntons le chemin côtier (2 heures de marche) à travers les vignes et avec une superbe vue sur la mer. Nous prenons ensuite le train pour relier les autres villages (à peine 5 minutes de trajet entre chacun).

Itinéraire, carte et conseils pour un road trip en Italie du Nord - Cinque Terre ©Etpourtantelletourne.fr

Après ces escapades sur la Riviera di Levante , nous reprenons la route. Située à 1 h 20 de Levanto, nous faisons un premier arrêt à Pise. Nous ne pouvions pas passer à côté sans voir le symbole de la ville : la fameuse tour penchée !

La tour de Pise se situe sur la  Piazza dei Miracoli . La place est entièrement piétonne et rassemble des bâtiments religieux dont le baptistère et la cathédrale Notre-Dame de l’Assomption (la tour de Pise est son campanile). Le lieu vaut le détour !

Itinéraire, carte et conseils pour un road trip en Italie du Nord - Pise ©Etpourtantelletourne.fr

Enfin, pour terminer notre road trip, nous nous arrêtons à Florence. Nous sommes ici à 1 h 15 de Pise, dans la capitale de la Toscane.

Au cœur de la ville, se dresse l’imposante cathédrale  Santa Maria del Fiore . Sa taille est vraiment impressionnante ! Son dôme, avec 45 mètres de diamètre, est le plus grand du monde ! Elle mesure 153 mètres de long et 42 mètres de large. C’est la cinquième église la plus grande d’Europe.

Nous parcourons ensuite la ville pendant 2 jours. Il y a beaucoup à voir dans la capitale de la renaissance italienne, surtout si vous êtes amateur d’art !

Itinéraire, carte et conseils pour un road trip en Italie du Nord - Florence ©Etpourtantelletourne.fr

Notre découverte de la Toscane et de la Ligurie se termine ainsi. Nous avons été enchantés par ces régions. Ce fut un bref aperçu mais qui nous a donné envie d’en (sa)voir plus.

Pour plus de détails sur les villes et villages traversés lors de ce road trip, nous vous conseillons également de lire nos précédents articles rangés dans la catégorie « Italie » . Rendez-vous également sur le site « Visiter les Cinque Terre » pour préparer votre séjour sur place .

Nos bons plans pour ce road trip en Toscane et Ligurie

Comment se déplacer en italie .

Comme évoqué, nous avons fait ce road trip depuis Nice. Soit près de 1 000 km aller / retour sur une semaine . L’itinéraire se fait principalement via les autoroutes. Les routes sont toutefois plus petites pour accéder à Portofino ou aux Cinque Terre. Pour calculer votre itinéraire et le prix de celui-ci, n’hésitez pas à faire un tour sur le site Michelin .

Psst : pour ce qui est des bons plans concernant une location de voiture, pensez également à lire notre article sur nos astuces pour préparer un voyage (comparaison des tarifs, GPS et assurances, on vous détaille tout !).

Le code de la route est le même qu’en France. Nous n’avons ainsi pas rencontré de difficultés particulières sur les routes. Ni pour trouver des parkings sur place (parkings payants). Par ailleurs, méfiez-vous à l’approche des villes italiennes car les centre-villes sont interdits aux voitures (autre que celles des résidents). Seul un panneau avec un rond rouge vous indique cette zone limitée. Si vous passez l’un de ces panneaux, vous serez flashé automatiquement et une amende vous sera envoyée. Soyez donc prudents.

Il est également possible de faire ce séjour en train depuis Nice. Hormis Portofino, tous les villes et villages indiqués ici possèdent une gare.

Où se loger en Italie ?

Du camping aux hôtels 5 étoiles, en passant par des logements chez l’habitant, tous les types d’hébergements sont possibles ici !

Vous pouvez consulter directement les disponibilités et les tarifs pour les hébergements en Italie sur la carte ci-dessous (centrée sur Levanto ici) :

De notre côté, nous avons loué un appartement à Levanto (indisponible aujourd’hui à la location). Puis nous avons séjourné à l’hôtel Italiana Hotels Florence*** * , situé à l’extérieur du centre historique de Florence. L’hôtel dispose d’une piscine et d’un parking accessibles gratuitement pour les clients.

Où manger en Italie ?

Il y a de nombreux restaurants et spécialités culinaires à découvrir en Italie . Évidemment, il y a tout ce qui est à base de pâtes (raviolis, spaghetti, etc.), les pizzas et les focaccias (sorte de brioche salée). Mais également l’huile d’olive, le vin et les produits de la mer.

Dans les restaurants italiens, un supplément sur l’addition de 1,50 € à 5 € par personne est parfois ajouté (le prix est variable selon le standing de l’établissement). Celui-ci correspond aux frais pour le pain et les couverts ( pane e coperto ). Un supplément peut également être appliqué, de l’ordre de 10 à 15 %, pour le service. Pour éviter les (mauvaises) surprises, pensez à regarder si ces indications figurent sur la carte avant d’entrer dans le restaurant. Par ailleurs, la carafe d’eau n’est pas chose courante en Italie. L’eau en bouteille (plate ou gazeuse) est donc à ajouter sur l’addition. Enfin, le pourboire n’est pas obligatoire (mais est forcément apprécié).

Quel budget pour un road trip en Italie ?

À titre d’information uniquement (parce que le voyage sera forcément différent d’une personne à une autre), cette semaine de road trip nous a coûté 1 150 € tout compris (location de voiture, hébergements, restauration, dépenses personnelles, etc.) pour 2 personnes.

Le coût de la vie en Italie est similaire à celui en France. Toutefois, le carburant est d’environ 10 ou 15 centimes plus cher dans leurs stations essences.

Une question, un commentaire ou un bon plan à partager : laissez-nous votre message dans l’espace attribué ci-dessous :)

● ● ● Les articles de notre séjour en Italie

Conseils et itinéraire pour un road trip en Italie (c’est celui-ci !) Gênes, Portofino, Bonassola, Framura, Levanto : la Riviera di Levente Excursions dans les villages de Cinque Terre Conseils et bons plans pour visiter les Cinque Terre en Italie En route vers la Toscane : direction Pise et Florence

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6 commentaires sur “ conseils et itinéraire pour un road trip en italie : gênes, cinque terre, pise et florence ”.

Bonjour Impressionné par votre Riad trip J’ai souri en lisant votre récit, moi l idée met venue avec une image en fond d écran et ensuite avec un film où les images sont Wouaa Nous comptons faire avec mon mari départ de Nice en longeant toute la Ligurie Petit problème j’ai tendance à avoir le vertige. Bravo a vous Est-ce que les villages colorés qui longent la mer sont très hauts.

Bonjour, Merci pour votre commentaire :) Les villages des Cinque Terre sont au niveau de la mer sauf Corniglia qui est sur les hauteurs. Donc peu de risque de vertige ! Par contre, ça peut l’être un peu plus sur les sentiers de randonnée entre les villages. Toutefois, ceux-ci sont joignables très facilement via le train. Si besoin, vous trouverez un guide sur les Cinque Terre que nous avons écrit par ici : https://www.visiter-cinque-terre.com/guide-voyage/ Bons préparatifs pour ce chouette voyage !

Bonjour Merci pour les infos que vous exposez ici. Je prévois un road trip en famille sous la forme d’une boucle (grosso modo Turin, Bologne, Pise, Gênes). Selon vous, est-il préférable de longer la côte du nord au sud ou du sud au nord? Ou alors, c’est équivalent? Merci pour votre retour

Bonjour, Merci pour votre commentaire. Nous ne pensons pas qu’il y a une préférence dans un sens ou dans l’autre :) Bons préparatifs pour ce road trip en famille !

Est il mieux de prendre sa voiture ou d’en louer une? Ce road trip donne très envie

Bonjour, Tout dépend si vous partez de Bretagne ou de la région PACA :) Vous pouvez comparer le prix des locations de voiture sur Caragimi . Pour simuler votre venue en voiture en Italie vous pouvez utiliser le site Michelin . Vous pouvez aussi faire ce même trajet uniquement en train. Nous vous invitons à consulter cet article pour vous aider dans la construction de votre itinéraire sur voyagerentrain.fr Bons préparatifs !

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Voyage de miel

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  • novembre 10, 2020
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Road trip en Italie du Nord : du Lac Maggiore à Garda en passant par Milan et Vérone

[Guest post sur un road trip en Italie du Nord écrit par Frances] Les célèbres lacs du nord de l’Italie sont un lieu de vacances populaire pour de bonnes raisons : des eaux fraîches et cristallines, entourées des alpes et baignées par le soleil italien. Les lacs sont également faciles d’accès depuis certaines des villes principales...

Maggiore

[Guest post sur un road trip en Italie du Nord écrit par  Frances ]

Les célèbres lacs du nord de l’Italie sont un lieu de vacances populaire pour de bonnes raisons : des eaux fraîches et cristallines, entourées des alpes et baignées par le soleil italien. Les lacs sont également faciles d’accès depuis certaines des villes principales du nord de l’Italie. C’est un road trip incroyable qui vaut le détour.

Nous avons réussi à voir beaucoup de choses en une semaine en Italie du Nord, en septembre 2020 ! En allant de lac en lac, nous n’avons pu visiter qu’une fraction de ce qu’ils ont à offrir. Cet itinéraire est un guide approximatif et je recommanderais de passer plus de temps à chaque lac. Vous pouvez commencer depuis Milan ou Venise si vous arrivez de l’étranger et faire un itinéraire complet en arrivant de l’un et en partant de l’autre.

Bergamo / Bergame

Nous sommes partis avec une météo très menaçante et avons donc décidé de commencer notre voyage par les visites des villes. Bergame était notre premier arrêt, célèbre pour sa vieille ville au sommet de la colline avec une vue imprenable. Malheureusement, c’est maintenant également connu comme l’épicentre de l’épidémie de Covid-19 en Italie.

En séjournant au B&B Entro le Mura dans la vieille ville, nous avons marché dans les rues pavées et avons admiré la vue. Prenez le funiculaire jusqu’au Castello di San Viglio où vous trouverez les meilleures vues de la ville. La phrase « toujours charmante même sous la pluie » a été beaucoup répétée pendant que nous explorions le Duomo (la cathédrale) et la place principale.

Le franciacorta « Champagne italien » vaut le détour et est fabriqué dans la région. Nous nous sommes arrêtés au Bar Flora  sur la place principale (plus d’une fois) pour une dégustation au dîner. Si vous mangez sans gluten (comme moi), dirigez-vous vers la gelateria Domus , ils ont des cônes sans gluten et de délicieuses saveurs de glaces.

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Milan est à environ une heure et demie de Bergame selon la façon dont vous voyagez. Un nouveau jour pour une autre visite de Duomo (cathédrale). Cette fois, il s’agit du spectaculaire Duomo di Milano  qui célébrait la messe lors de notre visite. De l’encens, des chants et un ciel bleu à la sortie, ce Duomo est vraiment magnifique et mérite une visite.

Plus tard, nous avons marché jusqu’au château Sforzesco et dans le parc, car la pluie s’était dissipée. Des amis nous ont recommandé le quartier Navigli pour une ambiance artistique, nous avons eu la chance de tomber sur le marché d’antiquités des canaux (ouvert seulement le dernier dimanche du mois).

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Lac Maggiore / Lac Majeur

Avec le ciel clair et le soleil, nous nous sommes dirigés vers notre premier lac. Un lac moins connu que ses voisins, le lac Maggiore offre des points de vue magnifiques et de jolis petits villages nichés sur ses rives.

Tout d’abord, nous nous sommes arrêtés à Stresa sur la rive ouest pour un café et une excursion aux îles Borromées . Naviguer sur le lac était un vrai régal, mais les îles elles-mêmes étaient un peu trop touristiques à notre goût.

Campant plus au nord dans un camping nommé Valle Romantica à Cannobio, nous avons fait un détour par les montagnes qui surplombent le lac. Si vous êtes prêt pour de petites routes de montagne et des virages très serrés, ne manquez pas l’occasion de sortir de l’autoroute et d’explorer (merci les cartes numériques!).

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Escalade au lac Maggiore

Pour les grimpeurs, il y a une zone d’escalade appelée Palestra di roccia  ou «Il Cinzanino» près de Maccagno. Juste à côté de la route principale, cette zone est bien entretenue et propose une bonne gamme de voies d’escalade. Avec son propre café et vue sur le lac, vous pouvez apporter votre propre équipement et profiter d’un après-midi d’escalade dans cet endroit unique.

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Lac de Lugano

Le lac suisse de Lugano vaut vraiment le détour. En conduisant vers le nord autour du lac Maggiore, nous sommes entrés en Suisse et avons fini par camper au Campeggio al Parco d’Oro . Notre camping préféré, il dispose d’un bar sur place servant des apéritifs bio et nous avons gouté les fruits bio cultivés par les propriétaires.

Nous avons fait une randonnée à proximité du Monte Lema pour admirer la vue sur les deux lacs de Lugano et Maggiore, et avons apprécié la baignade dans un petit lac près du camping. Lugano était moins dénaturé que les autres lacs avec de petits villages au bord de l’eau et de belles collines tout autour. Ce fut notre lac préféré.

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Lac Como / Lac de Côme

Lorsque vous dites que vous vous dirigez vers Côme, la plupart des gens diront « Ah George Clooney! ». Célèbre pour beaucoup comme l’endroit où la star profite de ses vacances, Côme est également un lieu incontournable pour les amateurs de sports nautiques. Dans cet esprit, nous sommes restés au nord, conduisant de Lugano à Domaso , le paradis des kitesurfeurs.

Notre camping, le Camping Gardenia , était plus basique que les autres, mais situé au bord du lac. Il y a beaucoup d’autres options, n’hésitez pas à faire vos recherches. Au lac, vous pouvez louer du matériel de planche à voile, paddle et/ou kayak, et même prendre des cours.

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Verona / Vérone

Nous avons ajouté une autre ville dans notre semaine de road trip : Vérone, une de nos préférées. Nous avons retrouvé des amis qui nous ont fait visiter à pied la vieille ville. Du pont de Castelvecchio, nous avons marché jusqu’à l’Arène de Vérone, un amphithéâtre romain qui accueille encore des concerts. De là, nous avons suivi des rues sinueuses jusqu’à la Piazza delle Erbe et la maison de Juliette, avant de terminer à Ponte della Vittoria.

Le coucher de soleil depuis le château Saint-Pierre est un incontournable. Sur la colline surplombant la ville, c’est une courte randonnée pour une vue incroyable. Il y a aussi un bar, Re Teodorico , qui dispose d’une terrasse sur la colline pour profiter de la vue avec un apéritif.

Verona

Lac di Garda / Lac de Garde

Après une nuit à Vérone, nous nous sommes dirigés vers notre dernier arrêt, le lac de Garde. Le plus grand des lacs, il était difficile de choisir où aller ! Nous avons séjourné au Camping San Biagio  sur la rive ouest du lac pour éviter les foules du week-end venant de Vérone au sud. Le camping est situé sur une péninsule et nous avons rejoint une petite île dans le lac à la nage  pour une dernière journée de soleil et de baignade.

Par manque de temps, et ayant besoin de rentrer à la maison, nous n’avons pas pu aller au nord de Garda qui abrite Arco, l’un des sites d’escalade les plus célèbres d’Italie. Une bonne excuse pour revenir et explorer davantage !

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Frances Campbell est une écrivaine indépendante vivant dans le nord de l’Italie. Elle écrit sur des sujets féministes, le voyage et possède un blog sur les règles. Vous pouvez lire son blog sur www.onmyblob.com ou lui envoyer un email en cliquant ici .

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2 semaines en Italie: notre itinéraire

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Retrouvez notre itinéraire en Italie pour 2 semaines de folie entre monuments emblématiques et gastronomie à tomber par terre!

Lorsque l’idée de partir Italie a germé, nous avions déjà pas mal de destinations en tête: les Dolomites, Vérone, Rome, les Cinque Terre, Florence, la Sicile, Naples, les Pouilles, la côte Amalfitaine, bref toute l’Italie! Sauf que même si le pays n’est pas bien grand (comparons un instant à l’ Australie … 25 fois plus grande!), impossible de tout faire en 2 semaines. Nous avons donc dû faire de douloureux choix (adieu Venise…), mais avons aussi ajouté des étapes auxquelles nous n’aurions pas pensé en premier lieu. Je vous explique tout plus bas!

Comment établir son itinéraire?

Ne pouvant pas tout faire, et ayant un budget relativement limité, nous avons commencé par prendre les billets d’avion. Et avec un aller pour Milan à 67€ et un retour de Rome à 65€ , nous commencions à entrevoir notre itinéraire. Nous avons rapidement identifié les endroits que nous souhaitions voir dans ces régions: Milan, les Cinque Terre, Florence et Rome.

Nous n’avions pas prévu de louer de voiture sur place (conduire en Italie? je ne suis pas encore prête), j’ai donc regardé comment rejoindre chaque ville, et rapidement le train s’est imposé. En plus d’être ultra pratique car le réseau dessert très bien toutes les destinations, ce n’est pas cher du tout. J’ai pris les billets sur Trenitalia en comparant les prix et les horaires, ce qui nous a permis d’ajouter deux étapes à notre itinéraire: Gênes et Pise .

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Quel budget pour 2 semaines en Italie ?

En matière de transport, nous avons essentiellement pris le train sur place comme expliqué plus haut:

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Pour le logement, nous avons clairement visé le moins cher, c’est-à-dire les auberges de jeunesse et Airbnb. Mais l’Italie regorge de jolies pépites, alors si votre budget vous le permet, profitez-en pour réserver dans de beaux établissements. En attendant, voici nos adresses « petit budget »:

Comme quoi, en faisant attention, on peut s’en sortir pour moins de 550€ pour 2 semaines en matière de transport et d’hébergement. La vie quotidienne n’est pas toujours donnée, surtout au niveau des visites. Mais en vous éloignant des coins touristiques, la nourriture est très abordable. Vous ne devriez donc pas faire exploser le budget plus que ça.

Petite parenthèse: les Cinque Terre sont connues pour être assez chères. Vous pouvez lire mon article pour organiser votre séjour dans les Cinque Terre .

italie

Notre itinéraire de 2 semaines en Italie

Jour 1 et 2: Milan Fraîchement débarquées en Italie,  Milan nous a agréablement surprises. L’architecture moderne est au rendez-vous et côtoie avec naturel des édifices grandioses comme le Duomo ou la Galleria Vittorio Emanuele II . Entre artères immenses et canaux au goût de dolce vita, le charme opère rapidement. Deux jours complets nous aurons permis d’explorer une bonne partie de la ville et de voir les essentiels : les Naviglis, le quartier de Brera, le Castello Sforzeco et bien d’autres… Cependant, ça aura été intense, avec une moyenne de 20km de marche par jour. Dans l’idéal, privilégiez 3 jours complets pour explorer Milan plus tranquillement.

Vous pouvez également opter pour le Milan Pass, qui donne accès aux musées et attractions de la ville, ainsi qu’au Bus touristique qui peut vous éviter de marcher autant que nous.

Pour réserver vos pass, c’est par ici  et si vous souhaitez faire un Free Walking Tour de Milan, c’est par là .  

Lire l’article sur Milan

milan

Jour 3 : Gênes Comme vous l’avez peut-être lu dans l’article dédié à Gênes , nous n’avons pas été particulièrement séduites par cette ville. Le contraste entre le port industriel, les petites ruelles sombres et les Palazzi ostentatoires n’a pas opéré plus que ça. Nous n’y avons passé qu’une journée, mais les alentours semblent beaucoup plus mignons, donc pourquoi ne pas prévoir un jour ou deux de plus? Cependant, niveau gastronomie, c’est un vrai régal! Entre le pesto alla genovese , et d’autres spécialités typiques, vous ne reviendrez pas le ventre vide de Gênes! On vous a d’ailleurs trouvé une petite adresse… Delizioso !

Lire l’article sur Gênes

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| Direction les Cinque Terre |

Jour 4 à 7: Les Cinque Terre Après nous être installées dans notre appartement à la Spezia, nous avons foncé découvrir les villages les plus charmants jamais vus sur terre (comment ça j’exagère?). Malgré le monde et la chaleur, je trouve difficile de ne pas tomber sous le charme de ces petites bourgades: Monterosso al Mare, Vernazza, Corniglia, Manarola & Riomaggiore. Chaque village a son identité, et son spot à ne pas manquer. Si je ne devais vous donner qu’un seul conseil ce serait de prendre votre temps. La région est tellement belle, ce serait dommage de courir.

Nous avons également eu le temps de visiter Portovenere, où nous avons passé une journée entière. Moins « petit cocon » que les Cinque Terre, cette ville est tout autant bourrée de charme. On y accède facilement en bus depuis la Spezia, et des croisières dans les îles alentour sont organisées pour un prix raisonnable.

Lire l’article sur les Cinq Terres

Lire l’article sur Portovenere

cinque terre

Jour 8: Pise Ça, c’était notre étape surprise, car ce sont les horaires de trains qui nous ont poussé à faire un tour à Pise . Et c’est une Italie toute différente que nous avons vue ici. Mis à part l’effervescence touristique de la Place des Miracles et de ses musées, le reste de la ville est extrêmement calme, presque vide. De quoi flâner comme on aime !

Pour réserver une visite guidée de la Cathédrale et de la Tour de Pise, c’est par ici .  

Lire l’article sur Pise

pise

|Les 2 mastodontes du tourisme italien|

Jour 9 à 12: Florence La belle Florence nous l’attendions avec impatience et lui avions réservé 3 jours complets. Il y a tant à voir à Florence que nous ne savions par où commencer. C’est un peu THE place to be pour les amateurs de lieux inscrits au Patrimoine mondial de l’UNESCO.

Mais c’était sans compter sur nos estomacs. C’est ainsi que nous avons débuté notre exploration en pique-niquant de merveilleuses lasagnes aux Jardins de Boboli. Puis entre Ponte Vecchio, Galerie des Offices , dégustation de glace et d’aperitivi, nous ne nous sommes pas ennuyées. Mention spéciale à tous les panoramas sur la ville qu’on découvre au gré des balades !

Lire l’article sur Florence

florence

| La Capitale |

Jour 13 à 17: Rome Ah Rome… La ville qui m’a laissé bouche bée du début à la fin et qui a attiré mon regard à chaque coin de rue. 4 jours ne sont même pas suffisants pour visiter l’incroyable cité romaine, mais nous avons tout de même pu voir quelques monuments incontournables: le Colisée, le Forum, le Panthéon … Nous avons cependant été assez lentes dans notre découverte car les 35° qui régnaient en ce mois de juillet nous ont quelque peu affaiblis. Je garde le souvenir de la meilleure pizza de ma vie, avis aux amateurs…

Rome étant également une ville assez étendue, si comme nous vous ne voulez pas vous épuiser, vous pouvez opter pour le Bus Touristique qui vous emmènera d’un monument à l’autre.

Pour réserver le bus, c’est par ici et pour réserver un Free Walking Tour de Rome, c’est par là .  

Lire l’article sur Rome

rome

Voici de quoi vous donner quelques idées pour deux semaines intenses en Italie. J’aurais aimé y ajouter Sienne, et au moins une journée dans l’arrière-pays toscan, mais le programme était déjà très chargé. Si vous ne disposez que de 10 jours sur place, vous pourriez envisager de rayer Gênes et Pise par exemple, et peut être passer une journée de moins dans les Cinque Terre.

Ce qui est sûr, c’est qu’au cours de ces 2 semaines je suis tombée amoureuse de l’Italie. J’y reviendrai à coup sûr découvrir toutes ces régions qui me font rêver !

D’ailleurs, si vous voulez une petite destination bonus, nous avons visité Trévise depuis. C’est une très jolie ville, située juste à côté de Venise. Vous po uvez lire notre article sur Trévise ici.

Et vous ça vous tente cet itinéraire de 2 semaines en Italie ?

NB : Tous les liens vers des excursions que vous trouvez dans l’article sont des liens affiliés. En réservant par ce biais, vous ne payez pas plus cher, mais vous aidez à faire vivre ce blog.

Cet article t’a plu ou peut te servir pour un futur voyage en Italie ? N’hésite pas à l’épingler sur Pinterest !

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kikimagtravel

Génial cet article !!! Effectivement niveau budget ça reste assez abordables. Merci pour toutes ces petites infos. J’ai déjà visiter Rome et Milan par contre je rêve de faire les autres destinations que tu nous proposes ( et sienne moi aussi d’ailleurs ) ! Alors pourquoi pas se lancer en 2019 ? en tout cas c’est sur que l’année prochaine je retournerais en Italie. Je n’y suis partie qu’une fois cet année ( snif ! ) Pourtant je trouve qu’aller en italie au moins une fois par an c’est juste trop COOL haha. Ça entretient la santé XD

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Ah ben moi qui suis une adepte du mode road trip, tu m’as convaincue de prendre le réflexe de regarder les tarifs de train ! Je ne pensais pas qu’on pouvait si bien s’en sortir avec ce moyen de transport. Peut-être suis-je trop habituée aux tarifs des trains français ahah ? Je trouve votre itinéraire vraiment sympa et vous avez vraiment été débrouillard niveau budget. Personnellement je n’avais pas trop aimé Milan. J’y étais allée pendant l’exposition universelle de 2015 et à part la place principale je n’étais vraiment pas tombée sous le charme. Mais tu n’es pas la première à me renvoyer des avis positifs donc peut-être que je l’ai mal jugée ? En revanche je ne suis jamais allée à Gênes et on ne m’en dit que des choses négatives, ce que tu confirmes ici ! En tout cas le point de vue sur la ville de Florence a l’air magnifique ! J’avais hésité entre l’Italie et la Slovénie pour cet été, je ne regrette absolument pas la Slovénie mais je pense un jour me préparer un petit tour de l’Italie qui a vraiment beaucoup de belles choses à offrir ! J’avais déjà fais Rome en 2012 mais j’ai une folle envie d’y retourner ! Quant aux 5 Terres … Un vrai bijou ! 🙂

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Céline - La vie en rose flamant

ahhhh l’Italie ! C’est là où j’aimerais me faire un petit WE en amoureux à l’occasion ! Et j’aime bien penser à là où nous irions… Cinque Terre, Naples et côté Amalfitaine… tout fait envie ! Quant à un itinéraire de 2 semaines… le rêve !

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clementinehochet

Oh je te comprends, c’est vrai que Naples et la Côte amalfitaine me tentent énormément aussi! Je croise les doigts pour qu’un petit weekend se profile pour vous deux dans ce cas :D!

Ahah c’est clair que si tu compares aux trains français, l’Italie est SUPER abordable xD! Mais c’est vrai que comme je voulais pas conduire là-bas, j’ai regardé pour cette option et j’ai été vraiment surprise. Bah écoute, peut être que l’ambiance ne te correspond pas, mais c’est vrai que j’ai beaucoup aimé Milan. Le Duomo est magnifique, et si je ne suis pas particulièrement fan de l’atmosphère bling bling du centre, en s’éloignant un peu j’ai adoré les Naviglis et le quartier de Brera. Le vrai charme à l’italienne! Par contre c’est clair, Gênes je suis pas fan! Et pour une semaine, je pense que t’as bien fait de choisir la Slovénie, parce qu’en 2 semaines on a déjà trouvé ça hyper court l’Italie. Il y a tellement de choses à voir, qu’en moins de temps je pense qu’on aurait été frustrées ^^

Ahah je suis totalement d’accord! On a été à Trévise cette année, et c’est comme retrouver un ami. L’ambiance et la gastronomie me réchauffent le coeur à chaque fois! J’ai hâte de suivre tes aventures là-bas alors 🙂

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Quel plaisir de lire ce récit !! Ma région préférée en Italie : la Côte Amalfitaine !!!!

C est magnifique hors saison…….

Oh oui j’en rêve de cette région, ça a l’ai tellement beau… Je reviendrai en Italie, c’est sûr !

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Road trip en Italie du nord: circuit chic au bord des lacs italiens

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Road trip en Italie du Nord : circuit chic au bord des lacs italiens

Qui n’a jamais rêvé d’un circuit à travers les lacs d’Italie du Nord ?

Un voyage qui revient à s’immerger dans une douce rêverie … Contempler l’eau calme qui reflète les somptueuses villas assorties de leurs sublimes jardins débordants de fleurs colorées . Admirer les majestueuses montagnes plongeant dans l’eau du lac. Quand quelques cygnes viennent troubler la surface du lac et vous réveillent de votre extase.

Si les lacs sont synonymes de Dolce Vita, l’expression artistique et l’ intérêt historique imprègnent ces lieux magnifiques.

Vous êtes prêts ? Andiamo…

Quelle période privilégier pour un road-trip autour des lacs italiens ?

Les lacs italiens au printemps.

La meilleure période pour vagabonder autour des lacs italiens est le printemps , notamment à partir du mois d’avril. C’est à ce moment que les jardins commencent à fleurir  : azalées, camélias, magnolias,  et autres rhododendrons…

Les lacs italiens en été

Si vous partez en Italie du Nord en juillet ou en août, l’afflux de touristes sera plus conséquent.La période estivale reste néanmoins la saison idéale pour vous poser à la plage et vous baigner  ! En plus, la région des lacs regorge d’endroits pour pratiquer des sports aquatiques, tel que le kayak. 

Les lacs italiens durant l’été indien

Dès la rentrée, le flux de visiteurs s’amoindrit et vous pouvez profiter de la douceur de vivre des lacs en toute tranquillité , et ce jusqu’au mois d’octobre.

Les lacs italiens en hiver

En hiver, malgré le micro climat dont bénéficient les lacs, le risque de mauvais temps est plus élevé, créant une ambiance plus mélancolique. De plus, la plupart des villas et des jardins sont fermés.

Se rendre auprès des lacs italiens et se déplacer en Italie du Nord

Selon votre ville de départ, vous pouvez partir en avion ou bien avec votre propre voiture si vous êtes suffisamment proche de la frontière. 

Lisez dans ce cas les infos pratiques sur la conduite en Italie!

Si vous voyagez en avion , la meilleure option est d’atterrir à Milan Malpensa et revenir de l’aéroport de Venise. Bien sûr le contraire est possible selon le sens du circuit. Dans ce cas, il vous faudra louer une voiture sur place , avec prise en change dans l’aéroport d’arrivée et remise dans l’aéroport de retour.

Road-trip autour des lacs italiens : idée d’itinéraire en Italie du Nord

Vous trouverez ci-dessous une suggestion pour un circuit classique, correspondant à une première découverte de la région. Cet itinéraire peut être personnalisé et adapté sur-mesure sur demande .

Il s’agit d’un séjour de 6 nuits et 7 jours comprenant :

  • 2 nuits sur le Lac Majeur 
  • 2 nuits sur le Lac de Côme 
  • 2 nuits dans les environs du lac de Garde

Quel que soit le sens du circuit, l’idéal est de prévoir un aller-retour sur deux aéroports différents pour éviter de revenir sur vos pas. Pour profiter pleinement de vos journées sur place, cet itinéraire s’adapte à une arrivée matinale et un retour en fin de journée.

Depuis l’aéroport de Milano Malpensa, comptez une cinquantaine de kilomètres pour atteindre le Lac Majeur selon la localisation de votre hébergement .

En sortant de l’autoroute, vous empruntez une route  comportant de nombreux virages. Vous descendrez lentement, mais sûrement vers le lac et profiterez d’une vue panoramique exceptionnelle . Profitez-en pour faire un ou plusieurs arrêts afin d’obtenir des clichés dignes des plus grands magazines de photographie ! Arrivé, en bas, le lac s’ouvre à vos pieds dans toute sa splendeur. On distingue les trois îles Borromées que l’on surnomme “les Perles du Lac”. Ces dernières sont particulièrement reconnues pour leurs jardins qui constituent de véritables paradis terrestres !

Où loger sur le Lac Majeur

L’idéal est de passer les deux nuits à Stresa ou à Pallanza , qui se trouvent à 20 minutes en voiture l’une de l’autre. Les deux villes sont un bon point de chute pour découvrir les alentours et une belle solution si vous voulez vous promener un peu à pied dans le centre-ville. 

Savez-vous qu’il est aussi possible de dormir sur une des îles au milieu du lac ? Un logement atypique dans un cadre de rêve !

Que voir sur le Lac Majeur

Jour 1 : les îles borromées.

Que vous logiez à Stresa ou à Pallanza, les deux disposent d’un embarcadère pour vous rendre en ferry sur les îles Borromées, que vous pouvez visiter le matin même de votre arrivée.

Les îles Borromées sont de véritables bijoux nichés au milieu du lac . Il ne faut absolument pas les manquer! Leur nom leur vient des Borromeo, importante famille de la noblesse milanaise, quoique d’origine toscane. Il s’agit d’un archipel de 5 îles, dont un tout petit rocher (Scoglio della Malghera) et l’îlot de San Giovanni, qui est privé et inaccessible. 

Les trois îles visitables sont :

Isola Madre

La plus grande parmi les îles, où se trouve le Palazzo Borromeo , palais de la Renaissance et demeure estivale de la famille Borromeo, qui conserve des témoignages intéressants du XVIe siècle. À l’intérieur se trouve un joli petit théâtre de marionnettes conçu au début du XIXème siècle par Alessandro Sanquirico, l’un des plus célèbres scénographes du théâtre Alla Scala de Milan . Mais le vrai point fort de l’île est son charmant Jardin à l’anglaise  : l’un des jardins les plus anciens du Pays, où vous pouvez faire la rencontre de nombreux oiseaux exotiques qui y ont trouvé demeure ! Admirez la beauté des plantes exotiques et humez le parfum des fleurs… Grâce à la variété de cette végétation luxuriante, les amateurs de botanique seront aux anges !

Isola dei Pescatori (ou Isola Superiore)

La plus petite des trois, l’île des pêcheurs est la seule à être habitée par une cinquantaine de personnes. Prenez le temps de flâner dans les ruelles qui mènent à la petite place centrale et de découvrir les ateliers d’artisanat local et les restaurants qui servent les spécialités du lac.

Isola Bella

Sans doute la plus célèbre et excentrique des trois îles, se distinguant par la beauté des salles de son époustouflant Palais Baroque et son sublime Jardin à l’italienne , décliné sur 10 terrasses remplies de plantes exotiques et où des paons blancs se promènent dans le calme et la sérénité. La statue d’une licorne se trouve dans ce jardin. Saurez-vous la trouver ? Si vous découvrez Isola Bella durant la période estivale, allez vous rafraîchir dans les «  grottes » du Palais, des sous-sols richement travaillés pour rappeler une atmosphère marine !

C’est dans ce Palais que Napoléon Bonaparte a séjourné avec Joséphine de Beauharnais, à la fin de la Campagne d’Italie en 1797. La légende veut que Joséphine eût tant aimé la villa qu’elle aurait demandé à en faire l’acquisition !

Isola-bella-lac-majeur

Montez donc dans le ferry et rejoignez Varenna  : impossible de ne pas tomber sous le charme de ce petit bourg calme et coloré à 10 minutes de Bellagio en ferry. Dès votre arrivée, marchez vers le centre en passant par la « Promenade des Amoureux », une jolie balade en bord de lac. 

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil à l’église de San Giorgio , datant du XIIIe siècle, avec sa rosace, ses remarquables fresques ainsi que le retable. 

Perdez-vous ensuite dans les petites ruelles qui montent et descendent. Prenez le temps de vous poser pour regarder loin, de l’autre côté du lac… Venir ici au coucher du soleil est la quintessence du romantisme.

Le Château de Vezio

Si au contraire vous êtes à Varenna le matin ou en début d’après-midi, aventurez-vous à voir le Château de Vezio .

Une belle montée vous amène à cet endroit méconnu : une forteresse bâtie au temps de Teodolinda, la reine des Lombards ( pour en savoir plus sur trésors des Lombards lisez cet article à propos de Monza ), dont on peut visiter les intérieurs, les souterrains et les jardins.

Vous trouverez ici les oliviers les plus au nord d’Italie, qui arrivent à pousser grâce au microclimat du lac !

Toujours au départ de Bellagio, vous pouvez rejoindre Cadenabbia en ferry.

Pensez cette fois à embarquer votre voiture pour pouvoir vous déplacer une fois arrivé à l’autre bord du lac. Les deux villas incontournables de Cadenabbia sont la Villa Carlotta, à 700 mètres de l’embarcadère de Cadenabbia, et la Villa del Balbianello, à 5 km.

La Villa Carlotta et la Villa del Balbianello

Vous choisirez la Villa Carlotta surtout pour son jardin botanique, coloré, parfumé et luxuriant. Se balader dans ce parc en regardant le lac est un bonheur !

La Villa del Balbianello se trouve sur une presqu’île, ce qui en fait un havre de paix. Une fois votre voiture garée, il faudra marcher environ 20 minutes dans le parc de la Villa avant d’y arriver. La Villa a été bâtie à la fin du XVIIIe siècle et c’est dans les années 70 que l’explorateur Guido Monzino en devient le propriétaire et décore la villa avec les souvenirs de ses voyages dans le monde entier. Vous avez sûrement vu cette villa au cinéma : c’est ici que des scènes de Star Wars et de Casino Royale ont été tournées !

villa-del-balbianello-lac-de-come

Le séjour sur le Lac de Côme d’achève déjà ! Passez votre dernière nuit sur ce lac enchanteur avant de prendre l’autoroute A4 pour vous rendre sur le Lac de Garde, le plus grand lac italien, qui se confondrait presque avec la mer vu sa grande taille !

BERGAME : LA SUGGESION D’ITALISSIME

Entre le lac de Como et le lac de Garde, la ville de Bergame   vaut absolument le détour. Découvrez les trésors cachés de la Città Alta (Haut-Bergame) et promenez- vous le long des remparts vénitiens qui entourent la ville ! Vous pouvez la visiter sur une demi-journée avant votre prochaine étape.

À environ 170 km du lac de Côme, le lac de Garde touche trois régions :  la Lombardie, la Vénétie, le Trentin Haut Adige. Dans la partie sud du Lac, on trouve un air de Méditerranée  : les lauriers roses, les oliviers, les plus belles plages du lac et des marinas qui donnent sur ce grand bassin d’eau turquoise. Plus on monte au nord, plus on se dirige vers les citronniers , les vignobles puis… les montagnes .

Où loger sur le lac de Garde ?

Vous pouvez loger : 

  • – soit en bord du lac et choisir entre Sirmione (bien qu’assez prisée en haute saison), Lazise, Bardolino ou encore Desenzano del Garda 
  • – soit réserver un hébergement à l’intérieur des terres, au milieu de la campagne. 

Vous pourrez ainsi rayonner confortablement à la journée et découvrir la partie sud du Lac !

Que visiter sur le Lac de Garde ?

Jour 5: visite de sirmione.

Lors de votre étape dans la partie sud du lac de Garde, Sirmione est une ville à ne pas manquer. Bien que touristique, cette presqu’île qui semble plonger dans le lac est un incontournable. 

Sirmione comprend un château, une ancienne forteresse avec vue panoramique, que vous pouvez visiter. 

Flânez ensuite dans la ville, recherchez la fraîcheur sous les pins maritimes qui peuplent ses parcs et profitez d’une bonne pause baignade ! Plusieurs spots s’offrent à vous, mais vous ne serez pas seuls au monde : Sirmione attire beaucoup d’italiens comme d’étrangers qui viennent y passer la journée. 

sirmione-lac-de-garde

Grotte di Catullo Tout au bout de la presqu’île se trouve le site archéologique des Grotte di Catullo , un complexe de ruines d’une villa romaine datant du 1 er siècle après J.C., entourée d’un parc d’oliviers de 2 hectares. À l’intérieur du parc se trouve un musée comprenant des vestiges de la villa et de nombreuses explications et ressources historiques.

Jour 6 : la côte du Lac de Garde

Gardone Riviera et son Vittoriale degli Italiani

Du côté lombard du lac, il est intéressant de se rendre à Gardone Riviera pour visiter le Vittoriale degli Italiani , demeure et jardins du poète Gabriele d’Annunzio. Sa personnalité excentrique se reflète dans la décoration des intérieurs ainsi que des extérieurs. A titre d’exemple, le jardin héberge…un bateau !

Vignes et dégustation de vins

Promenez-vous ensuite entre Lazise et Bardolino : ce dernier est bien connu grâce à son vin rouge.

Vous êtes ici dans la partie des vignobles, à deux pas de la Valpolicella ! Profitez-en pour visiter des caves et vous offrir quelques dégustations de vin.

Jour 7 : Vérone et le retour

Si vous avez prévu un vol depuis Venise en fin de journée, profitez de cette dernière journée pour visiter Vérone ( ici l’article dédié ) , la ville de Roméo et Juliette et des célèbres Arènes !

Le jour du départ est arrivé et ici se termine votre voyage à travers les lacs italiens.

Vous êtes passés par des atmosphères très différentes et vous avez appris à reconnaître les âmes de chaque lac, chacun avec ses histoires, ses particularités, et son esprit !

Vous rentrez chez vous avec l’esprit apaisé grâce à l’énergie transmise par ces lieux mythiques qui ont charmé des lettrés, des poètes et tous les visiteurs… 

Ces conseils vous ont-ils été utiles  pour l’organisation de votre voyage en Italie ?

Pour aller plus loin dans les détails et personnaliser votre projet de voyage, je me tiens à votre entière disposition !

Préférez-vous des ressources internet contrastantes, des agences de voyage au prix élevé ou bien une personne native et voyagiste experte de surcroît ? Je vous attends de l’autre côté de l’écran !

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Road Trip en Italie 2 semaines : itinéraire complet jour par jour

Vous rêvez d’un road trip en Italie de 2 semaines ? Nous vous avons concocté l’itinéraire idéal pour découvrir les plus beaux lieux en Italie et passer des vacances exceptionnelles.

Que voir en Italie en 15 jours ? Sur quelle région vous concentrer ? Y a-t-il des choses importantes à savoir avant le départ ? Dans cet article, nous vous partageons un itinéraire complet en Italie jour après jour ainsi que tous nos conseils pour préparer votre voyage.

Road trip en Italie 2 semaines : itinéraire détaillé

Road trip Italie 2 semaines

Pour ce circuit en Italie de 15 jours, nous allons nous concentrer sur l’Italie du Nord. En effet, les distances peuvent être longues en Italie et il vaut mieux parier sur une seule région à découvrir pour bien profiter de son voyage. Cependant, pas d’inquiétude, vous allez faire des kilomètres et voir quelques merveilles sur votre trajet  ! C’est promis ! Voyons cela ensemble…

Circuit Italie jour 1 : Turin

Circuit italie 15 jours

Turin n’est pas la ville la plus connue d’Italie. Autrefois industrielle, elle a été modernisée lors des JO de 2006 et présente aujourd’hui beaucoup de charme. Vous pourrez y passer une bonne journée sans vous y ennuyer. Flânez dans ses rues, dégustez une glace, observez les places et les églises qui y sont nombreuses, comme partout en Italie.

Lors de cette première étape de votre road trip en Italie de 2 semaines , vous pourrez notamment découvrir :

  • La cathédrale Saint-Jean-Baptiste
  • Le Palais royal
  • Le palais Madame
  • Le palais Carignan
  • Le musée du cinéma
  • La place Castello

Autant de sites et monuments qui sauront vous mettre des étoiles dans les yeux. Vous avez envie de découvrir d’autres lieux en Italie ? Alors, continuons ce road trip en Italie du Nord de 15 jours !

Sur le même sujet : Où aller en Italie l’été ?

Circuit Italie jour 2 : Gênes

circuit italie 15 jours

À 2h de route de Turin, embarquez pour la ville de Gênes, située en bord de mer. Cette cité portuaire a un côté très authentique. On y trouve du linge qui pend aux fenêtres, des maisons colorées, des rues étroites et ces quelques imperfections qui, comme à Venise, lui confèrent encore plus de charme.

Ne manquez pas la Via Garibaldi, une avenue si mythique qu’elle est aujourd’hui classée à l’UNESCO . C’est ici que l’on prend la température de la ville et qu’on découvre aussi sa richesse architecturale. En effet, on y retrouve près de 14 palais à visiter.

Continuez ensuite en direction de son porto Antico, l’ancien port de Genova qui compte quelques points d’intérêts comme son phare et son aquarium, tout proche.

Enfin, pour plonger au cœur de l’authenticité à l’italienne, rendez-vous dans le quartier Boccadasse, qui a des allures de petit village de pêcheurs.

Et voilà ! En une journée, vous aurez déjà pu cerner l’âme de la ville et découvrir les points les plus importants à Gênes . On reprend la route ?

Un autre road trip à découvrir : Une semaine en Sardaigne

Circuit Italie jour 3 à 5  : Les Cinque Terre

Road trip Italie 15 jours

Toujours en recherche d’inspiration pour votre road trip en Italie de 2 semaines ? Cap maintenant sur les Cinque Terre ! Elles forment l’ une des régions les plus touristiques d’Italie et ont été popularisées par Instagram ces dernières années. Les voyageurs ne se lassent pas d’y aller. Heureusement, parmi ces villages perchés, on retrouve des ruelles tranquilles où vous pourrez vous sentir presque seul au monde.

Les Cinque Terre correspondent à 5 villages situés à 1h30 de Gênes, au bord de la mer. On y retrouve :

  • Monterosso al Mare : le plus grand, le plus touristique, mais aussi le seul qui n’est pas perché. Vous y découvrirez une grande plage et un centre historique charmant.
  • Vernazza : petit village de pêcheurs, vous pourrez y visiter le château Doria et l’église Santa Margherita di Antiochia.
  • Corniglia : ici pas de plage, mais 400 marches qui permettent d’accéder à son centre-ville. Bon, on ne vous l’a pas trop vendu, mais promis, il est véritablement magnifique !
  • Manarola : le plus petit de ces villages. Il est connu pour ses points de vue magnifiques, surtout au coucher de soleil.
  • Riomaggiore : le village le plus au sud des Cinque Terre. Certaines maisons semblent posées à flanc de falaise. Amateurs de photographie, vous ne serez pas déçus !

Bon à savoir : ces villages sont reliés entre eux par le sentier Azzuro ( mais vous serez heureux d’apprendre qu’on peut aussi les rejoindre en transport). Ils forment un parc national classé au patrimoine mondial de l’UNESCO . Vous l’aurez compris, les Cinque Terre risquent de marquer intensément votre circuit en Italie du Nord de 15 jours.

A découvrir : 10 destinations d’Europe en juillet

Circuit Italie jour 6 : Bologne

Italie itineraire 2 semaines

Évidemment que vous êtes ici pour goûter à la recette authentique de la sauce bolognaise ! Mais pas seulement…  À 3h de route des Cinque Terre, vous pourrez découvrir la septième ville d’Italie : Bologne. Son centre-ville est composé de monuments imposants, de vastes places où la Dolce Vita bat son plein et de bâtiments aux briques rouges qui lui ont valu le surnom de « Ville Rouge ». Ne manquez pas la Piazza Maggiore, la tour Asinelli ou encore son magnifique sanctuaire Madonna di San Luca.

Une journée sera parfaite pour flâner dans ses rues et en prendre plein les yeux . Et maintenant ? Vous voilà prêt à continuer votre itinéraire de 2 semaines en Italie !

A voir : Où aller en Sicile  ?

Circuit Italie jour 7 et 8 : Venise

circuit italie 2 semaines

Depuis Bologne, seulement 1h50 de route vous sépare de cette étape. Ville la plus romantique d’Europe (et peut être du monde), la belle Venise saura vous charmer durant votre circuit en Italie de 15 jours. Que faire ? Que voir ? Laissez-vous vous perdre dans ses ruelles entourées de canaux, traversez ses ponts, entrez sur ses places imposantes comme la fameuse place Saint-Marc et profitez du charme de ses gondoles lors d’une balade.

Si vous y passez 2 jours, vous pourrez visiter les îles voisines :

  • Celle de Burano, très colorée et photogénique.
  • Ainsi que Murano , connue pour sa verrerie, mais tout aussi charmante.

Au final, Venise sera une étape phare de votre circuit en Italie de 15 jours.

Besoin d’idées ? 10 Road trip en Europe

Circuit Italie jour 9 à 11 : Les Dolomites

road trip italie du nord

Certes, il faudra faire un peu de route pour rejoindre les Dolomites depuis Venise, mais c’est promis, vous ne le regretterez pas. Les Dolomites sont un ensemble montagneux situé dans le Sud-Tyrol. Cette destination de rêve dispose de paysages alpins incroyables. C’est un lieu idéal si vous voulez faire des randonnées à la conquête des plus beaux lieux naturels d’Italie. Parmi les lieux incontournables à y voir, vous trouverez :

  • Le lago di Braies, situé à 1495 m d’altitude. Vous pourrez faire le tour de ce lac à pied pour le prendre en photo sous toutes les coutures. On l’appelle aussi le Pragser Wildsee.
  • Le val di Funes : cette vallée vous permettra de découvrir des points de vue incroyables sur les sommets des Dolomites. Rendez-vous notamment à l’église San Giovanni à Ranui afin de découvrir un panorama exceptionnel.
  • Le Tre cime di Lavaredo : c’est le point culte des Dolomites. Ces 3 rochers se situent à 2 999 m d’altitude. On y accède en voiture, en prenant la route vers le refuge Auronzo. Mais il faut venir tôt car le site est victime de son succès et le parking se remplit vite. À pied, il faudra compter 3h d’efforts pour y accéder.
  • Les 5 Torri sont 5 amas rocheux qui séduisent les randonneurs et les escaladeurs. Un sentier permet de faire le tour des 5 blocs et de profiter ainsi de jolis points de vue.

Il y a encore beaucoup à voir dans cette région d’Italie. C’est pourquoi nous vous conseillons d’y passer au moins 3 jours durant vos vacances.

A lire : Partir vivre à l’étranger sans argent : toutes nos astuces

Circuit Italie jour 12 : Vérone

itineraire italie 15 jours

Cette ville, célèbre pour avoir accueilli l’histoire de Roméo et Juliette, a connu un passé dynamique. Aujourd’hui, on découvre à Vérone d’importants vestiges de l’Antiquité. Retrouvez par exemple l’amphithéâtre romain de la Piazza Bra, construit en l’an 30 après JC.

De plus, vous le verrez, cette ville au bord de l’eau est incroyablement romantique . Vous pourrez prendre le temps de la découvrir au gré de ses rues. Faites quelques arrêts pour déguster de bons petits plats. Voici encore une merveille étape de votre road trip en Italie du Nord de 2 semaines , à 3h des Dolomites !

Besoin d’évasion : La météo en Sardaigne en mai , est-elle favorable pour un voyage ?

Circuit Italie jour 13  : Milan

italie en 2 semaine

On se rapproche doucement de la fin de ce road trip en Italie de 15 jours. 2h de route vous sépare de Milan !

Capitale de la mode, la ville de Milan se découvre principalement à pied. Vous pourrez prendre le temps de visiter l’immense place sur laquelle se trouve le Duomo de Milan. À deux pas, vous trouverez la célèbre Galleria Vittorio Emmanuelle II et le Teatro della Scala. Pour vos soirées, vous pourrez arpenter le quartier des Navigli , où vous trouverez de nombreux bars et restaurants et une atmosphère romantique, au bord de l’eau.

Nouveauté : Où partir en octobre en Europe ?

Circuit Italie jour 14 : le lac de Côme

circuit italie du nord

Le lac de Côme est l’un des plus connus des lacs italiens. Il est situé en Lombardie, à environ 1h50 de Milan. On y trouve de nombreux villages à visiter. D’ailleurs, ces villages peuvent se relier en bateau ou à pied via le Greenway del Lago di Como.

Vous pouvez notamment découvrir :

  • Tremezzo et sa villa Carlotta, ainsi que ses jardins.
  • Lenno, qui compte aussi une superbe villa : la villa Balbianello.
  • Varenna avec un centre historique coloré et charmant
  • Bellagio : l’endroit le plus chic et donc le plus cher
  • Nesso : un village à flanc de falaise
  • La ville de Côme et son funiculaire

Si vous avez un peu plus de temps, vous pourrez également rejoindre le lac de Garde ou le lac Majeur.

D’autres destinations à découvrir : Où aller au Maroc ?

Circuit Italie jour 15 : Turin et alentours

road trip italie 2 semaines

C’est le dernier jour de votre road trip en Italie de 2 semaines  ! Vous voilà à nouveau à Turin pour embarquer pour votre vol retour. Cependant, si vous avez une journée supplémentaire à consacrer à votre séjour autour de Turin, vous pourrez notamment :

  • Découvrir l’abbaye Sacra di San Michelo, et son cadre impressionnant. Elle surplombe le mont Pirchiriano avec son panorama spectaculaire
  • Voir les villages qui entourent le lac Majeur : Locarno, Arona ou encore Stresa.
  • Explorer la Vallée d’Aoste  : entourée de glaciers et de lacs. C’est la destination rêvée pour un moment nature et randonnée.

Un autre itinéraire fabuleux à faire : Road trip Croatie

Conclusion : Circuit Italie 15 jours

Vous voilà arrivé à la fin de votre itinéraire de 2 semaines en Italie du Nord. Vous l’aurez compris, vous n’allez pas vous ennuyer durant vos vacances. En effet, vous pourrez découvrir des villes mythiques, des villages séduisants et des lieux naturels exceptionnels .

Et si vous rêvez d’un séjour un peu différent, pourquoi ne pas lire notre itinéraire de road trip d’1 semaine en Italie et l’adapter à la durée de vos vacances ?

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